Olivier Rochus (ATP 105) staat zaterdag tegenover het Amerikaanse opslagkanon John Isner (ATP 11) in de eerste ronde van het tennistornooi op de Olympische Spelen in Londen. "Het wordt een zware wedstrijd, op papier zelfs ingewikkeld", aldus de Naamse tennisser. "Het is geen makkelijke tegenstander. Hij is groot (2m06, nvdr.) en heel sterk op de opslag", vertelde Rochus, die veertig centimeter kleiner is. "Ik heb reeds twee keer tegen hem gespeeld. Het waren telkens gesloten wedstrijden, vooral de laatste in Newport in 2011." Rochus verloor de finale van dat ATP-tornooi in twee sets van de Amerikaan: 6-3, 7-6 (8/6). "Het wordt moeilijk, maar ik heb niets te verliezen." "Ik voel me goed op gras, ik heb al enkele goede spelers verslaan op deze ondergrond. Ik ga de ballen proberen laag te houden, hoewel hij zo niet speelt. Voor de rest ga ik alles geven", klonk hij strijdvaardig. "Ik ga ook genieten van het moment. Atleten werken jaren om de magie van de Spelen te kunnen meemaken", besloot Rochus. DARCIS Steve Darcis (ATP 75) mag zaterdag om 13 uur zijn eerste wedstrijd afwerken op het Centre Court van Wimbledon. De Luikenaar neemt het op tegen de Tsjechische nummer zeven op de wereldranglijst, Tomas Berdych. "Ik heb niets te verliezen", klonk het vrijdag bij Darcis. "Het wordt hoe dan ook een groot moment. Ik mag de Spelen praktisch openen op het hoofdterrein van Wimbledon, een leuke beloning. Ik ga genieten van de wedstrijd, maar ik zal strijden als een gek. Alles is mogelijk." Darcis weet dat hij de underdog is tegen het zesde reekshoofd, maar zal alleszins genieten van de Spelen. "Ik ben geen favoriet, Berdych zal onder meer druk staan dan ik. Ik ga alles geven en misschien win ik mijn wedstrijd dan. Maar hij zal net hetzelfde doen. Als ik goed speel, kan ik mezelf niets verwijten achteraf. Maar toch ga ik ook wat proberen te genieten van de sfeer rond de Olympische Spelen, die is uniek." GOFFIN David Goffin is de enige van de vijf olympische 'tennisbelgen' die zaterdag nog niet in actie komt. De jonge Luikenaar, 63e op de wereldranglijst, is al blij dat hij voor het eerst op de Spelen staat, nadat zijn carrière de voorbije maanden in een stroomversnelling kwam. Zijn tegenstander in de eerste ronde op Wimbledon is de Argentijn Juan Monaco, het nummer 10 van de wereld. "Ik wist niet echt waaraan ik me moest verwachten toen ik naar hier kwam", vertelde Goffin vrijdag op een persconferentie in Londen. "Dit worden mijn eerste Spelen. Zoals iedereen ben ik eerst wat op verkenning gegaan om te zien wat er allemaal gaande was. Enkele weken geleden mocht ik proeven van de sfeer op Wimbledon tijdens de grand slam, maar nu is het helemaal anders: de ambiance is echt speciaal. Het atletendorp is heel aangenaam, alle Belgen zitten in hetzelfde blok en de sfeer is uitstekend." De 28-jarige Monaco won vorig weekend nog het graveltornooi van Hamburg. "Het wordt helemaal niet makkelijk", weet ook de zeven jaar jongere Goffin. "Hij is een uitstekende speler en heeft vertrouwen na zijn zege vorige week. Hij is in vorm, maar ik speel momenteel ook goed en heb een goede Wimbledon achter de rug. Ik zal het maximum geven en dan zien we wel wat komt. Ik heb niets te verliezen en je weet maar nooit. Het wordt in elk geval een leuke ervaring."

