Elise Mertens mocht dinsdagnacht als eerste Belg van de dag aantreden op de Australian Open. De Limburgse, negentiende reekshoofd, won van de Russin Vera Zvonareva (WTA 91) in 2 sets: 6-4, 7-5. De 37-jarige was in een ver verleden nog nummer 2 ter wereld en haalde onder meer de finale op Wimbledon en de US Open.

Mertens was opgelucht na de zege in twee sets tegen de voormalige nummer twee van de wereld. 'Wegens mijn dijbeenblessure heb ik weinig wedstrijden in de benen, maar ik ben tevreden over mijn prestatie', vertelde ze na het duel. 'Er is altijd ruimte voor verbetering, maar het belangrijkste is toch gewoon de zege.'

Onze landgenote moest evenwel toegeven dat het geen makkelijk duel was tegen Zvonareva, ooit nog verliezend finaliste op de US Open en Wimbledon. De Russin was jarenlang wereldtop en kent dan ook het klappen van de zweep. 'In de eerste set werd het verschil gemaakt op de service. In set twee kwam zij steeds beter in de wedstrijd en drong ze mij in de verdediging, maar het deed me deugd dat ik dat probleemloos kon volhouden, zonder hinder. Al vijf dagen heb ik geen last meer van die dijbeenkwetsuur.'

In de tweede ronde wacht voor Mertens een confrontatie met de Roemeense Irina-Camelia Begu (WTA 64). Zij schakelde de Française Oceane Dodin (WTA 85) in drie sets (2-6, 7-5 en 6-3) uit. Hun twee vorige onderlinge duels werden telkens door Mertens gewonnen. 'Maar die zeges zijn al wel van een tijdje geleden', weet Mertens. 'Haar kracht is haar troef. Dat is de enige manier van spelen die ze kent, maar daar kan ze wel heel wat schade mee aanrichten, eens ze op dreef komt.'

De 26-jarige Mertens sneuvelde de twee voorbije edities in Melbourne in de vierde ronde. In 2018 behaalde de Limburgse, met een plaats in de halve finales, haar beste resultaat 'Down Under'. In het dubbelspel stak Mertens (WTA 4 dubbel) vorig jaar de eindzege op zak aan de zijde van de Wit-Russin Aryna Sabalenka. Deze jaargang vormt ze een tandem met de Russin Veronika Kudermetova.

Belga Image
© Belga Image

Goffin 'is de weg kwijt'

David Goffin (ATP 45) heeft zich dinsdag niet kunnen plaatsen voor de tweede ronde van de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het jaar. De Luikenaar verloor in de eerste ronde kansloos in drie sets van de Brit Daniel Evans (ATP 24), het 24e reekshoofd: 6-4, 6-3 en 6-0 De partij duurde 1 uur en 48 minuten.

Goffin was onze enige landgenoot op de hoofdtabel bij de mannen. De 31-jarige Goffin wil deze jaargang, na een uiterst wisselvallig 2021 en ook een moeilijk 2020, weer aanknopen met het succes en kende dus een valse start Down Under. De Belgische nummer 1 zal dan in eerste instantie blessurevrij moeten blijven. De Luikenaar maakte eind augustus nog een einde aan het vorige seizoen nadat hij op de US Open in de eerste ronde verloor en hierbij sukkelde met zijn linkerknie. Vorige week gingen er daarom op een voorbereidingstoernooi in Sydney meteen alarmbellen af toen hij in de kwartfinale tegen Andy Murray moest opgeven met nieuwe pijn in de linkerknie. Uiteindelijk 'plus de peur que de mal' voor Goffin die speelklaar geraakte voor de Australian Open, zijn eerste grote afspraak dit seizoen.

