Anderlecht speelt donderdag in Nicosia tegen APOEL FC de heenwedstrijd van de achtste finales van de Europa League. De Cypriotische kampioen eindigde in zijn poule met Olympiacos, Young Boys Bern en Astana als eerste en schakelde daarna ook nog Athletic Bilbao uit. In eigen landt staat APOEL aan de leiding in de competitie en zit het in de kwartfinales van de beker.
...

Anderlecht speelt donderdag in Nicosia tegen APOEL FC de heenwedstrijd van de achtste finales van de Europa League. De Cypriotische kampioen eindigde in zijn poule met Olympiacos, Young Boys Bern en Astana als eerste en schakelde daarna ook nog Athletic Bilbao uit. In eigen landt staat APOEL aan de leiding in de competitie en zit het in de kwartfinales van de beker. 'De laatste weken lieten ze er wel wat punten liggen, maar voor zo'n ploeg kost Europees voetbal dan ook heel veel kracht', zegt Frederik Vanderbiest, de Belgische coach die dit seizoen in de Cyta League enkele maanden Aris Limassol leidde. 'Als Anderlecht op niveau is, moet het zich kunnen plaatsen, maar het is wel een verraderlijke verplaatsing. Het volk is heel fanatiek en zit heel dicht bij het veld. En het is een complete ploeg, die ook in Europa altijd scoort met de in de box levensgevaarlijke spits Pieros Sotiriou en twee snelle en vaardige flankspelers, Efren en Giannis Gianniotas.'Sotiriou scoorde in de Europa League al vijf keer en in de Cyta League vijftien keer. Maar tegen Bilbao pakte hij twee keer geel en daardoor zal hij er deze week tegen Anderlecht niet bij zijn. Wellicht komt dan Igor De Camargo aan de aftrap. 'Cypriotische ploegen kennen soms problemen met verdedigen, maar de coach van APOEL is een Deen en die bracht er een goeie organisatie in. Hij past zich makkelijk aan de tegenstander aan. Dat is intussen in Europa genoeg bewezen.'APOEL is niet aan zijn proefstuk toe. In 2012 won het in de Champions League zijn poule met Zenit, Porto en Sjachtar en daarna elimineerde het ook nog Lyon. Van de basisploeg, die er toen pas in de kwartfinales tegen Real Madrid uitging, schiet nu alleen nog de Portugese middenvelder Nuno Morais over. 'Toen dachten we: een Cypriotische ploeg die in februari nog Europees speelt, dat maak je maar één keer in je leven mee', zegt Michalis Gavrielides van de tv-zender Cytavision. 'Maar vijf jaar later gebeurt het alweer. Dat betekent toch iets en dat is nu ook een sterkte geworden: het zelfbewustzijn. In Europa is APOEL doorgaans de outsider, maar het weet nu dat het op technisch en tactisch vlak met grotere namen kan concurreren. Het speelt dan wat behoudender dan in Cyprus, maar wel met de intentie om ook op dat niveau te tonen dat het kan voetballen en altijd kan scoren. Dat maakt wel dat het voordeel van onderschatting door de tegenstander intussen tot het verleden behoort.'Coach Thomas Christiansen is geen mediterraans type zoals Ivan Jovanovic vijf jaar geleden. 'Neen, hij is het noordse type', zegt Gavrielides. 'Hij werkt al drie jaar in Cyprus en vorig seizoen maakte hij AEK Larnaca bijna kampioen. Langs de lijn is hij heel rustig, hij informeert zich zeer goed over de tegenstander en geeft zijn spelers specifieke opdrachten.'In doel staat niet meer de in Brussel geboren en bij Anderlecht opgeleide Urko Pardo, maar de Nederlander Boy Waterman. 'Pardo viel vorig seizoen geblesseerd uit en is er daarna niet meer in gekomen. Maar veel verschil is er niet. Persoonlijk vind ik Pardo beter dan Waterman.'