Eind januari 2011 streek de dan 22-jarige Ivan Rakitic in Sevilla neer. Hij overnachtte in het Hotel Lebreros, op een boogscheut van Sánchez Pizjuánstadion, en kon de slaap niet vatten. De volgende ochtend zou hij een medisch onderzoek ondergaan en een transfer naar FC Sevilla afronden. Maar die avond stond zijn telefoon niet stil, de ene na de andere club probeerde hem nog op andere gedachten te brengen. Rakitic trok naar de bar van het hotel om een late koffie te gaan drinken.

Daar ontmoette hij Raquel, ze werkte er als barvrouw. "Het was een hectische avond," vertelt Rakitic aan de vooravond van de Europese Supercup tegen zijn ex-club. "Het was 27 januari, er restten nog vier dagen voor het sluiten van de transfermarkt. Ik kreeg constant andere aanbiedingen. Een bepaalde club wilde zelfs een privévliegtuig inschakelen om me nog te laten overvliegen. Maar op dat moment had ik tegen mijn broer al gezegd dat ik mijn woord had gegeven aan de voorzitter van Sevilla... en dat ik wilde trouwen met de serveerster."

En zo geschiedde. Ivan en Raquel huwden in 2013, maar niet nadat Ivan eerst hemel en aarde moeste bewegen om haar voor zich in te palmen. "Ik verbleef drie maanden in het hotel, elke avond ging ik naar de bar. Ik bestelde altijd hetzelfde: cafe con leche y un Fanta naranja (koffie met melk en een Fanta orange, nvdr), het enige Spaans dat ik sprak."

Gaandeweg leerde hij wat meer Spaans, maar een afspraakje kwam er niet van. "Ze wilde nooit, omdat ze moest werken, zei ze dan. Ze had het niet zo voor voetballers. De ene dag willen ze je, de andere dag zijn ze weer verdwenen. Op een dag kreeg ik een tip van een vriend: ze was in het hotel, maar niet aan het werk. Ik sprong meteen in mijn auto."

Transfer naar Barcelona

Rakitic integreerde zich helemaal in het Spaanse familieleven en kreeg samen met Raquel een dochtertje: Althea. Dat privégeluk weerspiegelde zich in zijn voetbalprestaties. De Kroatische middenvelder werd de eerste buitenlandse aanvoerder van Sevilla sinds Diego Maradona en leidde in het seizoen 2013/2014 zijn team naar winst in de Europa League. In de finale tegen Benfica werd Rakitic bekroond tot man van de match.

Het leverde Rakitic, een ster zonder sterallures, een droomtransfer naar FC Barcelona op. Ondanks de aanwezigheid van Iniesta, Xavi en Busquets dwong hij snel een plek af in het elftal. Door analisten wordt hij zelfs steeds vaker naar voren geschoven als de échte spilfiguur in het tactische systeem van coach Luis Enrique. Toen Rakitic in april voor het eerst als Barçaspeler terugkeerde naar Sánchez Pizjuán werd een spandoek ontrold: Dit zal altijd jouw thuis zijn. Dank je, kapitein.

Met Barcelona pakte Rakitic vorig seizoen de treble. Maar ook Sevilla deed het goed zonder hem: het volgde zichzelf op als eindlaureaat in de Europa League. De Europese Supercup die daar nu voortvloeit is er eentje om in te lijsten voor Rakitic, die zijn interview met The Guardian besluit met gelukwensen en een kwinkslag voor Sevilla: "Ik hoop dat ze weer een topseizoen beleven. Te starten na deze wedstrijd."

De Europese Supercup wordt op dinsdag 11 augustus in Tbilisi gespeeld. Aftrap om 20.45u, live te volgen op 2BE.

Beste momenten van Ivan Rakitic in het seizoen 2014/2015:

Eind januari 2011 streek de dan 22-jarige Ivan Rakitic in Sevilla neer. Hij overnachtte in het Hotel Lebreros, op een boogscheut van Sánchez Pizjuánstadion, en kon de slaap niet vatten. De volgende ochtend zou hij een medisch onderzoek ondergaan en een transfer naar FC Sevilla afronden. Maar die avond stond zijn telefoon niet stil, de ene na de andere club probeerde hem nog op andere gedachten te brengen. Rakitic trok naar de bar van het hotel om een late koffie te gaan drinken. Daar ontmoette hij Raquel, ze werkte er als barvrouw. "Het was een hectische avond," vertelt Rakitic aan de vooravond van de Europese Supercup tegen zijn ex-club. "Het was 27 januari, er restten nog vier dagen voor het sluiten van de transfermarkt. Ik kreeg constant andere aanbiedingen. Een bepaalde club wilde zelfs een privévliegtuig inschakelen om me nog te laten overvliegen. Maar op dat moment had ik tegen mijn broer al gezegd dat ik mijn woord had gegeven aan de voorzitter van Sevilla... en dat ik wilde trouwen met de serveerster."En zo geschiedde. Ivan en Raquel huwden in 2013, maar niet nadat Ivan eerst hemel en aarde moeste bewegen om haar voor zich in te palmen. "Ik verbleef drie maanden in het hotel, elke avond ging ik naar de bar. Ik bestelde altijd hetzelfde: cafe con leche y un Fanta naranja (koffie met melk en een Fanta orange, nvdr), het enige Spaans dat ik sprak." Gaandeweg leerde hij wat meer Spaans, maar een afspraakje kwam er niet van. "Ze wilde nooit, omdat ze moest werken, zei ze dan. Ze had het niet zo voor voetballers. De ene dag willen ze je, de andere dag zijn ze weer verdwenen. Op een dag kreeg ik een tip van een vriend: ze was in het hotel, maar niet aan het werk. Ik sprong meteen in mijn auto."Rakitic integreerde zich helemaal in het Spaanse familieleven en kreeg samen met Raquel een dochtertje: Althea. Dat privégeluk weerspiegelde zich in zijn voetbalprestaties. De Kroatische middenvelder werd de eerste buitenlandse aanvoerder van Sevilla sinds Diego Maradona en leidde in het seizoen 2013/2014 zijn team naar winst in de Europa League. In de finale tegen Benfica werd Rakitic bekroond tot man van de match. Het leverde Rakitic, een ster zonder sterallures, een droomtransfer naar FC Barcelona op. Ondanks de aanwezigheid van Iniesta, Xavi en Busquets dwong hij snel een plek af in het elftal. Door analisten wordt hij zelfs steeds vaker naar voren geschoven als de échte spilfiguur in het tactische systeem van coach Luis Enrique. Toen Rakitic in april voor het eerst als Barçaspeler terugkeerde naar Sánchez Pizjuán werd een spandoek ontrold: Dit zal altijd jouw thuis zijn. Dank je, kapitein.Met Barcelona pakte Rakitic vorig seizoen de treble. Maar ook Sevilla deed het goed zonder hem: het volgde zichzelf op als eindlaureaat in de Europa League. De Europese Supercup die daar nu voortvloeit is er eentje om in te lijsten voor Rakitic, die zijn interview met The Guardian besluit met gelukwensen en een kwinkslag voor Sevilla: "Ik hoop dat ze weer een topseizoen beleven. Te starten na deze wedstrijd."De Europese Supercup wordt op dinsdag 11 augustus in Tbilisi gespeeld. Aftrap om 20.45u, live te volgen op 2BE.Beste momenten van Ivan Rakitic in het seizoen 2014/2015: