In de winter van het seizoen 2017/18 verruilde de 29-jarige pijlsnelle aanvaller Borussia Dortmund voor 63,75 miljoen euro voor Londen. Met tien goals in amper dertien wedstrijden maakt Pierre-Emerick Aubameyang indruk. Geen opmerkelijk gegeven, want met 98 doelpunten in 144 competitieduels had de Gabonees zich ook in de Bundesliga al geprofileerd als een echte goaltjesdief. Meer zelfs, in het seizoen 2016/17 hield Aubameyang de Poolse scoremachine Robert Lewandowski (Bayern München) van de titel als Torschützenkönig, met 31 treffers en 2 assists in 32 confrontaties.

Van een lange en moeilijke integratie of aanpassingsperiode was dus geen sprake. Op de slotspeeldag van de Premier League zorgden zijn twee doelpunten tegen Burnley er zelfs voor dat Aubameyang samen met het Liverpoolduo Sadio Mané en Mohamed Salah op 22 goals uitkwam. Daardoor deelden voor het eerst deze eeuw drie spitsen de topscorerstitel van de Premier League. De laatste keer dat zoiets in de Engelse eerste klasse plaatsvond, was in 1999. Toen geraakten Michael Owen (Liverpool), Dwight Yorke (Manchester United) en Jimmy Floyd Hasselbaink (Leeds United) aan 18 treffers.

Reddingsboei

Aubameyang is wel de eerste speler ooit die zowel op het hoogste niveau van Duitsland als Engeland topscorer werd. De Gunners willen graag door met Alexandre Lacazette én de ervaren aanvaller, over alle competities heen goed voor 31 goals en nog onder contract tot 2021. Want sinds hij uitkomt voor Arsenal, was geen enkele speler zo vaak betrokken bij goals als de Gabonees.

Offensief zit alles goed bij het team van Unai Emery. Met 73 gemaakte doelpunten moesten de Gunners de afgelopen maanden enkel Manchester City en Liverpool boven zich dulden. Maar de 51 tegentreffers in 38 Premier League vormen een groot obstakel. Dat was een pak meer dan de ploegen tussen één tot vier in Engeland. Zelfs Wolverhampton Wanderers, Everton, Leicester City en Newcastle United kregen minder doelpunten tegen in het afgelopen seizoen. Gelukkig was er altijd Aubameyang als reddingsboei, want met zijn beslissende goals zorgde hij voor 19 van de 70 punten in totaal, ook al een nieuw Premier Leaguerecord.

Impact

Ook in de Europa League speelt de routinier met acht doelpunten en drie assists een belangrijke rol voor de Londense ploeg. Met vier goals in de heen- en terugwedstrijd van de halve finales tegenover Valencia bewees Aubameyang ruimschoots zijn waarde. Tv-analist en ex-speler Martin Keown en medespeler Aaron Ramsey vergeleken zijn impact op het spel al meermaals met dat van Thierry Henry, één van de grootste helden en iconen uit de meer recente clubgeschiedenis.

Mede door de vele defensieve uitglijders lukte het Arsenal niet om CL-voetbal te halen via de competitie. Daarom is de EL-finale meteen de belangrijkste seizoenswedstrijd, door de kans op een Europese hoofdprijs én vooral omdat er tegen Chelsea een ticket voor de CL-groepsfase op het spel staat.

In de winter van het seizoen 2017/18 verruilde de 29-jarige pijlsnelle aanvaller Borussia Dortmund voor 63,75 miljoen euro voor Londen. Met tien goals in amper dertien wedstrijden maakt Pierre-Emerick Aubameyang indruk. Geen opmerkelijk gegeven, want met 98 doelpunten in 144 competitieduels had de Gabonees zich ook in de Bundesliga al geprofileerd als een echte goaltjesdief. Meer zelfs, in het seizoen 2016/17 hield Aubameyang de Poolse scoremachine Robert Lewandowski (Bayern München) van de titel als Torschützenkönig, met 31 treffers en 2 assists in 32 confrontaties.Van een lange en moeilijke integratie of aanpassingsperiode was dus geen sprake. Op de slotspeeldag van de Premier League zorgden zijn twee doelpunten tegen Burnley er zelfs voor dat Aubameyang samen met het Liverpoolduo Sadio Mané en Mohamed Salah op 22 goals uitkwam. Daardoor deelden voor het eerst deze eeuw drie spitsen de topscorerstitel van de Premier League. De laatste keer dat zoiets in de Engelse eerste klasse plaatsvond, was in 1999. Toen geraakten Michael Owen (Liverpool), Dwight Yorke (Manchester United) en Jimmy Floyd Hasselbaink (Leeds United) aan 18 treffers.Aubameyang is wel de eerste speler ooit die zowel op het hoogste niveau van Duitsland als Engeland topscorer werd. De Gunners willen graag door met Alexandre Lacazette én de ervaren aanvaller, over alle competities heen goed voor 31 goals en nog onder contract tot 2021. Want sinds hij uitkomt voor Arsenal, was geen enkele speler zo vaak betrokken bij goals als de Gabonees.Offensief zit alles goed bij het team van Unai Emery. Met 73 gemaakte doelpunten moesten de Gunners de afgelopen maanden enkel Manchester City en Liverpool boven zich dulden. Maar de 51 tegentreffers in 38 Premier League vormen een groot obstakel. Dat was een pak meer dan de ploegen tussen één tot vier in Engeland. Zelfs Wolverhampton Wanderers, Everton, Leicester City en Newcastle United kregen minder doelpunten tegen in het afgelopen seizoen. Gelukkig was er altijd Aubameyang als reddingsboei, want met zijn beslissende goals zorgde hij voor 19 van de 70 punten in totaal, ook al een nieuw Premier Leaguerecord.Ook in de Europa League speelt de routinier met acht doelpunten en drie assists een belangrijke rol voor de Londense ploeg. Met vier goals in de heen- en terugwedstrijd van de halve finales tegenover Valencia bewees Aubameyang ruimschoots zijn waarde. Tv-analist en ex-speler Martin Keown en medespeler Aaron Ramsey vergeleken zijn impact op het spel al meermaals met dat van Thierry Henry, één van de grootste helden en iconen uit de meer recente clubgeschiedenis.Mede door de vele defensieve uitglijders lukte het Arsenal niet om CL-voetbal te halen via de competitie. Daarom is de EL-finale meteen de belangrijkste seizoenswedstrijd, door de kans op een Europese hoofdprijs én vooral omdat er tegen Chelsea een ticket voor de CL-groepsfase op het spel staat.