'Begin december ben ik naar Los Angeles getrokken en ben ik voorgesteld aan haar grote team van sponsors. En dan zijn we gestart,' legt Fissette uit. 'Osaka is een zeer interessante speelster. Ze is jong, al succesvol geweest, en gaat volgens mij nog veel meer goede dingen tonen in de toekomst.'

Je was nochtans nog altijd coach van Victoria Azarenka...

Wim Fissette: 'Inderdaad. Maar de situatie rond Vika was heel onzeker geworden. Door een aantal privéproblemen, omtrent de situatie met haar zoon en haar voormalige vriend, zal ze niet in Australia kunnen aantreden en kan ze ook niet precies zeggen wanneer ze zou herbeginnen. Ondertussen had het management van Osaka mij gepolst. Vika en ik hebben er openlijk over gepraat en ze heeft gezegd dat ze mij geen andere opportuniteiten wou ontnemen. Dan was de keuze natuurlijk snel gemaakt.'

Osaka is ook niet de eerste, de beste. Winnares van twee grandslams, voormalig nummer 1 van de wereld en huidig nummer 3 op de WTA.

Wim Fissette: 'Ja. Mijn reactie was trouwens onmiddellijk dat dit waarschijnlijk de beste job is die er op dit moment in het vrouwentennis bestaat. Wat ze al getoond heeft en het potentieel dat ze heeft laat alleen maar het beste hopen. Haar persoonlijkheid trok mij ook aan als coach.

'De buitenwereld ziet haar als een vrouw die heel introvert is, weinig praat, maar ook vreemd uit de bocht kan komen, zoals toen ze na winst op de Australian Open en het bereiken van de nummer 1-positie op de wereldranglijst plots besloot haar coach de laan uit te sturen.

'Dat gevoel heb ik sowieso niet. Ze heeft haar eigen persoonlijkheid en is inderdaad terughoudend, maar ze is vooral een heel intelligente vrouw, die veel analyseert op en buiten de baan. Ik weet ongeveer wat er zich met haar voormalige coaches afgespeeld heeft, maar daar heb ik uiteindelijk geen zaken mee. Ik ben blij dat ik deze kans gekregen heb en het is natuurlijk de bedoeling om meerdere jaren samen te werken.'

Je bent nu al een tiental dagen met haar aan het werk. Wat heb je al kunnen opmerken?

Wim Fissette: 'Ik ben zwaar onder de indruk, moet ik zeggen. Vooral over hoe intelligent ze is. Ze neemt tactisch heel veel goede beslissingen, berekent heel goed waar en hoe ze tijdens de wedstrijden de meeste punten haalt. Fysiek is ze ook beresterk. Ze doet soms de meest ongelooflijke dingen op de baan, en daarbij toont ze ook nog weinig emotie, alsof het allemaal vanzelfsprekend is. Ik kan mij dus best voorstellen dat het voor haar tegenstreefsters soms frustrerend moet zijn... (lacht)'

Lees verder onder de foto

Wim Fissette, Belga Image
Wim Fissette © Belga Image

Het is dus meer dan hard meppen met de service en de forehand...

Wim Fissette: 'Oh, ja! Haar backhand is ook uitstekend. Ze is heel vast in haar slagen, speelt tactisch heel slim. Ik vind het dus veel meer dan gewoon even hard slaan. Ze speelt misschien niet zo verfijnd als een Ashleigh Barty, maar op zich vind ik haar een complete speelster. Ze beweegt ook zo goed dat ze niet bepaald naar variatie moet gaan zoeken. Als je de bal telkens hard en diep kan slaan, moet je niet gaan slicen. Maar het is natuurlijk de bedoeling om haar op alle vlakken beter te maken. Stap voor stap.'

Zal het in 2020 tussen haar en Barty gaan?

Wim Fissette: 'Die twee hebben het zeker in zich om te domineren, maar in het hedendaagse tennis zal het niet alleen tussen twee speelsters gaan, denk ik. Ik zou sowieso Bianca Andreescu (de Canadese die de US Open gewonnen heeft, nvdr.) aan de lijst toevoegen, na wat ze laatste maanden getoond heeft. Ze zal ook moeilijk te kloppen zijn. Met zijn drieën steken ze er voorlopig bovenuit, maar het niveau is de laatste jaren zo hard gestegen dat er veel moeilijke wedstrijden zullen zijn en dat er heel constant gepresteerd zal moeten worden.'

Als nummer 3 van de wereld zijn de doelstellingen ook eenvoudig, lijkt ons...

Wim Fissette: 'Inderdaad. De grandslams en ook de Olympische Spelen komend jaar. Voor een Japanse zullen die een zeer bijzondere smaak hebben. Dat heeft ze mij al verteld.'

Wat kunnen we van de Belgen verwachten, en van Elise Mertens dan in eerste instantie?

