Michy Batshuayi: 'Toen ik hier in Marseille aankwam, zeiden ze me dat ik eerst de kat uit de boom moest kijken, wennen aan het land en aan deze club. Maar ik stelde me al snel een aantal doelen. Ik ben namelijk heel ambitieus.'

'Uiteindelijk is het logisch dat als je van België komt, de Fransen zeggen dat je stap voor stap vooruit moet gaan', legt de Belgische spits uit. 'Maar ik heb tijdens de voorbereiding al vlug mijn kans gegrepen. Mijn ploegmaats waren verrast, maar vooral heel blij dat ik me zo snel aanpaste. Zelfs al speelde op mijn plaats André-Pierre Gignac die in het begin van de competitie ook in bloedvorm was.'

Lof van Bielsa

Het was Marcelo Bielsa zelf die Batshuayi erbij wilde in Marseille. De jonge Belg kan nog steeds niet geloven dat zo een mythische trainer specifiek naar hem vroeg.

Batshuayi: 'Marcelo Bielsa, dat is niet om het even wie. Toen ik arriveerde, heeft hij me in enkele woorden raak getypeerd. Hij zei me dat hij mijn spel waardeerde omdat ik sterk en snel was en techniek bezat en dat hij vooral onder de indruk was van mijn capaciteit om me om te draaien en zo voor doel te komen.'

'Dat klopt ook: ik ga graag recht op doel af. Dat is de reden waarom William Vainqueur soms gek werd van mij: hij vertraagde het spel graag als we 2-0 voor stonden, terwijl ik alleen maar dacht aan het scoren van een derde goal. Ik haakte vaak af om hem te laten geloven dat ik rustig met hem op het middenveld zou spelen ... en dan kreeg ik de bal en stormde ik op de goal af!' (lacht)

Rode Duivels

Het seizoen 2014/2015 werd ook dat van zijn eerste selectie voor de Rode Duivels. Hoe kijkt hij daar op terug en is de ontgoocheling van zijn gemiste WK al verteerd? 'In het begin was dat een shock. Nadien besefte ik: als ik niet geselecteerd ben, dan is dat omdat ik bepaalde tekortkomingen heb, die ik moet uitgommen om in de nationale ploeg te komen.'

Bondscoach Marc Wilmots legde hem uit waarom hij er niet bij was. 'Hij vertelde me dat ik te egoïstisch was, te veel uit op persoonlijk succes tijdens de play-offs. Dat wilde hij niet in zijn ploeg. Hij heeft niet rond de pot gedraaid.'

Uiteindelijk gunde Wilmots de ex-Standardspits zijn eerste selectie voor de interlands tegen Cyprus en Israël. 'Het deed me terugdenken aan mijn begin in Marseille', zegt Batshuayi. 'Ik was onder de indruk dat ik opeens met spelers op het veld stond die ik ooit koos op PlayStation. En dan merk je toch dat ook die topvoetballers maar gewone mensen zijn. Ik heb het geluk dat ik nogal extravert bent en makkelijk contacten leg.'

'Ik was niet nerveus, maar op het veld voelde ik me wel een nieuwe mens. Je merkt dat het een ander niveau is dan bij Marseille. Ik moet zeggen dat ik bij die eerste selectie vooral toegekeken heb.'

Michy Batshuayi: 'Toen ik hier in Marseille aankwam, zeiden ze me dat ik eerst de kat uit de boom moest kijken, wennen aan het land en aan deze club. Maar ik stelde me al snel een aantal doelen. Ik ben namelijk heel ambitieus.''Uiteindelijk is het logisch dat als je van België komt, de Fransen zeggen dat je stap voor stap vooruit moet gaan', legt de Belgische spits uit. 'Maar ik heb tijdens de voorbereiding al vlug mijn kans gegrepen. Mijn ploegmaats waren verrast, maar vooral heel blij dat ik me zo snel aanpaste. Zelfs al speelde op mijn plaats André-Pierre Gignac die in het begin van de competitie ook in bloedvorm was.'Het was Marcelo Bielsa zelf die Batshuayi erbij wilde in Marseille. De jonge Belg kan nog steeds niet geloven dat zo een mythische trainer specifiek naar hem vroeg.Batshuayi: 'Marcelo Bielsa, dat is niet om het even wie. Toen ik arriveerde, heeft hij me in enkele woorden raak getypeerd. Hij zei me dat hij mijn spel waardeerde omdat ik sterk en snel was en techniek bezat en dat hij vooral onder de indruk was van mijn capaciteit om me om te draaien en zo voor doel te komen.' 'Dat klopt ook: ik ga graag recht op doel af. Dat is de reden waarom William Vainqueur soms gek werd van mij: hij vertraagde het spel graag als we 2-0 voor stonden, terwijl ik alleen maar dacht aan het scoren van een derde goal. Ik haakte vaak af om hem te laten geloven dat ik rustig met hem op het middenveld zou spelen ... en dan kreeg ik de bal en stormde ik op de goal af!' (lacht)Het seizoen 2014/2015 werd ook dat van zijn eerste selectie voor de Rode Duivels. Hoe kijkt hij daar op terug en is de ontgoocheling van zijn gemiste WK al verteerd? 'In het begin was dat een shock. Nadien besefte ik: als ik niet geselecteerd ben, dan is dat omdat ik bepaalde tekortkomingen heb, die ik moet uitgommen om in de nationale ploeg te komen.'Bondscoach Marc Wilmots legde hem uit waarom hij er niet bij was. 'Hij vertelde me dat ik te egoïstisch was, te veel uit op persoonlijk succes tijdens de play-offs. Dat wilde hij niet in zijn ploeg. Hij heeft niet rond de pot gedraaid.'Uiteindelijk gunde Wilmots de ex-Standardspits zijn eerste selectie voor de interlands tegen Cyprus en Israël. 'Het deed me terugdenken aan mijn begin in Marseille', zegt Batshuayi. 'Ik was onder de indruk dat ik opeens met spelers op het veld stond die ik ooit koos op PlayStation. En dan merk je toch dat ook die topvoetballers maar gewone mensen zijn. Ik heb het geluk dat ik nogal extravert bent en makkelijk contacten leg.''Ik was niet nerveus, maar op het veld voelde ik me wel een nieuwe mens. Je merkt dat het een ander niveau is dan bij Marseille. Ik moet zeggen dat ik bij die eerste selectie vooral toegekeken heb.'