Daar was hij voor het eerst sinds de US Open van 2014 geen reekshoofd op een grandslamtoernooi en zo kwam er met Evans meteen een gevaarlijke tegenstander uit de bus, met alle gevolgen van dien. In set 1 kon onze landgenoot met vier games nog min of meer gelijke tred houden, nadien had hij geen antwoord meer op Evans en voelde hij dat de nederlaag onafwendbaar was.

'Het was geen goeie match', bekende de Belgische nummer één na afloop. 'Het ging redelijk goed tot bij 4-4 in de eerste set, maar het was niet makkelijk met de wind en de speelstijl van Evans. Ik voelde mijn slagen niet goed aan. Na het verlies van de eerste set werd het moeilijk. Mijn opslag draaide niet en geleidelijk aan raakte ik de weg helemaal kwijt. Ik kon me niet meer herstellen en twijfelde bij elke slag. Ik viel terug in mijn fouten van de voorbije maanden. Evans miste niets en ik vond geen oplossingen. Ik verloor de vechtlust en vocht enkel nog met mijn gedachten. Ik slaagde er niet in mijn emoties te beheersen. Het was een heel teleurstellende wedstrijd. We gaan dit analyseren en dan kijken wat we hierna gaan doen.'

Voor Goffin is het het tweede jaar op rij dat hij in de eerste ronde in Melbourne sneuvelt. Het is al het zesde grandslamtoernooi op rij dat hij er meteen uit gaat.

'Er is altijd veel druk op een grandslamtoernooi', ging Goffin verder. 'Ik sta te popelen om het goed te doen, om wedstrijden te winnen. Maar met Evans trof ik ook een sterke speler in de eerste ronde. Dat creëert stress. Je wordt onzeker. Het is niet evident. Tegen Kudla, in de tweede ronde in Sydney, speelde ik eindelijk nog eens een goede match. Dat kwam op het juiste moment en deed deugd. Maar het is beter op een grandslamtoernooi te arriveren met meer goede matchen in de benen, met meer vertrouwen. Misschien verklaart de druk en mijn knieblessure iets. Het is moeilijk op dit moment. Hopelijk kan ik snel een einde maken aan deze negatieve reeks.'