Wim Fissette: 'Van Elise kunnen we altijd hetzelfde verwachten. Ze is een slim meisje dat zeker van de voorbereiding gebruik zal maken om verbeteringen in haar spel aan te brengen. Ik denk niet dat we van haar ongelooflijk grote sprongen moeten verwachten - ze heeft weer een heel goed seizoen gedraaid - maar wel dat ze het beter gaat doen en terug in de top vijftien zal raken. Ze heeft altijd graag als 'counter puncher' geacteerd, en als ze iets meer agressiviteit in haar spel kan brengen, moet dat lukken. Ik verwacht dus top vijftien, met hopelijk enkele mooie uitschieters, zoals die halve finale op de Australian Open twee jaar geleden.'

En dan is er de terugkeer van Kim Clijsters. Nieuws dat iedereen verbaasd heeft. Wat gaat het worden?

Wim Fissette: 'Ja, ik was ook verbaasd. Ik herinner mij dat ik haar nog de week voordien in New York gezien had. We hadden samen wat gebabbeld, maar ze had er geen woord over gerept.

'Het is voor mij koffiedik kijken. Ik heb altijd hard in Kim geloofd, ik ken haar kwaliteiten ook. Ik weet dus heel goed wat ze kan, maar ik weet ook ondertussen dat het lang geleden is, dat het tennis geëvolueerd is, dat er andere speelsters gekomen zijn, dat zij niet de enige 'hard hitter' is, dat zij niet meer de enige is die heel goed beweegt.

'Kim is ook altijd blessuregevoelig geweest. En met het ouder worden, stijgt het risico ook, wat trouwens al gebleken is, met die knieblessure tijdens haar voorbereiding. De eerste vraag zal dus luiden: hoe fit kan ze geraken?'

En daarna...

Wim Fissette: 'Ik kan me ook moeilijk voorstellen dat Kim een betere speelster kan worden dan in 2009 (ze won toen de US Open na twee jaar afwezigheid en mama van een dochter te zijn geworden, nvdr.). Ze is ondertussen 36 en heeft zeven jaar niet meer gespeeld.

'Maar stel dat ze haar niveau van toen wel kan benaderen, wat gaat het dan geven tegen meisjes van de huidige top tien en top twintig? Ik kan het moeilijk inschatten. Ik ben wel blij voor het Belgische tennis, dat weer over meer aandacht zal kunnen genieten. Maar voor de rest... Laten we het zo zeggen: ik ben benieuwd.'

'Begin december ben ik naar Los Angeles getrokken en ben ik voorgesteld aan haar grote team van sponsors. En dan zijn we gestart,' legt Fissette uit. 'Osaka is een zeer interessante speelster. Ze is jong, al succesvol geweest, en gaat volgens mij nog veel meer goede dingen tonen in de toekomst.'Je was nochtans nog altijd coach van Victoria Azarenka...Wim Fissette: 'Inderdaad. Maar de situatie rond Vika was heel onzeker geworden. Door een aantal privéproblemen, omtrent de situatie met haar zoon en haar voormalige vriend, zal ze niet in Australia kunnen aantreden en kan ze ook niet precies zeggen wanneer ze zou herbeginnen. Ondertussen had het management van Osaka mij gepolst. Vika en ik hebben er openlijk over gepraat en ze heeft gezegd dat ze mij geen andere opportuniteiten wou ontnemen. Dan was de keuze natuurlijk snel gemaakt.'Osaka is ook niet de eerste, de beste. Winnares van twee grandslams, voormalig nummer 1 van de wereld en huidig nummer 3 op de WTA.Wim Fissette: 'Ja. Mijn reactie was trouwens onmiddellijk dat dit waarschijnlijk de beste job is die er op dit moment in het vrouwentennis bestaat. Wat ze al getoond heeft en het potentieel dat ze heeft laat alleen maar het beste hopen. Haar persoonlijkheid trok mij ook aan als coach.'De buitenwereld ziet haar als een vrouw die heel introvert is, weinig praat, maar ook vreemd uit de bocht kan komen, zoals toen ze na winst op de Australian Open en het bereiken van de nummer 1-positie op de wereldranglijst plots besloot haar coach de laan uit te sturen.'Dat gevoel heb ik sowieso niet. Ze heeft haar eigen persoonlijkheid en is inderdaad terughoudend, maar ze is vooral een heel intelligente vrouw, die veel analyseert op en buiten de baan. Ik weet ongeveer wat er zich met haar voormalige coaches afgespeeld heeft, maar daar heb ik uiteindelijk geen zaken mee. Ik ben blij dat ik deze kans gekregen heb en het is natuurlijk de bedoeling om meerdere jaren samen te werken.'Je bent nu al een tiental dagen met haar aan het werk. Wat heb je al kunnen opmerken?Wim Fissette: 'Ik ben zwaar onder de indruk, moet ik zeggen. Vooral over hoe intelligent ze is. Ze neemt tactisch heel veel goede beslissingen, berekent heel goed waar en hoe ze tijdens de wedstrijden de meeste punten haalt. Fysiek is ze ook beresterk. Ze doet soms de meest ongelooflijke dingen op de baan, en daarbij toont ze ook nog weinig emotie, alsof het allemaal vanzelfsprekend is. Ik kan mij dus best voorstellen dat het voor haar tegenstreefsters soms frustrerend moet zijn... (lacht)' Lees verder onder de fotoHet is dus meer dan hard meppen met de service en de forehand...Wim Fissette: 'Oh, ja! Haar backhand is ook uitstekend. Ze is heel vast in haar slagen, speelt tactisch heel slim. Ik vind het dus veel meer dan gewoon even hard slaan. Ze speelt misschien niet zo verfijnd als een Ashleigh Barty, maar op zich vind ik haar een complete speelster. Ze beweegt ook zo goed dat ze niet bepaald naar variatie moet gaan zoeken. Als je de bal telkens hard en diep kan slaan, moet je niet gaan slicen. Maar het is natuurlijk de bedoeling om haar op alle vlakken beter te maken. Stap voor stap.'Zal het in 2020 tussen haar en Barty gaan?Wim Fissette: 'Die twee hebben het zeker in zich om te domineren, maar in het hedendaagse tennis zal het niet alleen tussen twee speelsters gaan, denk ik. Ik zou sowieso Bianca Andreescu (de Canadese die de US Open gewonnen heeft, nvdr.) aan de lijst toevoegen, na wat ze laatste maanden getoond heeft. Ze zal ook moeilijk te kloppen zijn. Met zijn drieën steken ze er voorlopig bovenuit, maar het niveau is de laatste jaren zo hard gestegen dat er veel moeilijke wedstrijden zullen zijn en dat er heel constant gepresteerd zal moeten worden.'Als nummer 3 van de wereld zijn de doelstellingen ook eenvoudig, lijkt ons...Wim Fissette: 'Inderdaad. De grandslams en ook de Olympische Spelen komend jaar. Voor een Japanse zullen die een zeer bijzondere smaak hebben. Dat heeft ze mij al verteld.'Wat kunnen we van de Belgen verwachten, en van Elise Mertens dan in eerste instantie?Wim Fissette: 'Van Elise kunnen we altijd hetzelfde verwachten. Ze is een slim meisje dat zeker van de voorbereiding gebruik zal maken om verbeteringen in haar spel aan te brengen. Ik denk niet dat we van haar ongelooflijk grote sprongen moeten verwachten - ze heeft weer een heel goed seizoen gedraaid - maar wel dat ze het beter gaat doen en terug in de top vijftien zal raken. Ze heeft altijd graag als 'counter puncher' geacteerd, en als ze iets meer agressiviteit in haar spel kan brengen, moet dat lukken. Ik verwacht dus top vijftien, met hopelijk enkele mooie uitschieters, zoals die halve finale op de Australian Open twee jaar geleden.'En dan is er de terugkeer van Kim Clijsters. Nieuws dat iedereen verbaasd heeft. Wat gaat het worden?Wim Fissette: 'Ja, ik was ook verbaasd. Ik herinner mij dat ik haar nog de week voordien in New York gezien had. We hadden samen wat gebabbeld, maar ze had er geen woord over gerept. 'Het is voor mij koffiedik kijken. Ik heb altijd hard in Kim geloofd, ik ken haar kwaliteiten ook. Ik weet dus heel goed wat ze kan, maar ik weet ook ondertussen dat het lang geleden is, dat het tennis geëvolueerd is, dat er andere speelsters gekomen zijn, dat zij niet de enige 'hard hitter' is, dat zij niet meer de enige is die heel goed beweegt. 'Kim is ook altijd blessuregevoelig geweest. En met het ouder worden, stijgt het risico ook, wat trouwens al gebleken is, met die knieblessure tijdens haar voorbereiding. De eerste vraag zal dus luiden: hoe fit kan ze geraken?'En daarna...Wim Fissette: 'Ik kan me ook moeilijk voorstellen dat Kim een betere speelster kan worden dan in 2009 (ze won toen de US Open na twee jaar afwezigheid en mama van een dochter te zijn geworden, nvdr.). Ze is ondertussen 36 en heeft zeven jaar niet meer gespeeld. 'Maar stel dat ze haar niveau van toen wel kan benaderen, wat gaat het dan geven tegen meisjes van de huidige top tien en top twintig? Ik kan het moeilijk inschatten. Ik ben wel blij voor het Belgische tennis, dat weer over meer aandacht zal kunnen genieten. Maar voor de rest... Laten we het zo zeggen: ik ben benieuwd.'