Tot februari van dit jaar leek Groot-Brittannië verzekerd van een olympische gouden medaille in het triatlon, maar dan scheurde Alistair Brownlee, tweevoudig Europees (2010, 2011) en wereldkampioen (2009, 2011), zijn achillespees, wat hem een maandenlange revalidatie kostte. "Ik heb wel vijftig keer aan stoppen gedacht", verklaarde hij aan de Britse pers, negatief over zijn kansen voor Londen.

Pas eind juni hervatte Brownlee (24) in de World Serieswedstrijd in Kitzbühel, waar hij alle twijfels wegveegde met overtuigende winst voor zijn grote 'concurrent': zijn twee jaar jongere broer Jonathan. Die won dit jaar al de World Seriesmanches van San Diego en Madrid en veroverde in 2010 en 2011 goud op het WK sprinttriatlon.
De Brownlees wonen en trainen samen in Yorkshire (Noord-Engeland) en zijn de laatste jaren outstanding op de olympische afstand (kwart). Allicht ook in Londen, waar ze op de weinig selectieve fietsomloop een parcours op hun maat krijgen en hun tegenstanders kunnen afmaken in het lopen.

Javier Gómez (28), drievoudig Europees kampioen (2007, 2009, 2012) en tweevoudig wereldkampioen (2008 en 2010), is de enige die bekwaam lijkt om de broers in Londen te bedreigen.

Hij wil de grote teleurstelling van Peking definitief naar het verleden verbannen. De Spanjaard startte er als topfavoriet, maar strandde door steken in de zij pas als vierde. Ook op het EK 2011, in zijn thuisstad Pontevedra, kreeg Gómez maagproblemen en finishte hij pas als veertigste.

De Spanjaard moest begin jaren 2000 lang om een licentie vechten nadat bij hem een slecht functionerende hartklep vastgesteld werd. Uiteindelijk kreeg hij toch groen licht van de dokters, waarna hij zich ontpopte tot 's werelds beste (kwart)triatleet. Maar dan verschenen de Brownlees op het toneel...

Bij de dames is ook Helen Jenkins-Tucker uit op revanche. De Britse eindigde als wereldkampioene pas als 21e in Peking.
Na een nieuwe wereldtitel in 2011 hoopt ze weer op goud, al moet ze de strijd aanbinden met triatletes van Down Under: Emma Snowsill (regerend olympisch kampioene), Emma Moffatt (brons in Peking, wereldkampioene 2009 en 2010) en Andrea Hewitt (tweede WK 2011, nummer één op de ITU-points list).

Ook de Zwitserse Nicola Spirig (goud op EK's 2009, 2010, 2012 en tweede op de wereldranglijst) is niet kansloos.

En de Belgen?

Simon De Cuyper (25) plaatste zich begin mei voor de Spelen na een Wereldbekerzege in het Mexicaanse Huatalco, weliswaar zonder aanwezigheid van de wereldtop.

De Cuyper staat 38e op de ITU-wereldranglijst en is in Londen als 44e geplaatst op 55 deelnemers. Top twintig wordt dus moeilijk voor de Leuvense student, die vooral op de Spelen van 2016 mikt.

Katrien Verstuyft eindigde in april op het EK in het Israëlische Eilat als elfde, op twaalf seconden van de vereiste top acht. Na een eerste weigering viste het BOIC haar toch nog.

Ook voor Verstuyft, 49e op de world ranking, wordt top twintig moeilijk, al ziet ook zij Londen als voorbereiding op Rio 2016. De 30-jarige Antwerpse legt zich immers nog maar drie jaar toe op triatlon.

Jonas Creteur

Tot februari van dit jaar leek Groot-Brittannië verzekerd van een olympische gouden medaille in het triatlon, maar dan scheurde Alistair Brownlee, tweevoudig Europees (2010, 2011) en wereldkampioen (2009, 2011), zijn achillespees, wat hem een maandenlange revalidatie kostte. "Ik heb wel vijftig keer aan stoppen gedacht", verklaarde hij aan de Britse pers, negatief over zijn kansen voor Londen. Pas eind juni hervatte Brownlee (24) in de World Serieswedstrijd in Kitzbühel, waar hij alle twijfels wegveegde met overtuigende winst voor zijn grote 'concurrent': zijn twee jaar jongere broer Jonathan. Die won dit jaar al de World Seriesmanches van San Diego en Madrid en veroverde in 2010 en 2011 goud op het WK sprinttriatlon. De Brownlees wonen en trainen samen in Yorkshire (Noord-Engeland) en zijn de laatste jaren outstanding op de olympische afstand (kwart). Allicht ook in Londen, waar ze op de weinig selectieve fietsomloop een parcours op hun maat krijgen en hun tegenstanders kunnen afmaken in het lopen. Javier Gómez (28), drievoudig Europees kampioen (2007, 2009, 2012) en tweevoudig wereldkampioen (2008 en 2010), is de enige die bekwaam lijkt om de broers in Londen te bedreigen. Hij wil de grote teleurstelling van Peking definitief naar het verleden verbannen. De Spanjaard startte er als topfavoriet, maar strandde door steken in de zij pas als vierde. Ook op het EK 2011, in zijn thuisstad Pontevedra, kreeg Gómez maagproblemen en finishte hij pas als veertigste. De Spanjaard moest begin jaren 2000 lang om een licentie vechten nadat bij hem een slecht functionerende hartklep vastgesteld werd. Uiteindelijk kreeg hij toch groen licht van de dokters, waarna hij zich ontpopte tot 's werelds beste (kwart)triatleet. Maar dan verschenen de Brownlees op het toneel... Bij de dames is ook Helen Jenkins-Tucker uit op revanche. De Britse eindigde als wereldkampioene pas als 21e in Peking. Na een nieuwe wereldtitel in 2011 hoopt ze weer op goud, al moet ze de strijd aanbinden met triatletes van Down Under: Emma Snowsill (regerend olympisch kampioene), Emma Moffatt (brons in Peking, wereldkampioene 2009 en 2010) en Andrea Hewitt (tweede WK 2011, nummer één op de ITU-points list). Ook de Zwitserse Nicola Spirig (goud op EK's 2009, 2010, 2012 en tweede op de wereldranglijst) is niet kansloos. En de Belgen? Simon De Cuyper (25) plaatste zich begin mei voor de Spelen na een Wereldbekerzege in het Mexicaanse Huatalco, weliswaar zonder aanwezigheid van de wereldtop. De Cuyper staat 38e op de ITU-wereldranglijst en is in Londen als 44e geplaatst op 55 deelnemers. Top twintig wordt dus moeilijk voor de Leuvense student, die vooral op de Spelen van 2016 mikt. Katrien Verstuyft eindigde in april op het EK in het Israëlische Eilat als elfde, op twaalf seconden van de vereiste top acht. Na een eerste weigering viste het BOIC haar toch nog. Ook voor Verstuyft, 49e op de world ranking, wordt top twintig moeilijk, al ziet ook zij Londen als voorbereiding op Rio 2016. De 30-jarige Antwerpse legt zich immers nog maar drie jaar toe op triatlon. Jonas Creteur