Olivier Rochus (ATP 105) staat zaterdag tegenover het Amerikaanse opslagkanon John Isner (ATP 11) in de eerste ronde van het tennistornooi op de Olympische Spelen in Londen. "Het wordt een zware wedstrijd, op papier zelfs ingewikkeld", aldus de Naamse tennisser. "Het is geen makkelijke tegenstander. Hij is groot (2m06, nvdr.) en heel sterk op de opslag", vertelde Rochus, die veertig centimeter kleiner is. "Ik heb reeds twee keer tegen hem gespeeld. Het waren telkens gesloten wedstrijden, vooral de laatste in Newport in 2011." Rochus verloor de finale van dat ATP-tornooi in twee sets van de Amerikaan: 6-3, 7-6 (8/6). "Het wordt moeilijk, maar ik heb niets te verliezen." "Ik voel me goed op gras, ik heb al enkele goede spelers verslaan op deze ondergrond. Ik ga de ballen proberen laag te houden, hoewel hij zo niet speelt. Voor de rest ga ik alles geven", klonk hij strijdvaardig. "Ik ga ook genieten van het moment. Atleten werken jaren om de magie van de Spelen te kunnen meemaken", besloot Rochus. DARCIS Steve Darcis (ATP 75) mag zaterdag om 13 uur zijn eerste wedstrijd afwerken op het Centre Court van Wimbledon. De Luikenaar neemt het op tegen de Tsjechische nummer zeven op de wereldranglijst, Tomas Berdych. "Ik heb niets te verliezen", klonk het vrijdag bij Darcis. "Het wordt hoe dan ook een groot moment. Ik mag de Spelen praktisch openen op het hoofdterrein van Wimbledon, een leuke beloning. Ik ga genieten van de wedstrijd, maar ik zal strijden als een gek. Alles is mogelijk." Darcis weet dat hij de underdog is tegen het zesde reekshoofd, maar zal alleszins genieten van de Spelen. "Ik ben geen favoriet, Berdych zal onder meer druk staan dan ik. Ik ga alles geven en misschien win ik mijn wedstrijd dan. Maar hij zal net hetzelfde doen. Als ik goed speel, kan ik mezelf niets verwijten achteraf. Maar toch ga ik ook wat proberen te genieten van de sfeer rond de Olympische Spelen, die is uniek." GOFFIN David Goffin is de enige van de vijf olympische 'tennisbelgen' die zaterdag nog niet in actie komt. De jonge Luikenaar, 63e op de wereldranglijst, is al blij dat hij voor het eerst op de Spelen staat, nadat zijn carrière de voorbije maanden in een stroomversnelling kwam. Zijn tegenstander in de eerste ronde op Wimbledon is de Argentijn Juan Monaco, het nummer 10 van de wereld. "Ik wist niet echt waaraan ik me moest verwachten toen ik naar hier kwam", vertelde Goffin vrijdag op een persconferentie in Londen. "Dit worden mijn eerste Spelen. Zoals iedereen ben ik eerst wat op verkenning gegaan om te zien wat er allemaal gaande was. Enkele weken geleden mocht ik proeven van de sfeer op Wimbledon tijdens de grand slam, maar nu is het helemaal anders: de ambiance is echt speciaal. Het atletendorp is heel aangenaam, alle Belgen zitten in hetzelfde blok en de sfeer is uitstekend." De 28-jarige Monaco won vorig weekend nog het graveltornooi van Hamburg. "Het wordt helemaal niet makkelijk", weet ook de zeven jaar jongere Goffin. "Hij is een uitstekende speler en heeft vertrouwen na zijn zege vorige week. Hij is in vorm, maar ik speel momenteel ook goed en heb een goede Wimbledon achter de rug. Ik zal het maximum geven en dan zien we wel wat komt. Ik heb niets te verliezen en je weet maar nooit. Het wordt in elk geval een leuke ervaring."