We schrijven 16 mei 2001. In het Westfalenstadion van Dortmund komt een einde aan het sprookje van de kleine Baskische club Deportivo Alavés. In hun eerste Europese campagne ooit stoten de Babazorros prompt door naar de finale, door onder andere Inter (3-3 en 2-0) en Kaiserslautern (5-1 en 4-1) naar huis te spelen.
...

We schrijven 16 mei 2001. In het Westfalenstadion van Dortmund komt een einde aan het sprookje van de kleine Baskische club Deportivo Alavés. In hun eerste Europese campagne ooit stoten de Babazorros prompt door naar de finale, door onder andere Inter (3-3 en 2-0) en Kaiserslautern (5-1 en 4-1) naar huis te spelen. In de eindstrijd is tegenstander Liverpool torenhoog favoriet. David tegen Goliath. Toch houdt de underdog lange tijd gelijke tred, tot een eigen doelpunt in minuut 116 roet in het eten strooit: 5-4, David ligt knock-out, Goliath triomfeert.80 jaar eerder wordt in Vitoria-Gasteiz, de hoofdstad van het Baskenland, voetbalclub Deportivo Alavés S.A.D. opgericht. De blauw-witten nemen drie jaar later hun intrek in het Estadio Mendizorrotza, dat plaats biedt aan net geen 20.000 toeschouwers. Nog eens vijf jaar later bereikt de club voor de eerste keer de hoogste regionen van het Spaanse voetbal, zij het maar voor drie seizoenen. Daarna duurt het tot de jaren 50 voor Alavés opnieuw zijn opwachting mag maken in La Liga.Na een nieuwe degradatie in 1956 volgt een periode waarin de ploeg schippert tussen tweede, derde en zelfs vierde klasse. Rond de millenniumwisseling beleven de Basken een gouden periode, met als hoogtepunt een zesde plaats in de eerste klasse en de finale van de UEFA Cup. Het succes is van korte duur, en in de eerste jaren van de 21e eeuw jojoot El Glorioso opnieuw tussen de Primera en de Segunda División. In 2004 komt de club in handen van de Oekraïens-Amerikaanse zakenman Dmitry Pietrman. Toen die in 2007 alweer vertrok, liet hij Alavés achter met een enorme financiële kater. De Babazorros zakten opnieuw naar de derde klasse, alvorens in 2012 aan een remonte te beginnen. Vorig jaar beukten ze opnieuw de poorten naar het voetbalwalhalla van Spanje open. Deportivo Alavés doet het dit seizoen onder leiding van coach Mauricio Pellegrino meer dan degelijk in La Liga. De eerste vier wedstrijden bleven ze ongeslagen, in Camp Nou ging zelfs het grote Barcelona met 1-2 voor de bijl. Na 21 speeldagen werd er 6 keer gewonnen, 6 keer verloren en 9 keer gelijkgespeeld, goed voor een veilige 12e plaats in het klassement. Pellegrino laat zijn ploeg meestal aantreden in een 4-2-3-1 formatie. Doelman Pacheco slikt weinig goals (22, slechts vier ploegen doen beter), mede te danken aan de Spaanse centrale verdedigers Laguardia en Alexis. Op het middenveld fungeren Marcos Llorente en Daniel Torres als extra afweergordel voor de verdediging, terwijl Camarasa steun verleent aan topschutter Deyverson (vijf doelpunten). Op de flanken zorgen Mendez en Gómez voor aanvallende impulsen. Opvallend: er werd slechts 43 keer gescoord in wedstrijden van Alavés dit seizoen (21 voor, 22 tegen). Daarmee zijn ze de 'saaiste' ploeg van de Primera División. Het hoeft dus niet te verbazen dat al vijf wedstrijden van de ploeg uit het Baskenland eindigden op een brilscore. In de Copa del Rey bereikten de blauw-witten voor de eerste keer de finale. Daarvoor schakelden ze respectievelijk Nàstic, Deportivo La Coruña, Alcorcón en Celta Vigo uit. Pakken ze in hun twaalfde seizoen op het hoogste niveau een eerste prijs? Dan moeten ze op 27 mei voorbij Barcelona, in een finale waarin ze opnieuw de underdog zijn. De Basken tegen de Catalanen, de Babazorros tegen de Blaugrana. Het kleine Alavés tegen het grote Barça. David tegen GoliathJonas Van himbeeck