Dit interview verscheen eerder in Sport/Voetbalmagazine in december 2018.
...

Het was Luka Modric die als nieuwe Wereldvoetballer van het Jaar een eind maakte aan het tijdperk van Cristiano Ronaldo en Lionel Messi, maar niemand die verbaasd is als Antoine Griezmann in de toekomst zijn naam nog op de erelijst schrijft. De aanvaller, geboren in Frankrijk maar groot geworden in Spanje, spreekt in een exclusief interview uitvoerig over het afgelopen topjaar, het succes van de Haantjes onder bondscoach Didier Deschamps en zijn persoonlijke doelstellingen met Atlético Madrid. Op 11 december komt het team van Diego Simeone naar het Jan Breydelstadion voor de zesde en laatste wedstrijd in groep A van de Champions League. Voel je je ondertussen een Spanjaard, aangezien je al een half leven doorbracht in dat land? Antoine Griezmann: 'Ja. Ik eet tussen 14 en 14.30 uur in de namiddag. Dat deed ik vroeger nooit. Als ik snel met mijn dochter praat, dan doe ik dat vaak per ongeluk in het Spaans. Ik leef er nu al veertien jaar. Alles wat ik moest doen om rijper en meer volwassen te worden, leerde ik in Spanje.' In hoeverre veranderde je leven nadat je afgelopen zomer wereldkampioen werd? Griezmann: 'Ik merk geen verandering. Alleen wanneer we naar de Franse nationale ploeg komen en we die tweede ster zien staan, beseffen we dat we iets ongelooflijks realiseerden. In het dagelijkse leven kom ik niet veel buiten. Maar in Frankrijk ben ik constant omringd door fotografen.' Frankrijk kende een zware periode na het tijdperk van Zidane en co. Hoe lukte het jullie om zo'n goede jonge ploeg te bouwen? Griezmann: 'Dankzij Didier Deschamps. Onze trainer deed een ongelofelijke job. Hij haalde spelers die niemand kende, maar die nu belangrijk zijn voor de nationale ploeg en hun clubs. En hij smeedde vooral een goed en gezond collectief. Tijdens ons verblijf in Rusland liepen we er allemaal zeer gelukkig bij. Dingen die ons niet aanstonden, zeiden we altijd rechtstreeks.' Slaagt de Franse nationale ploeg erin om het wereldvoetbal voor de komende jaren te domineren? Griezmann: 'We beschikken alleszins over een zeer jonge ploeg. Bij het WK waren we gemiddeld nipt 26 jaar oud. Het betekent dat we bij een volgend WK nog op een zeer hoog niveau kunnen voetballen. Maar dat hangt natuurlijk van ons af: de wil, inzet en ingesteldheid in elk duel. Globaal genomen hebben we goede vooruitzichten om nog succesvolle jaren te beleven.'De afgelopen jaren verkozen Spanje en Duitsland een voetbal gebaseerd op balbezit, Frankrijk speelde in Rusland dan weer defensief compact en brak zeer snel uit na de balverovering. Brengt jullie nationale ploeg daarmee het voetbal van de toekomst in de praktijk? Griezmann: 'Dat weet ik niet. Maar we hebben op het afgelopen WK wel gezien dat ploegen die goed verdedigen ook over uitstekende mogelijkheden beschikken om te winnen. We zagen dat bij Japan tegen België, toen België alsnog met 3-2 zegevierde. Maar ook in andere duels. De sleutel tot succes bij het WK bestond eruit om tactisch slim te reageren en als team te verdedigen. En door collectief aan te vallen. Dat is de manier om titels te veroveren.' Is dat voor jou, als aanvallende alleskunner, een optimale speelwijze? Griezmann: 'Het bevalt me om voor het collectief te werken. In de eerste matchen onder Simeone was ik dat niet gewoon. Hij moedigde me aan om in mijn zone te gaan verdedigen en de tegenstander de ballen af te nemen. Maar ik heb er zeker niks op tegen om, wanneer we balbezit hebben, de bal te krijgen en het spel te maken.' Jij lijkt alomtegenwoordig. Wat is eigenlijk je beste positie? Griezmann: 'Het liefste speel ik in een vrije rol. Ik voetbal graag tussen de linies of op de flanken, afhankelijk van de tegenstander, waar ik ze het meest pijn kan doen. En bij het verdedigen speel ik liever centraal, om mijn medespelers te helpen.' Waarom spelen Franse profs liever in Spanje en Engeland dan in pakweg de Bundesliga? Griezmann: 'Ik kan me voorstellen dat de taal daarbij een belangrijke factor vormt. Duits is heel moeilijk om aan te leren. Misschien ook omdat Spanje mooi voetbal brengt, het juego bonito. Maar ook de Duitse competitie is erg attractief, want er wordt offensief voetbal gespeeld. Er vallen veel goals, zoals wij met Atlético ondervonden in Dortmund.' De eindstrijd van de CL wordt dit jaar afgewerkt in het nieuwe stadion van Atlético Madrid. Is die wedstrijd daarom het grote seizoensdoel van jouw club? Griezmann: 'Dé droom en het doel van iedereen bij Atlético, maar wij weten natuurlijk ook dat het bijzonder moeilijk wordt. De achtste finales bereiken is de eerste stap. Daarna hangt veel af van geluk, op welke club je stoot. Het wordt lastig, maar we hebben de trainer, de club, de fans en de spelers om iets moois te bereiken.' Voor je transfer naar Atlético in 2014 kon je voor 30 miljoen euro van Real Sociedad overstappen naar Bayern München. Betreur je dat het niet doorging? Griezmann: 'Ik voelde me goed in Spanje en wilde er graag verder leren. En nu geloof ik dat ik met deze club nog wat kan realiseren. Daarvoor wil ik vechten. Afgelopen zomer verlengde ik mijn contract, omdat we een mooi project hebben, waarmee ik me voor de volle honderd procent identificeer. Ik wil de club helpen groeien, zoals zij me helpt om me verder te ontwikkelen. En we willen iets historisch neerzetten.' In de zomermaanden wilde Barça je strikken. Waarom liet je toch je overeenkomst openbreken? Tot 2023 dan nog? Griezmann: 'Dat is lang, ja. Maar hier kreeg ik al zoveel liefde en genegenheid van de fans, de medespelers en de trainer. Uiteindelijk besliste het hart.' Prikkelt het je om bij Atlético een legende te worden?Griezmann: 'Ja, dat is mijn doel. Ik wil een legende worden, een historische speler van deze club. Het vraagt veel werk, maar ik ben bereid dat op en naast het veld te doen.' Je blijft dus zo bij Atlético tot het einde van je actieve loopbaan? Griezmann: 'Dat kan zijn. Je weet het nooit. Ik voel me hier gewoon heel goed.' Real Madrid won de afgelopen vijf seizoenen viermaal de Champions League. Is dat tijdperk nu voorbij? Griezmann: ' Cristiano Ronaldo, die verantwoordelijk was voor veel doelpunten, ging weg. Maar Real heeft nog veel spelers van het allerhoogste niveau.' Veel voetballers bekennen dat ze spelen om titels te winnen. Denk jij daar ook zo over? Griezmann: 'Dat verandert in de loop van je carrière. Als je nieuw bent bij je eerste team, wil je speelminuten vergaren. Daarna hoop je titularis te worden, dan wedstrijden te winnen en dán pas titels te halen. Titels tonen ook de collectiviteit, dat bevalt de spelers het meest.'Je werd wereldkampioen en won de Europa League. Welke trofeeën wil je nog graag halen? Griezmann: 'De Champions League en het EK. Die mis ik nog op mijn palmares. Ik hoop dat ik daar nog in slaag. En de wereldtitel succesvol verdedigen is ook een groot doel voor de hele ploeg. Dat zou ongelofelijk zijn, een ware droom.' De vorige eindwinnaars van het WK, Duitsland, Spanje, Italië en Frankrijk, werden na hun titel bij de volgende eindronde telkens in de eerste ronde uitgeschakeld. Hoe willen jullie in 2022 een dergelijke uitschuiver vermijden? Griezmann: 'Het is zeer moeilijk om die titel te