"Zij of iemand anders, dat maakt niet uit", aldus de 21-jarige judoka. "Ik heb haar reeds verslagen en ga haar gevechten verder analyseren." In de categorie onder 48 kilogram mikt het Belgische nummer vier op de wereldranglijst op een medaille. Na de Zuid-Koreaanse Chung wacht de winnaar van het duel tussen de Hongaarse Eva Csernoviczki (7) en de Nederlandse Birgit Ente (18). Zo ver wil de vice-Europees kampioen nog niet denken. "Mijn eerste gevecht telt, ik kijk meestal niet verder. Ik moet tegen zaterdag nog een kilo verliezen, dat is het belangrijkste momenteel. Ze zeggen altijd dat dat het eerste gevecht is voor een judoka", lachte Van Snick. "Ik heb me goed voorbereid. Ik ben klaar om te vechten en heb van niemand schrik", klonk het strijdvaardig. "Als vierde op de wereldranglijst voel ik me niet echt een outsider, ik heb al enkele mooie dingen verwezenlijkt. Na mijn competitie ga ik misschien naar andere sporten kijken, maar nu telt enkel het judo. Zo ga ik ook niet naar de openingsceremonie, daags voor mijn wedstrijd. Eigenlijk is deze wedstrijd voor mij hetzelfde als pakweg een wereldkampioenschap." Van Snick weet dat de kleinste misstap de uitschakeling kan betekenen, maar ze ambieert een medaille. "Mijn ultieme doel is om de absolute nummer een te zijn." EVENTINGRUITERS Zaterdag begint de olympische eventingcompetitie met de eerste wedstrijddag in de dressuur. Het Belgische team vertoeft sinds enkele dagen op de olympische site in Londen. "Het transport vanuit België is probleemloos verlopen. Alle paarden verkeren in een uitstekende fysieke conditie", zegt Karin Donckers donderdag. De 41-jarige amazone neemt voor de vijfde keer deel aan de Spelen. In Greenwich Park, waar de competitie plaatsvindt, vormt ze een team met Carl Bouckaert, Virginie Caulier, Marc Rigouts en Joris Van Springel. "Als iedereen zijn beste prestatie kan neerzetten, is een plaats tussen 3 en 5 zeker mogelijk", gelooft Donckers, die haar vaste merrie Gazelle de la Brasserie zal berijden. "Engeland en Duitsland zijn de sterkste landen. Maar als ik presteer zoals op het WK (waar ze 4e werd), Joris even goed doet als op het EK (10e) en er haalt nog iemand de top-15, dan spelen we zeker mee. Maar zoiets valt moeilijk te voorspellen. Je bent afhankelijk van de omstandigheden van de dag en je hebt wat geluk nodig. Valt het balkje al dan niet..." Joris Van Springel is net als Karin Donckers overtuigd van de Belgische mogelijkheden. "Wij hebben een goede en ervaren ploeg die zeker een resultaat kan neerzetten", zegt Van Springel, die voor de derde keer op de Spelen staat. "De Britten en de Duitsers zijn de absolute top, maar ons minimale doel moet een plaats bij de eerste vijf zijn. En dan zien we wel of er nog iets uit de kast valt. Ik spring alvast zonder druk. Ik voel natuurlijk wel wat gezonde spanning maar nerveus ben ik niet. Dat heeft toch geen zin." Zaterdag en zondag worden in de eventing de dressuurproeven afgewerkt. Maandag volgt de cross-country, een dag later de jumping.