Het VDT besliste donderdag niet tot een disciplinaire sanctionering over te gaan omdat er geen sprake is van opzettelijk nalatig gedrag. De 25-jarige Bekele beging een louter administratieve vergissing. Bovendien hield het VDT er rekening mee dat Bekele twee dagen na zijn gemiste dopingcontrole bij thuiskomst in België geen verboden stoffen in zijn urinestaal had. Chris Vandebroeck, de advocaat van Bekele, benadrukte het belang van de ontkenning van bedrog. "Ik ben erg gelukkig dat Atelaw hier zuiver uit is gekomen. Als atleet werd hij in de verdediging gedrukt door de publieke opinie. Zijn onschuld moet duidelijk gecommuniceerd worden, want je weet nooit wat er op het publieke forum blijft hangen." De voormalig Europees kampioen veldlopen, tot 24 januari op stage in Ethiopië, kon niet op de zitting aanwezig zijn. Bekele kwam in 2004 als politiek vluchteling naar België en werd in 2008 Belg. Hij werd in 2009 en 2011 Belgisch kampioen veldlopen en won in het seizoen 2011-2012 de CrossCup. In 2011 pakte hij als eerste Belg in de geschiedenis de Europese titel. Op het voorbije EK stelde Bekele als 58e teleur. Ook afgelopen zondag 23 december kon Bekele met een 22e plaats de verwachtingen niet inlossen op de 4e manche van de CrossCup 2012-2013. (NICOLAS MAETERLINCK)

Het VDT besliste donderdag niet tot een disciplinaire sanctionering over te gaan omdat er geen sprake is van opzettelijk nalatig gedrag. De 25-jarige Bekele beging een louter administratieve vergissing. Bovendien hield het VDT er rekening mee dat Bekele twee dagen na zijn gemiste dopingcontrole bij thuiskomst in België geen verboden stoffen in zijn urinestaal had. Chris Vandebroeck, de advocaat van Bekele, benadrukte het belang van de ontkenning van bedrog. "Ik ben erg gelukkig dat Atelaw hier zuiver uit is gekomen. Als atleet werd hij in de verdediging gedrukt door de publieke opinie. Zijn onschuld moet duidelijk gecommuniceerd worden, want je weet nooit wat er op het publieke forum blijft hangen." De voormalig Europees kampioen veldlopen, tot 24 januari op stage in Ethiopië, kon niet op de zitting aanwezig zijn. Bekele kwam in 2004 als politiek vluchteling naar België en werd in 2008 Belg. Hij werd in 2009 en 2011 Belgisch kampioen veldlopen en won in het seizoen 2011-2012 de CrossCup. In 2011 pakte hij als eerste Belg in de geschiedenis de Europese titel. Op het voorbije EK stelde Bekele als 58e teleur. Ook afgelopen zondag 23 december kon Bekele met een 22e plaats de verwachtingen niet inlossen op de 4e manche van de CrossCup 2012-2013. (NICOLAS MAETERLINCK)