Alles over Uruguay

FIFA-voorzitter Gianni Infantino heeft de organisatie van het WK voetbal van 2030 aangeboden aan Israël en enkele Golfstaten. Het meest vooruitgeschoven land zou de Verenigde Arabische Emiraten zijn. Het kabinet van Israëlisch premier Naftali Bennett maakte het nieuws dinsdagavond bekend.

Romantici zagen al voor zich hoe de Rode Duivels deze zomer het EK zouden winnen met op hun borst een ster die zou verwijzen naar de wereldtitel die België honderd jaar geleden pakte. Maar dat was buiten de vestimentaire regels van de FIFA gerekend. Terwijl Uruguay die omzeilt, liet de KBVB de ster schieten.

Elf jaar geleden verliet Gary Kagelmacher (KV Kortrijk)zijn thuisland Uruguay om aan een odyssee door Europa te beginnen. Zijn eerste liefde blijft echter Danubio. Terugblik op zijn leven in Montevideo en zijn eerste voetbaljaren bij de op drie na grootste club in Uruguay.

Niemand die voor de start van dit WK één roebel durfde in te zetten op de kansen van Rusland, maar de gastheren stonden tot hun eigen verbazing bijna in de halve finales.

Als Brazilië en Duitsland zich straks kwalificeren in groep E en F, dan zitten alle landen die ooit al eens wereldkampioen werden, bij de laatste zestien - op het niet aanwezige Italië na, uiteraard. Of dat ook aantrekkelijke duels oplevert, is nog maar de vraag.

Uruguay heeft maandag in Samara met een 3-0-zege (rust: 2-0) tegen gastland Rusland de eerste plaats in groep A gegrepen. Met het maximum van 9 punten gaat het Zuid-Amerikaanse land Rusland voor.

Tweevoudig wereldkampioen Uruguay profileert zich in groep A als de absolute favoriet op groepswinst. Om een eventuele ontmoeting met Spanje of Portugal in de tweede ronde heelhuids te overleven, hoeft Uruguay niet enkel meer te rekenen op wereldtoppers Suarez en Cavani. Een nieuwe generatie die uitblinkt in aanvalslust en creativiteit klopt steeds sterker aan de deur.

In de voetbalreisroman 'Terug naar Montevideo' gaat voormalig sportjournalist en huidig persverantwoordelijke van de Rode Duivels, Stefan Van Loock, op zoek naar de wortels van de eerste Wereldbeker voetbal. Daar werd de Belgische scheidsrechter John Langenus een van de eerste WK-helden. Als voorpublicatie volgt hier het relaas van zijn eerste wedstrijd.