Elise Mertens mocht dinsdagnacht als eerste Belg van de dag aantreden op de Australian Open. De Limburgse, negentiende reekshoofd, won van de Russin Vera Zvonareva (WTA 91) in 2 sets: 6-4, 7-5. De 37-jarige was in een ver verleden nog nummer 2 ter wereld en haalde onder meer de finale op Wimbledon en de US Open. Mertens was opgelucht na de zege in twee sets tegen de voormalige nummer twee van de wereld. 'Wegens mijn dijbeenblessure heb ik weinig wedstrijden in de benen, maar ik ben tevreden over mijn prestatie', vertelde ze na het duel. 'Er is altijd ruimte voor verbetering, maar het belangrijkste is toch gewoon de zege.' Onze landgenote moest evenwel toegeven dat het geen makkelijk duel was tegen Zvonareva, ooit nog verliezend finaliste op de US Open en Wimbledon. De Russin was jarenlang wereldtop en kent dan ook het klappen van de zweep. 'In de eerste set werd het verschil gemaakt op de service. In set twee kwam zij steeds beter in de wedstrijd en drong ze mij in de verdediging, maar het deed me deugd dat ik dat probleemloos kon volhouden, zonder hinder. Al vijf dagen heb ik geen last meer van die dijbeenkwetsuur.' In de tweede ronde wacht voor Mertens een confrontatie met de Roemeense Irina-Camelia Begu (WTA 64). Zij schakelde de Française Oceane Dodin (WTA 85) in drie sets (2-6, 7-5 en 6-3) uit. Hun twee vorige onderlinge duels werden telkens door Mertens gewonnen. 'Maar die zeges zijn al wel van een tijdje geleden', weet Mertens. 'Haar kracht is haar troef. Dat is de enige manier van spelen die ze kent, maar daar kan ze wel heel wat schade mee aanrichten, eens ze op dreef komt.' De 26-jarige Mertens sneuvelde de twee voorbije edities in Melbourne in de vierde ronde. In 2018 behaalde de Limburgse, met een plaats in de halve finales, haar beste resultaat 'Down Under'. In het dubbelspel stak Mertens (WTA 4 dubbel) vorig jaar de eindzege op zak aan de zijde van de Wit-Russin Aryna Sabalenka. Deze jaargang vormt ze een tandem met de Russin Veronika Kudermetova.David Goffin (ATP 45) heeft zich dinsdag niet kunnen plaatsen voor de tweede ronde van de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het jaar. De Luikenaar verloor in de eerste ronde kansloos in drie sets van de Brit Daniel Evans (ATP 24), het 24e reekshoofd: 6-4, 6-3 en 6-0 De partij duurde 1 uur en 48 minuten.Goffin was onze enige landgenoot op de hoofdtabel bij de mannen. De 31-jarige Goffin wil deze jaargang, na een uiterst wisselvallig 2021 en ook een moeilijk 2020, weer aanknopen met het succes en kende dus een valse start Down Under. De Belgische nummer 1 zal dan in eerste instantie blessurevrij moeten blijven. De Luikenaar maakte eind augustus nog een einde aan het vorige seizoen nadat hij op de US Open in de eerste ronde verloor en hierbij sukkelde met zijn linkerknie. Vorige week gingen er daarom op een voorbereidingstoernooi in Sydney meteen alarmbellen af toen hij in de kwartfinale tegen Andy Murray moest opgeven met nieuwe pijn in de linkerknie. Uiteindelijk 'plus de peur que de mal' voor Goffin die speelklaar geraakte voor de Australian Open, zijn eerste grote afspraak dit seizoen. Daar was hij voor het eerst sinds de US Open van 2014 geen reekshoofd op een grandslamtoernooi en zo kwam er met Evans meteen een gevaarlijke tegenstander uit de bus, met alle gevolgen van dien. In set 1 kon onze landgenoot met vier games nog min of meer gelijke tred houden, nadien had hij geen antwoord meer op Evans en voelde hij dat de nederlaag onafwendbaar was. 'Het was geen goeie match', bekende de Belgische nummer één na afloop. 'Het ging redelijk goed tot bij 4-4 in de eerste set, maar het was niet makkelijk met de wind en de speelstijl van Evans. Ik voelde mijn slagen niet goed aan. Na het verlies van de eerste set werd het moeilijk. Mijn opslag draaide niet en geleidelijk aan raakte ik de weg helemaal kwijt. Ik kon me niet meer herstellen en twijfelde bij elke slag. Ik viel terug in mijn fouten van de voorbije maanden. Evans miste niets en ik vond geen oplossingen. Ik verloor de vechtlust en vocht enkel nog met mijn gedachten. Ik slaagde er niet in mijn emoties te beheersen. Het was een heel teleurstellende wedstrijd. We gaan dit analyseren en dan kijken wat we hierna gaan doen.' Voor Goffin is het het tweede jaar op rij dat hij in de eerste ronde in Melbourne sneuvelt. Het is al het zesde grandslamtoernooi op rij dat hij er meteen uit gaat. 'Er is altijd veel druk op een grandslamtoernooi', ging Goffin verder. 'Ik sta te popelen om het goed te doen, om wedstrijden te winnen. Maar met Evans trof ik ook een sterke speler in de eerste ronde. Dat creëert stress. Je wordt onzeker. Het is niet evident. Tegen Kudla, in de tweede ronde in Sydney, speelde ik eindelijk nog eens een goede match. Dat kwam op het juiste moment en deed deugd. Maar het is beter op een grandslamtoernooi te arriveren met meer goede matchen in de benen, met meer vertrouwen. Misschien verklaart de druk en mijn knieblessure iets. Het is moeilijk op dit moment. Hopelijk kan ik snel een einde maken aan deze negatieve reeks.'