Wat moeten we weten over het nieuwe format van de bekende Davis Cup?

Marc de Hous: 'Het is een heel nieuw format. Eerst was ik er wel wat tegen gekant, maar het is een goede verandering geweest met enkele belangrijke omwentelingen. Zo had een van de twee landen vroeger het thuisvoordeel, want de confrontatie werd altijd in een van beide landen gespeeld. Nu wordt er in één stad gespeeld, Madrid. Bovendien zijn er nu maar drie wedstrijden (twee enkelmatchen en een dubbel) in plaats van vijf (vier enkels en een dubbel) en worden die gespeeld op één dag in plaats van een heel weekend.'

'Tot slot duurt het hele toernooi nu ook maar één week in plaats van enkele weekends doorheen het seizoen. Zo verdwijnt een heel groot deel van de traditie, maar wat er voor in de plaats komt is gewoon veel handiger en beter voor de spelers en de organisatoren. De belasting is veel minder tijdens het seizoen, want vroeger moest je nog top zijn in november en december en deden veel toppers niet mee aan het toernooi. Dat zijn nu dus twee vliegen in een klap. Het is korter en dus willen de toppers wel meedoen.'

Doen nu dan ook alle toppers mee aan het toernooi?

'Zwitserland heeft zich niet kunnen plaatsen voor de eindronde, dus Federer en Wawrinka doen al niet mee, en ook Griekenland met kersvers ATP-finals-winnaar Stefanos Tsitsipas is er niet bij. Maar als je land geplaatst is, dan doet iedere topper van dat land wel mee. Servië met Djokovic is erbij, Spanje met Nadal en ook Groot-Brittannië met Murray. Alleen al die zijn meer dan de moeite waard.'

'Het is sterk dat die allemaal meedoen, want de agenda blijft behoorlijk druk met binnenkort ook nog de ATP-cup, de Lavercup. Het is allemaal wat vechten om de beste tennissers.'

Kosmos, het investeringsfonds van Barcelona-speler Gerard Piqué, is de organisator van het nieuwe gebeuren en zal zo een drie miljard euro investeren gespreid over twintig jaar. Is het geld ook een doorslaggevende factor om mee te doen?

'Geld is altijd een gevoelig onderwerp in de tenniswereld. Het is geen geheim dat er enorme bedragen omgaan in de sport en de spelers zullen ook nu nog wel altijd kiezen voor een lucratievere exhibitiewedstrijd als ze daar voor gevraagd worden. Maar ook bij de Davis Cup speelt geld wel de belangrijkste rol.'

'Voor de eigen eer en die van het vaderland doen de meeste spelers niet mee, maar nu kan je het wel combineren met goed je boterham verdienen. Je moet als het ware maar een weekje voor je land spelen en kan er heel wat geld mee verdienen. Dat is weinig moeite moeten doen en veel geld verdienen. Dan doen veel spelers mee.'

Hoe zit het met de vrouwelijke versie van deze eindronde?

'Die komt er volgend jaar ook aan in dezelfde vorm als de Davis Cup. Dit jaar is de laatste editie van de oude Fed Cup doorgegaan, die gewonnen werd door Frankrijk. Ook de WTA (de federatie van het vrouwentennis) probeerde al verschillende zaken om de toppers naar de Fed Cup te krijgen, want ook daar skipten de toppers die confrontaties. Zo was er nu de verplichting om mee te doen aan de het toernooi als je ook wou meedoen aan de Olympische Spelen.'

Wat met de Belgen? Zijn de kwartfinales, het doel van kapitein Johan Van Herck, haalbaar?

'Het gaat zwaar worden. Vandaag/maandag tegen Colombia zie ik geen problemen opduiken, maar de andere groepswedstrijd tegen Australië gaat heel wat lastiger worden. Zij zijn zonder twijfel de favoriet in deze groep met drie spelers in de top-50. De groep winnen wordt moeilijk, maar je kan ook als tweede doorgaan, maar dan moet je wel bij de twee beste tweedes van het toernooi horen. Mits een goed resultaat tegen Australië moet dat wel lukken.'

Australië, met vedette Nick Kyrgios, is de grote favoriet in de groep van de Belgen., Belga Image
Australië, met vedette Nick Kyrgios, is de grote favoriet in de groep van de Belgen. © Belga Image

'België heeft een goeie ploeg met David Goffin, onze sterkhouder, en het dubbelduo Vliegen en Gillé is ook sterk. Het zal dan wat afhangen van het tweede enkelspel. Daarvoor hebben we nog Steve Darcis, de 'Mister Davis Cup', en Kimmer Coppejans.'

'Vooral voor Darcis is dit een bijzonder toernooi. Het is zijn laatste met de Belgen, want hij stopt in januari na de Australian Open, en de Davis Cup is altijd al zijn beste toernooi geweest. Vorige keer stelde hij wat teleur, dus het is maar de vraag hoe hij nu zal spelen. De druk is er ook niet mis om, net omdat het zijn laatste keer is, dus ik ben eens benieuwd. Hij is alvast enorm gemotiveerd om er een mooi eind aan te breien.'

'Bovendien hebben de Belgen ook heel wat ervaring opgebouwd de laatste jaren. In 2015 en 2017 waren we nog finalisten in de Davis Cup. Het zou dus zomaar kunnen dat ze ook dit jaar de finale halen. Laten we chauvinistisch zijn en zeggen dat België dit jaar zelfs wint. Anders zie ik Spanje en Frankrijk het wel onder elkaar uitvechten wie zich de winnaar mag noemen van de eerste editie van de nieuwe Davis Cup.'

