Alles over Wout van Aert

Wout van Aert is dinsdagavond in het Studio 100 Pop-Up Theater in Puurs door zijn collega-renners voor het derde jaar op rij verkozen tot Flandrien van het Jaar. De renner van Jumbo-Visma bleef met 574 punten ruimschoots Tim Merlier (Alpecin-Fenix), met 361 punten, en Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), met 355 punten, voor. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix, 337 ptn) en Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step, 293 ptn) vervolledigden de top vijf. Van Aert kreeg de trofee uit handen van Eddy Merckx.

Er werd geen Belg olympisch of wereldkampioen, ook niet voor eigen volk. Geen enkele landgenoot finishte ook in de top tien van een grote ronde of won een WorldTourrittenkoers. En toch was 2021 een uitzonderlijk wielerjaar voor de Belgische wegrenners. Een overzicht, aan de hand van 10 opmerkelijke stats.

Het WK in Vlaanderen sluit zondag af met de wegrit van 268,3 km van Antwerpen naar Leuven. Topfavoriet is Wout van Aert, maar er staan heel wat jongens te trappelen om z'n droom uit elkaar te doen spatten. Magnus Cort, Peter Sagan, Sonny Colbrelli, Julian Alaphilippe en Mathieu van der Poel zijn maar enkele namen die hem het leven zuur kunnen maken.

Wout van Aert is de uitgesproken kopman voor de Belgen op het WK zondag. Onze landgenoot blinkt in zijn vel en wil graag wereldkampioen worden. 'Maar dit is niet dé koers van mijn leven', zegt hij. 'Ja, de beleving zal hier uniek zijn, in Vlaanderen, maar er komen nog kansen om wereldkampioen te worden. Ik ga er 100% voor, maar ik zadel me niet op met de stress dat het nu moet gebeuren.'

Geen renner die zo rap alleen kan fietsen én sprinten als Wout van Aert(27). Opvallend bij die tweede specialiteit is hoe de Kempenaar sprint als een tijdrijder: door zijn lichaam stil te houden, zonder veel zijwaartse bewegingen. Dat levert hem een aerodynamisch voordeel op, maar hoeveel? Dat zocht professor Bert Blocken van de Technische Universiteit Eindhoven en KU Leuven uit. Sport/Voetbalmagazine mocht als eerste de resultaten inkijken.

Na zijn tweede plaats op het WK tijdrijden in Imola moet Wout van Aert in eigen land opnieuw vrede nemen met zilver. Het verschil met Filippo Ganna bedroeg wel maar 5.37, minder dan de 26 seconden vorig jaar. 'Dit is het zilver te veel', sprak hij meteen na afloop.

Het WK wielrennen in Vlaanderen trekt zich zondag officieel op gang met de tijdrit voor de heren elite. De Italiaan Filippo Ganna kroonde zich in 2020 in Imola tot wereldkampioen tegen de klok, voor Wout van Aert en Stefan Küng. Dit trio mag zondag dromen van het allerhoogste, al zullen Remco Evenepoel, Kasper Asgreen of Rohan Dennis daar ongetwijfeld een stokje voor willen steken.