Steve Darcis spreekt zonder taboe over zijn leven in het tenniscircuit.

Tennis wordt vaak als een sport voor rijken beschouwd en heeft een imago van glamour en weelde. Toch is de werkelijkheid achter Roger Federer en Maria Sharapova vaak veel bescheidener. Een tennisspeler kan enorm veel maar ook bijna niets verdienen. Op de 2.000 professionele spelers en 1.300 speelsters kan amper 10 procent echt goed leven van zijn beroep. En voorbij de nummer 200 in de wereldranglijst kan je zelfs geld verliezen. Steve Darcis, die zich na een moeilijk jaar door een schouderblessure weer in de top 100 plaatste, kan er over meespreken.

Hoe ziet het leven van een tennisspeler eruitziet?

'Tegenwoordig kan ik niet klagen. Ik kon terugkomen in de top 100 van het ATP klassement. Daardoor kan ik aan alle grote tornooien van het circuit deelnemen waar er redelijk veel geld te verdienen is. Het is een wereld van verschil met vorig jaar. Ik was lang geblesseerd en heb weer van nul moeten starten. Ik heb Futures-tornooien moeten spelen, helemaal onderaan de ladder en ik zag elke week mijn bankrekening dalen...'

Waaruit haalt u uw inkomsten ?

'Voornamelijk uit het prijzengeld waarvan de mensen trouwens vergeten dat het bruto is. Op de website van ATP kan iedereen zien dat ik bijvoorbeeld 31.000 dollar verdiend heb op het tornooi in Miami eind maart. Na aftrek van de kosten had ik echter maar 6.000 dollar over'.

Hebt u sponsors ?

'Ja, elk jaar krijg ik 18 Wilsonraketten en kledij van J&Joy. Ik heb ook Family Game Center als partner en geniet van de steun van de AFT en van Hope & Spirit'.

Hoeveel kost u een tennisseizoen ?

'Het is moeilijk in te schatten. Het hangt af van de tornooien waaraan je meedoet en het aantal personen met wie je naar de circuits reist. Ik ben vaak vergezeld van een coach en een kinesist van wie ik alle kosten draag. Dat jaagt natuurlijk de factuur de hoogte in. Ik zou zeggen dat een tennisseizoen me ongeveer 100.000 euro kost. Gelukkig, ik herhaal het, helpt het als je in het eindtabel staat van grote tornooien (glimlacht)'

Dit jaar gaat u inderdaad 27.000 euro in Roland Garros verdienen. Gaat u na uw carrière nog moeten werken?

'O ja! Ik ben Federer of Nadal niet. Ik zal niet lang op mijn lauweren kunnen rusten. Ik heb al nagedacht over mijn reconversie. Ik ben voorbij de 31 en zou graag een tennisschool openen of coach worden. Dit gezegd zijnde speel ik momenteel goed en ben ik van plan om er nog zoveel mogelijk van te genieten.'

Serge Fayat

Tennis wordt vaak als een sport voor rijken beschouwd en heeft een imago van glamour en weelde. Toch is de werkelijkheid achter Roger Federer en Maria Sharapova vaak veel bescheidener. Een tennisspeler kan enorm veel maar ook bijna niets verdienen. Op de 2.000 professionele spelers en 1.300 speelsters kan amper 10 procent echt goed leven van zijn beroep. En voorbij de nummer 200 in de wereldranglijst kan je zelfs geld verliezen. Steve Darcis, die zich na een moeilijk jaar door een schouderblessure weer in de top 100 plaatste, kan er over meespreken. Hoe ziet het leven van een tennisspeler eruitziet? 'Tegenwoordig kan ik niet klagen. Ik kon terugkomen in de top 100 van het ATP klassement. Daardoor kan ik aan alle grote tornooien van het circuit deelnemen waar er redelijk veel geld te verdienen is. Het is een wereld van verschil met vorig jaar. Ik was lang geblesseerd en heb weer van nul moeten starten. Ik heb Futures-tornooien moeten spelen, helemaal onderaan de ladder en ik zag elke week mijn bankrekening dalen...' Waaruit haalt u uw inkomsten ?'Voornamelijk uit het prijzengeld waarvan de mensen trouwens vergeten dat het bruto is. Op de website van ATP kan iedereen zien dat ik bijvoorbeeld 31.000 dollar verdiend heb op het tornooi in Miami eind maart. Na aftrek van de kosten had ik echter maar 6.000 dollar over'. Hebt u sponsors ?'Ja, elk jaar krijg ik 18 Wilsonraketten en kledij van J&Joy. Ik heb ook Family Game Center als partner en geniet van de steun van de AFT en van Hope & Spirit'.Hoeveel kost u een tennisseizoen ? 'Het is moeilijk in te schatten. Het hangt af van de tornooien waaraan je meedoet en het aantal personen met wie je naar de circuits reist. Ik ben vaak vergezeld van een coach en een kinesist van wie ik alle kosten draag. Dat jaagt natuurlijk de factuur de hoogte in. Ik zou zeggen dat een tennisseizoen me ongeveer 100.000 euro kost. Gelukkig, ik herhaal het, helpt het als je in het eindtabel staat van grote tornooien (glimlacht)'Dit jaar gaat u inderdaad 27.000 euro in Roland Garros verdienen. Gaat u na uw carrière nog moeten werken?'O ja! Ik ben Federer of Nadal niet. Ik zal niet lang op mijn lauweren kunnen rusten. Ik heb al nagedacht over mijn reconversie. Ik ben voorbij de 31 en zou graag een tennisschool openen of coach worden. Dit gezegd zijnde speel ik momenteel goed en ben ik van plan om er nog zoveel mogelijk van te genieten.'Serge Fayat