Magnussen krijgt op de Spelen in Londen Cesar Cielo als voornaamste concurrent. De Braziliaan is houder van het wereldrecord op zowel de 50 als de 100 meter vrije slag, en verdedigt in de Britse hoofdstad zijn titel op de 50 meter. Volgens Thorpe zal Magnussen de Braziliaan echter verslaan. "Hij is de meest indrukwekkende zwemmer die ik ooit zag, zeker wat het laatste decennium betreft", loofde Thorpe. "Hij is een lust voor het oog, als ik hem zie zwemmen, zie ik een nieuwe vorm van sprinten. Ik denk dat hij fantastische dingen zal laten zien, met misschien ongelooflijke resultaten in de halve finales en de finale van de 100 meter vrije slag. Natuurlijk denk ik dat hij goud zal grijpen." Thorpe zelf zette in november 2006 een punt achter zijn carrière, maar maakte eind vorig jaar zijn comeback. Hij slaagde er echter niet in om de limiet voor deelname aan de Zomerspelen te halen.