Clijsters: 'Met Golazo hebben we voorbije jaren exhibitietoernooien georganiseerd, door de link met de tennisacademie wilden we het topvrouwentennis opnieuw naar België halen. De belangstelling zal misschien iets minder zijn dan in de periode toen Justine en ik nog speelden, maar ik ben heel tevreden met het deelnemersveld.'

Met Eugenie Bouchard (WTA 7), Angelique Kerber (9) en Dominika Cibulkova (10) zakken drie speelsters uit de top tien naar Antwerpen af, aangevuld met vier toptwintigspeelsters - Andrea Petkovic (13), Lucie Safarova (16), Carla Suárez Navarro (17) en Alizé Cornet (19) - én de Zwitserse Belinda Bencic, amper zeventien jaar en vorig jaar de WTA Newcomer of the Year.

'Het is niet zo dat ik naar Serena Williams of Maria Sjarapova bel en zeg: "Kom eens af." Zo werkte het vroeger ook niet. De speelsters bepalen zelf hun professionele keuzes, maar ze weten dat ze gesoigneerd - niet verwend - zullen worden en dat ze in een toffe stad terechtkomen.'

Kirsten Flipkens, Yanina Wickmayer en Alison Van Uytvanck (WTA 106) krijgen een plaats op de hoofdtabel, An-Sophie Mestach (WTA 101) speelt de kwalificaties. 'We willen de jongeren de kans geven om eens van een groter toernooi te proeven, waardoor ze bij het begin van het seizoen een boost krijgen.'

De speelsters verdelen straks een prijzenpot van 648.000 euro. Wie het toernooi tweemaal in drie jaar wint, mag het gouden racket (4,5 kilogram, bezet met 2008 diamanten, ter waarde van 1,3 miljoen euro) definitief mee naar huis nemen. Diamonds are a girl's best friend, zeg dat Marilyn Monroe het gezegd heeft.

Chris Tetaert

BNP Paribas Fortis Diamond Games, van 9 tot en met 15 februari in het Sportpaleis in Antwerpen. Tickets: www.diamondgames.be

Programma dag 1

Centre court:

Vanaf 10 uur

Vrouwen enkel - Derde ronde kwalificaties: Kateryna Bondarenko (Oek) - Dinah Pfizenmaier (Dui)

Francesca Schiavone (Ita/2) - Anna-Lena Friedsam (Dui/5)

Ysaline Bonaventure (Bel) - Klaartje Liebens (Bel)

Niet voor 17u00

Vrouwen dubbel - Eerste ronde: Kateryna Bondarenko/Olga Savchuk (Oek) - Barbora Krezjcikova/Renata Voracova (Tsj)

Niet voor 19u00:

Mona Barthel/Raluca Olaru (Dui/Roe) - An-Sophie Mestach/Alison Van Uytvanck (Bel)

Court 1

Vrouwen enkel - Derde ronde kwalificaties: Katerina Siniakova (Tsj/1) - Indy de Vroome (Ned)

Vrouwen dubbel - Eerste ronde: Eva Hrdinova/Laura Thorpe (Tsj/Fra) - Lyudmyla Kichenok/Nadiia Kichenok (Oek)

Clijsters: 'Met Golazo hebben we voorbije jaren exhibitietoernooien georganiseerd, door de link met de tennisacademie wilden we het topvrouwentennis opnieuw naar België halen. De belangstelling zal misschien iets minder zijn dan in de periode toen Justine en ik nog speelden, maar ik ben heel tevreden met het deelnemersveld.'Met Eugenie Bouchard (WTA 7), Angelique Kerber (9) en Dominika Cibulkova (10) zakken drie speelsters uit de top tien naar Antwerpen af, aangevuld met vier toptwintigspeelsters - Andrea Petkovic (13), Lucie Safarova (16), Carla Suárez Navarro (17) en Alizé Cornet (19) - én de Zwitserse Belinda Bencic, amper zeventien jaar en vorig jaar de WTA Newcomer of the Year. 'Het is niet zo dat ik naar Serena Williams of Maria Sjarapova bel en zeg: "Kom eens af." Zo werkte het vroeger ook niet. De speelsters bepalen zelf hun professionele keuzes, maar ze weten dat ze gesoigneerd - niet verwend - zullen worden en dat ze in een toffe stad terechtkomen.'Kirsten Flipkens, Yanina Wickmayer en Alison Van Uytvanck (WTA 106) krijgen een plaats op de hoofdtabel, An-Sophie Mestach (WTA 101) speelt de kwalificaties. 'We willen de jongeren de kans geven om eens van een groter toernooi te proeven, waardoor ze bij het begin van het seizoen een boost krijgen.'De speelsters verdelen straks een prijzenpot van 648.000 euro. Wie het toernooi tweemaal in drie jaar wint, mag het gouden racket (4,5 kilogram, bezet met 2008 diamanten, ter waarde van 1,3 miljoen euro) definitief mee naar huis nemen. Diamonds are a girl's best friend, zeg dat Marilyn Monroe het gezegd heeft.Chris Tetaert