Wat moeten we weten over het nieuwe format van de bekende Davis Cup?Marc de Hous: 'Het is een heel nieuw format. Eerst was ik er wel wat tegen gekant, maar het is een goede verandering geweest met enkele belangrijke omwentelingen. Zo had een van de twee landen vroeger het thuisvoordeel, want de confrontatie werd altijd in een van beide landen gespeeld. Nu wordt er in één stad gespeeld, Madrid. Bovendien zijn er nu maar drie wedstrijden (twee enkelmatchen en een dubbel) in plaats van vijf (vier enkels en een dubbel) en worden die gespeeld op één dag in plaats van een heel weekend.' 'Tot slot duurt het hele toernooi nu ook maar één week in plaats van enkele weekends doorheen het seizoen. Zo verdwijnt een heel groot deel van de traditie, maar wat er voor in de plaats komt is gewoon veel handiger en beter voor de spelers en de organisatoren. De belasting is veel minder tijdens het seizoen, want vroeger moest je nog top zijn in november en december en deden veel toppers niet mee aan het toernooi. Dat zijn nu dus twee vliegen in een klap. Het is korter en dus willen de toppers wel meedoen.'Doen nu dan ook alle toppers mee aan het toernooi?'Zwitserland heeft zich niet kunnen plaatsen voor de eindronde, dus Federer en Wawrinka doen al niet mee, en ook Griekenland met kersvers ATP-finals-winnaar Stefanos Tsitsipas is er niet bij. Maar als je land geplaatst is, dan doet iedere topper van dat land wel mee. Servië met Djokovic is erbij, Spanje met Nadal en ook Groot-Brittannië met Murray. Alleen al die zijn meer dan de moeite waard.''Het is sterk dat die allemaal meedoen, want de agenda blijft behoorlijk druk met binnenkort ook nog de ATP-cup, de Lavercup. Het is allemaal wat vechten om de beste tennissers.'Kosmos, het investeringsfonds van Barcelona-speler Gerard Piqué, is de organisator van het nieuwe gebeuren en zal zo een drie miljard euro investeren gespreid over twintig jaar. Is het geld ook een doorslaggevende factor om mee te doen? 'Geld is altijd een gevoelig onderwerp in de tenniswereld. Het is geen geheim dat er enorme bedragen omgaan in de sport en de spelers zullen ook nu nog wel altijd kiezen voor een lucratievere exhibitiewedstrijd als ze daar voor gevraagd worden. Maar ook bij de Davis Cup speelt geld wel de belangrijkste rol.''Voor de eigen eer en die van het vaderland doen de meeste spelers niet mee, maar nu kan je het wel combineren met goed je boterham verdienen. Je moet als het ware maar een weekje voor je land spelen en kan er heel wat geld mee verdienen. Dat is weinig moeite moeten doen en veel geld verdienen. Dan doen veel spelers mee.'Hoe zit het met de vrouwelijke versie van deze eindronde?'Die komt er volgend jaar ook aan in dezelfde vorm als de Davis Cup. Dit jaar is de laatste editie van de oude Fed Cup doorgegaan, die gewonnen werd door Frankrijk. Ook de WTA (de federatie van het vrouwentennis) probeerde al verschillende zaken om de toppers naar de Fed Cup te krijgen, want ook daar skipten de toppers die confrontaties. Zo was er nu de verplichting om mee te doen aan de het toernooi als je ook wou meedoen aan de Olympische Spelen.'Wat met de Belgen? Zijn de kwartfinales, het doel van kapitein Johan Van Herck, haalbaar? 'Het gaat zwaar worden. Vandaag/maandag tegen Colombia zie ik geen problemen opduiken, maar de andere groepswedstrijd tegen Australië gaat heel wat lastiger worden. Zij zijn zonder twijfel de favoriet in deze groep met drie spelers in de top-50. De groep winnen wordt moeilijk, maar je kan ook als tweede doorgaan, maar dan moet je wel bij de twee beste tweedes van het toernooi horen. Mits een goed resultaat tegen Australië moet dat wel lukken.''België heeft een goeie ploeg met David Goffin, onze sterkhouder, en het dubbelduo Vliegen en Gillé is ook sterk. Het zal dan wat afhangen van het tweede enkelspel. Daarvoor hebben we nog Steve Darcis, de 'Mister Davis Cup', en Kimmer Coppejans.' 'Vooral voor Darcis is dit een bijzonder toernooi. Het is zijn laatste met de Belgen, want hij stopt in januari na de Australian Open, en de Davis Cup is altijd al zijn beste toernooi geweest. Vorige keer stelde hij wat teleur, dus het is maar de vraag hoe hij nu zal spelen. De druk is er ook niet mis om, net omdat het zijn laatste keer is, dus ik ben eens benieuwd. Hij is alvast enorm gemotiveerd om er een mooi eind aan te breien.''Bovendien hebben de Belgen ook heel wat ervaring opgebouwd de laatste jaren. In 2015 en 2017 waren we nog finalisten in de Davis Cup. Het zou dus zomaar kunnen dat ze ook dit jaar de finale halen. Laten we chauvinistisch zijn en zeggen dat België dit jaar zelfs wint. Anders zie ik Spanje en Frankrijk het wel onder elkaar uitvechten wie zich de winnaar mag noemen van de eerste editie van de nieuwe Davis Cup.'