verdedigen. Wie tegen de wereldkampioen uitkomt, heeft altijd iets meer adrenaline in het lichaam. Men heeft meer inzet en motivatie. Wij hebben echter veel jonge goede spelers, die nog vooruitgang zullen boeken. Dat geldt ook voor mij trouwens.' Je verloor de CL-finale en de EK-eindstrijd twee jaar geleden in eigen land. Welke nederlaag vond je het ergst? Griezmann: 'Die van de Champions League, omdat het mijn eerste finale was. Ik had veel dingen in mijn hoofd, zoals hoe ik zou vieren. Na 120 minuten waren die verdwenen. Dat was moeilijk om mee om te gaan.' In de CL-eindstrijd van 2016 tegen Real Madrid miste je een penalty, maar bij de afsluitende strafschoppenreeks nam je opnieuw een elfmeter. Heb jij dan geen zenuwen? Griezmann: 'Ik probeer gewoon koelbloedig te zijn. De teleurstelling na die eerste poging was groot. Nadat de scheidsrechter floot, dacht ik alleen maar: midden, midden, midden. Ik trapte dan ook centraal... en miste. Bij de tweede penalty wachtte ik even, tot de doelman vertrok.' Bij de stemming voor de Wereldvoetballer van 2018 haalde je amper 6,69 procent en eindigde je zesde. Was je verrast dat je zo ver na Luka Modric (29,05), Cristiano Ronaldo (19,08), Mohamed Salah (11,23), Kylian Mbappé (10,52) en Lionel Messi (9,81) volgde? Griezmann: 'Neen. Het betekent dat ik me nog kan verbeteren. Dat motiveert me om verder te werken.' Op het WK in Rusland werd Modric ook al uitgeroepen tot speler van het toernooi. Begreep je het dat geen wereldkampioen werd gehuldigd? Griezmann: 'Werkelijk begrepen heb ik dat niet. Het verwonderde me. Maar daar beslissen wij niet over. Andere personen doen dat. De FIFA. Ik vond het toch wel jammer.' Zijn zulke verkiezingen dan wel gerechtvaardigd? Griezmann: 'Ik weet het niet. Voor mij was zo'n titel een belangrijke onderscheiding geweest. Het zou een compensatie hebben betekend voor de moeilijke momenten die ik meemaakte, toen ik tussen mijn dertiende en vijftiende zo ver van mijn familie was verwijderd. Die prijs zou niet alleen voor mezelf, maar ook voor mijn ouders en beide zussen een beloning zijn geweest voor alle inspanningen die we deden en voor de tijdelijke scheiding.' Is de dominantie van Messi en Ronaldo voorbij? Griezmann: 'Neen, nog niet, die gaat gewoon voort. Zij blijven 50 doelpunten maken en titels winnen. Dat zijn spelers die legendes worden. Neen, ze zijn het al. Over vijftig jaar zullen we nog over hen praten.' Sergio Ramos beschuldigde je ervan dat jij verklaard zou hebben vrijwel op gelijke hoogte te staan met Ronaldo en Messi. Griezmann: 'Dat wil ik graag even verduidelijken. Ik kreeg daar een vraag over van een journalist en antwoordde dat ik na de successen van het afgelopen WK, de Europa League en de winst van de Europese supercup wat dichter bij hen was gekomen.' Wordt Kylian Mbappé de nieuwe superster van het wereldvoetbal? Griezmann: 'Hij heeft veel talent. Hij is anders dan de rest én zeer snel. Hij herinnert me aan Ronaldo, toen die bij Manchester United zat. Als hij nog meer efficiëntie toont voor doel, zal hij ook binnenkort vijftig goals maken.' Hoe gaat hij om met de vroege roem? Griezmann: 'In zijn hoofd zit het goed, hij is rustig en wil werken. Voor een negentienjarige is dat zeer goed. Ik help hem om de juiste weg te gaan. Zoals ook hij mij bijstaat.' Wie zijn je favorieten voor de CL-eindzege dit seizoen? Griezmann: 'Voor mij is Manchester City de grootste kandidaat-winnaar. Omdat zij Pep Guardiola als trainer hebben. Daarna denk ik aan Juventus en Barcelona, aangezien respectievelijk Ronaldo en Messi er spelen. En nog een beetje achter hen zie ik ons staan.'