Na een desastreus vorig seizoen waarin de ploeg met etappewinst en de eindzege voor Cadel Evans in het Critérium International tot eind maart moest wachten op de eerste bloemen, zijn de verwachtingen hooggespannen voor het komende seizoen dat volgende week in Australië start. "Alle grote klassiekers en wielerrondes zijn belangrijk voor ons", verduidelijkte sportdirecteur John Lelangue. "Spijtig genoeg missen we Ballan in het voorjaar, maar met onder meer Gilbert en Thor Hushovd in de rangen hebben we kwaliteit genoeg. In de Ronde van Frankrijk mikken we net als vorig jaar op een goed klassement voor Tejay Van Garderen en Cadel Evans." Naast wereldkampioen Philippe Gilbert liggen bij BMC met Greg Van Avermaet, Klaas Lodewyck en Yannick Eijssen nog drie landgenoten onder contract. Van Avermaet hoopt in de Ronde van Vlaanderen te pieken, maar op de steun van de Italiaanse ex-wereldkampioen (2008) Alessandro Ballan hoeft hij niet te rekenen. De Italiaan ligt immers nog een tijdje in de lappenmaand na zijn val op training eind december in de buurt van het Spaanse Alicante. Ballan heeft ondertussen wel het ziekenhuis mogen verlaten en revalideert momenteel thuis verder. (ERIC LALMAND)

Na een desastreus vorig seizoen waarin de ploeg met etappewinst en de eindzege voor Cadel Evans in het Critérium International tot eind maart moest wachten op de eerste bloemen, zijn de verwachtingen hooggespannen voor het komende seizoen dat volgende week in Australië start. "Alle grote klassiekers en wielerrondes zijn belangrijk voor ons", verduidelijkte sportdirecteur John Lelangue. "Spijtig genoeg missen we Ballan in het voorjaar, maar met onder meer Gilbert en Thor Hushovd in de rangen hebben we kwaliteit genoeg. In de Ronde van Frankrijk mikken we net als vorig jaar op een goed klassement voor Tejay Van Garderen en Cadel Evans." Naast wereldkampioen Philippe Gilbert liggen bij BMC met Greg Van Avermaet, Klaas Lodewyck en Yannick Eijssen nog drie landgenoten onder contract. Van Avermaet hoopt in de Ronde van Vlaanderen te pieken, maar op de steun van de Italiaanse ex-wereldkampioen (2008) Alessandro Ballan hoeft hij niet te rekenen. De Italiaan ligt immers nog een tijdje in de lappenmaand na zijn val op training eind december in de buurt van het Spaanse Alicante. Ballan heeft ondertussen wel het ziekenhuis mogen verlaten en revalideert momenteel thuis verder. (ERIC LALMAND)