Vanavond speelt APOEL FC in Praag voor een plaats in de Champions League. Nadat de Cypriotische kampioen in de voorrondes FC Dudelange en FC Viitorul Constanta uitschakelde, won het vorige week thuis de heenwedstrijd van het barrageduel tegen Slavia Praag met 2-0.
...

Vanavond speelt APOEL FC in Praag voor een plaats in de Champions League. Nadat de Cypriotische kampioen in de voorrondes FC Dudelange en FC Viitorul Constanta uitschakelde, won het vorige week thuis de heenwedstrijd van het barrageduel tegen Slavia Praag met 2-0.APOEL FC is de club waar Mario Been en zijn staf na de 1-0-nederlaag bij de Roemeense kampioen Constanta door de ongeduldige voorzitter Prodromis Petrides ontslagen werden, zeven weken na de indiensttreding zowaar. Onder de stafleden de Belgische conditietrainer Bart Caubergh. APOEL FC beschikt over een heel geroutineerde ploeg, zegt hij. 'Er draaien heel wat spelers van boven de dertig jaar mee, mannen die er al enkele jaren spelen, alle successen meemaakten en dus enorm veel ervaring hebben in Cyprus en in Europa.'Onder hen ook twee Belgen: doelman Urko Pardo (34) en spits Igor De Camargo (34). 'Twee echte professionals die mee het team dragen', aldus Caubergh. Tegen Slavia Praag bewees De Camargo, gewezen aanvaller van onder meer Genk en Standard, zijn waarde met een doelpunt. 'Je ziet aan hem dat hij al jaren op het hoogste niveau voetbalt', zegt Caubergh. 'Hij combineert scorend vermogen met de juiste mentaliteit.'De laatste vier jaar plaatste APOEL FC zich telkens voor de poules van de Europa League of de Champions League. 'En dat is toch opmerkelijk,' merkt Caubergh op, 'want de kampioen van Cyprus moet daarvoor minstens twee voorrondes spelen.' Vorig jaar verloor de Cypriotische topclub uit de hoofdstad Nicosia in de 1/16e finales van de Europa League tweemaal met 1-0 van Anderlecht.'Daarvoor eindigden ze als eerste in hun poule na onder meer winst tegen Olympiacos. Zulte Waregem en Anderlecht kunnen beamen dat spelen in het GSP Stadion niet evident is. Alles is er mogelijk. De club is enorm ambitieus. En het is een spelersgroep met een schitterende mentaliteit en werklust. Dat maakte het voor mij erg aangenaam werken. Ik wens hen het allerbeste!'