Het conflict met Bin Hammam brak eind mei 2011 uit, vlak voor de verkiezingen van de FIFA waar hij het tegen Sepp Blatter zou opnemen voor het voorzitterschap. Blatter vult die functie in sinds juni 1998. Bin Hammam werd beschuldigd van het kopen van stemmen tijdens een vergadering van de Caraïbische Voetbalconfederatie (CFU) begin mei in Trinidad en Tobago, met enveloppen die zo'n 40.000 dollar (29.000 euro) bevatten. De Qatarees trok zijn kandidatuur in vlak voor een intern onderzoek van de ethische commissie van de FIFA. Hij beweerde dat hij zich terugtrok omdat zijn naam meermaals door het slijk werd gehaald als gevolg van de strijd tussen hem en Blatter. De Zwitser werd uiteindelijk herkozen, Bin Hammam kreeg een levenslange schorsing. Eerder deze week schorste de AFC zijn voorzitter voor dertig dagen na een financiële audit binnen de federatie. Daaruit blijkt dat Bin Hammam gesjoemeld zou hebben. Hijzelf heeft zijn onschuld altijd staande gehouden. (LEK)