Alles over Wout van Aert

Niemand gaf een cent om zijn kansen. Toch won Kasper Asgreen in de Ronde van Vlaanderen de sprint die hij niet leek te kunnen winnen. En verloor Mathieu van der Poel de sprint die hij niet kon verliezen. Hoe deed de Deen, met ijs in de aderen en dynamiet in de benen, de Nederlander ontploffen?

Het was een Ronde van Vlaanderen achter gesloten deuren, maar het zette de poorten open voor een tsunami van wielerpassie. Bij de 1,8 miljoen Belgen die Mathieu van der Poel en Wout van Aert op 18 oktober 2020 thuis op tv om de zege zagen sprinten. Hoe een doodstille Ronde eindigde op een oorverdovende apotheose: een reconstructie van Vlaanderens Allermooiste.

Niets wees erop dat de kleine Wout van Aert (26) zou uitgroeien tot een van de beste eendagsrenners van zijn generatie. Dit is het verhaal van een vinnig opdondertje dat liever door de Kempense bossen croste dan op de weg reed. Woutje voor hij Wout werd.

Vier en een halve maand na de Ronde van Vlaanderen begint Wout van Aert (26) zaterdag in de Strade Bianche aan een nieuw wegseizoen. Tussenin veroverde hij goud en zilver op het BK en WK veldrijden en werd hij bovenal papa van Georges. Hoe heeft de Jumbo-Vismarenner in die 139 dagen gerust en getraind? Een duik in Van Aerts Strava- en TrainingPeaks-files met zijn coach Marc Lamberts.

Geen enkele renner bereikte ooit de wereldtop in drie verschillende wielerdisciplines zoals Mathieu van der Poel (26). Te danken aan zijn uitzonderlijke genen, maar ook aan zijn winnaarsmentaliteit. Wat drijft de Nederlander? Een rondleiding in het hoofd van een kannibaal.

Hij was eerst een tenger Woutje, veroverde dan als Wout drie regenboogtruien in het veld en groeide vervolgens uit tot 's werelds veelzijdigste wielrenner. Hoe borstelde Wout van Aert (26) van jongs af elk jaar een nieuw laagje verf van zijn immens talentenpallet? Een analyse van het lichaam van een totaalatleet die op het komende WK opnieuw op het allerhoogste mikt.

Zij: de beste wielrenster aller tijden. Hij: de veelzijdigste wegcoureur van het moment. Samen wonnen Marianne Vos en Wout van Aert afgelopen zondag voor het eerst Gent-Wevelgem. Twee kampioenen met veel raakvlakken, als renner en als mens.