FC Barcelona kondigde gisteren aan dat het in zee gaat met Rakuten Inc. Het bedrijf komt op de voorkant van de truitjes van de Catalanen en wordt ook de 'Global Innovation and Entertainment Partner' voor de komende vier seizoenen. Het gaat om een verbintenis met een waarde van jaarlijks 55 miljoen euro, met eventuele bonussen voor het winnen van belangrijke prijzen.
...

FC Barcelona kondigde gisteren aan dat het in zee gaat met Rakuten Inc. Het bedrijf komt op de voorkant van de truitjes van de Catalanen en wordt ook de 'Global Innovation and Entertainment Partner' voor de komende vier seizoenen. Het gaat om een verbintenis met een waarde van jaarlijks 55 miljoen euro, met eventuele bonussen voor het winnen van belangrijke prijzen. Rakuten is zo de opvolger van Qatar Airways. Daarvoor stonden Qatar Foundation en UNICEF op de truitjes.Rakuten is de grootste internetwinkel van Japan en een van de grootste van de wereld. Vorig jaar maakte het bedrijf volgens Forbes 343 miljoen euro winst op een omzet van 5,4 miljard euro.Ze verkopen zowat alles, ook omstreden producten zoals olifantenivoor, zo blijkt. Rakuten werd daar twee jaar geleden reeds voor in opspraak gebracht in een rapport van het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde, onafhankelijke onderzoeksbureau Environmental Investigation Agency. In dat rapport werd Rakuten ook genoemd als 'de grootste online markt voor olifantenivoor- en walvisvleesproducten'. Op de website prijkten volgens het EIA tienduizenden aanbiedingen voor beide omstreden producten. Een en ander leidde toen tot veel kritiek op de sociale media. Een dag nadat het Internationaal Gerechtshof, een orgaan van de Verenigde Naties, in 2014 de Japanse walvisvangst als illegaal bestempelde, staakte Rakuten prompt de verkoop van walvisvleesproducten. Ivoorproducten worden echter tot op vandaag de dag nog steeds verkocht, bevestigt een journalist van de krant The Japan Times aan Sportmagazine.be. Op de Japanse versie van de site bestaat zelfs een ranglijst van best verkochte ivoorproducten. Japan weigert overigen nog steeds om de nationale handel in geregistreerd ivoor een halt toe te roepen. In september van dit jaar kantte de regering in Tokio zich tegen een internationale resolutie over een verbod op ivoorhandel op de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES).