De mooiste goals uit de groepsfase op deze Asian Cup 2015:

Voor de Australiërs wacht zaterdag (10u Belgische tijd) een belangrijke afspraak met de geschiedenis. Niet alleen omdat de Asian Cup voor het eerst in eigen land georganiseerd wordt, maar omdat de ploeg daarin een eerste échte prijs kan pakken -de Oceanische Nations Cup, een Mickey Mousetoernooi, niet meegerekend.

Niets gewonnen

Pas sinds 2006 koos de Australische voetbalbond voor aansluiting bij de Aziatische federatie en niet langer bij dat van Oceanië, waar er beperkte concurrentie was. In 2011 bereikte de nationale ploeg al eens de finale van het prestigieuze Aziatische landentoernooi, maar daarin bleek Japan te sterk (1-0 nv).

Dit keer hopen de troepen van bondscoach Ange Postecoglou wel succesvol te zijn tot aan de meet. De Australiër is zich bewust van het belang van deze finale. "Bij de echte mannen hebben wij als voetballand nog niets gewonnen. Dit is een kans om iets te verwezenlijken", aldus Postecoglou, sinds 2013 aangesteld als bondscoach, in de Australische pers.

De defensieve muur van Stielike

In de halve finales schakelde Australië de Verenigde Arabische Emiraten uit dankzij een droge 2-0 zege. Tegenstander in de finale is Zuid-Korea dat zich in de halve finale voorbij Irak knokte met dezelfde cijfers. Beide teams stonden al eens tegenover elkaar in de poulefase van het toernooi. Toen wonnen de Zuid-Koreanen met een nipte 1-0 in een wedstrijd die er eigenlijk niet meer toe deed aangezien beide landen al zeker waren voor kwalificatie voor de volgende ronde.

De Koreanen worden geleid door de Duitse legende Uli Stielike en kunnen rekenen op een solide verdediging: in deze Asian Cup haalden ze vijf keer een clean sheet. Blikvangers voor deze wedstrijd worden Son Hueng-Min (Leverkusen) en Cha Du Ri (ex-Bundesliga, nu FC Seoul) langs Koreaanse zijde, Mathew Ryan (Club Brugge), Tim Cahill (NY Red Bulls) en revelatie Massimo Luongo (Swindon Town) bij de Australiërs. James Troisi, draaischijf bij Zulte Waregem, kwam op deze Asian Cup nog maar sporadisch in actie. Ook in de finale moet hij het wellicht stellen met een rol als supersub.

De finale wordt afgewerkt in het gigantische Stadium Australia te Sydney, een arena die plaats biedt aan maar liefst 84.000 bezoekers. De verwachting is dat het stadion uitverkocht zal zijn, met 20.000 tickets die al door de Zuid-Koreaanse voetbalfans -talrijk aanwezig in Australië- geclaimd werden.

De mooiste goals uit de groepsfase op deze Asian Cup 2015: Voor de Australiërs wacht zaterdag (10u Belgische tijd) een belangrijke afspraak met de geschiedenis. Niet alleen omdat de Asian Cup voor het eerst in eigen land georganiseerd wordt, maar omdat de ploeg daarin een eerste échte prijs kan pakken -de Oceanische Nations Cup, een Mickey Mousetoernooi, niet meegerekend. Pas sinds 2006 koos de Australische voetbalbond voor aansluiting bij de Aziatische federatie en niet langer bij dat van Oceanië, waar er beperkte concurrentie was. In 2011 bereikte de nationale ploeg al eens de finale van het prestigieuze Aziatische landentoernooi, maar daarin bleek Japan te sterk (1-0 nv).Dit keer hopen de troepen van bondscoach Ange Postecoglou wel succesvol te zijn tot aan de meet. De Australiër is zich bewust van het belang van deze finale. "Bij de echte mannen hebben wij als voetballand nog niets gewonnen. Dit is een kans om iets te verwezenlijken", aldus Postecoglou, sinds 2013 aangesteld als bondscoach, in de Australische pers. In de halve finales schakelde Australië de Verenigde Arabische Emiraten uit dankzij een droge 2-0 zege. Tegenstander in de finale is Zuid-Korea dat zich in de halve finale voorbij Irak knokte met dezelfde cijfers. Beide teams stonden al eens tegenover elkaar in de poulefase van het toernooi. Toen wonnen de Zuid-Koreanen met een nipte 1-0 in een wedstrijd die er eigenlijk niet meer toe deed aangezien beide landen al zeker waren voor kwalificatie voor de volgende ronde. De Koreanen worden geleid door de Duitse legende Uli Stielike en kunnen rekenen op een solide verdediging: in deze Asian Cup haalden ze vijf keer een clean sheet. Blikvangers voor deze wedstrijd worden Son Hueng-Min (Leverkusen) en Cha Du Ri (ex-Bundesliga, nu FC Seoul) langs Koreaanse zijde, Mathew Ryan (Club Brugge), Tim Cahill (NY Red Bulls) en revelatie Massimo Luongo (Swindon Town) bij de Australiërs. James Troisi, draaischijf bij Zulte Waregem, kwam op deze Asian Cup nog maar sporadisch in actie. Ook in de finale moet hij het wellicht stellen met een rol als supersub.De finale wordt afgewerkt in het gigantische Stadium Australia te Sydney, een arena die plaats biedt aan maar liefst 84.000 bezoekers. De verwachting is dat het stadion uitverkocht zal zijn, met 20.000 tickets die al door de Zuid-Koreaanse voetbalfans -talrijk aanwezig in Australië- geclaimd werden.