Mertens en Sabalenka, samen het vierde reekshoofd, rekenden in de finale op Flushing Meadows na één uur en 38 minuten in twee sets (7-5 en 7-5) af met de Australische Ashleigh Barty en de Wit-Russische Victoria Azarenka, samen het achtste reekshoofd.

'Ik heb een grand slam gewonnen, ik kan het echt niet geloven', glunderde de 23-jarige Limburgse. 'Ik moet Aryna bedanken', vertelde Mertens bij de prijsuitreiking. 'We vormen samen een steengoed team en vullen mekaar prima aan. Ik hoop dat we in de toekomst nog vaak zullen dubbelen. Ik moet ook het publiek danken. De steun van de fans zorgt ervoor dat ik kan blijven gaan.'

'Elise is een geweldige speelster', reageerde Sabalenka. 'Ik ben heel blij met haar te mogen spelen. Ik heb van elke seconde samen op het veld genoten.'

Het zwaartepunt van de wedstrijd lag twee keer in het elfde game. Mertens en Sabalenka braken in dat spelletje in beide sets door de opslag van Azarenka en Barty. Dat bezorgde hen twee maal 7-5 setwinst.

'We zijn samen gegroeid'

Op de persconferentie na afloop toonde Mertens zich dolgelukkig. 'Een grandslamtoernooi winnen is het hoogst mogelijke', liet ze optekenen.

'Aryna en ik wonnen samen al Indian Wells en Miami, maar dit is toch nog anders', begon Mertens. 'Dit gevoel is sterker. Dit hadden we nooit verwacht toen we in januari in Australië begonnen aan ons partnerschap. In het begin verliep het ook wat moeilijk, maar de dynamiek was er altijd. En we zijn samen gegroeid. Ik ben heel gelukkig.'

In een vreemde finale waren tegenstandsters Victoria Azarenka en Ashleigh Barty geregeld de betere, maar Mertens en Sabalenka toonden zich efficiënter op de momenten van de waarheid. 'Ik denk dat ons constante niveau het verschil heeft gemaakt', besloot Mertens. 'We waren een beetje aarzelend begonnen aan de partij, maar werden in het vervolg van de partij steeds agressiever. Aryna was op het einde nog belangrijk met enkele mooie volleys aan het net. We hebben onze zenuwen goed onder controle gehouden.'

Negende toernooizege in dubbelspel

Mertens en Sabalenka, respectievelijk nummers zeven en vijftien op de WTA-ranglijst in het dubbel, kennen een fantastisch 2019. In het voorjaar wonnen ze de prestigieuze toernooien van Indian Wells en Miami en ook op de grandslamtoernooien - Australian Open (achtste finale), Roland Garros (halve finale) en Wimbledon (kwartfinale) - speelden ze mee om de prijzen.

Met deze titel klimt Mertens naar de tweede plaats op de wereldranglijst in het dubbelspel. 'Dat is tof', stelt ze. 'Het is een doel om nummer 1 te worden, maar ik ga mijn programma er niet voor aanpassen. De prioriteit blijft eenvoudig. Bovendien won ik vorig jaar in Wuhan en bereikte ik de halve finale in Peking (met de Nederlandse Demi Schuurs, nvdr.). Ik zal het beter moeten doen. We zullen zien in welke toernooien we de komende weken samen zullen spelen.'

Het is voor Mertens in totaal haar negende toernooizege in het dubbel. Mertens was de eerste landgenoot sinds Dick Norman in 2009 om aan te treden in een dubbele finale op een grandslamtoernooi. Norman verloor destijds, aan de zijde van de Zuid-Afrikaan Wesley Moodie, het dubbelspel op Roland Garros.

De laatste winnaars van een dubbeltoernooi op een Grand Slam zijn Olivier Rochus en Xavier Malisse op Roland Garros in 2004. Kim Clijsters was de laatste Belgische vrouw om een grandslamtoernooi in het dubbelspel te winnen. De Limburgse triomfeerde in 2003 op zowel Roland Garros als Wimbledon, telkens aan de zijde van de Japanse Ai Sugiyama.

Clijsters is ook de laatste Belgische in een enkelfinale op een grandslamtoernooi. Ze won de Australian Open in 2011.