Bergkamp veranderde Arsenal ingrijpend. Saai werd swingend. Hoewel hij een UEFA Cup met Internazionale won, in 1994, was hij in Italië vastgelopen. 'Eerlijk gezegd heb ik op een gegeven moment gedacht: als dit het is, dan denk ik dat ik op mijn 28e klaar ben met voetballen. Ik haalde er geen plezier meer uit. Maar bij Arsenal kwam dat, na een aarzelend begin, heel snel terug. In Engeland kreeg ik dat lekkere gevoel terug. Dat je denkt: ja, dit is het. Dit is voetbal.'

Bergkamp in Sport/Voetbalmagazine: 'Heb ik Arsenal veranderd? Ja. Maar je hebt natuurlijk mensen nodig die erin meegaan. Loop die namen maar af. Het eerste jaar waren we een beetje aan het aftasten. Daarna voelde je: hé, wacht even, we zijn echt met iets moois bezig. En dan groei je uit tot een ploeg die onoverwinnelijk wordt. Waar je ook speelde in Engeland, je wist dat je die wedstrijd ging winnen. Als je op dat niveau zit met een team, heb je de top bereikt. Ik vond het wel interessant om te zien hoe het steeds meer opgepikt werd. Een van de eerste mensen die het tegen mij zei, was Bob Wilson, de oud-keeper van Arsenal die later een tv-persoonlijkheid is geworden. 'Vergeet nooit dat jij degene bent die de ommekeer teweeg heeft gebracht.' Dat was uit zijn mond een heel groot compliment.

'Ongeslagen kampioen worden in de Premier League, dat is nog iets tastbaars. Kijk maar naar die grote competities. Iedereen verliest wel een paar keer. Dus die prestatie van ons is wel heel bijzonder geweest.'

Tovenarij voor doel

Veel mensen beschouwen het doelpunt van Dennis Bergkamp tegen Newcastle op 5 maart 2002, waarbij hij als een slangenmens wegdraaide bij de rondtollende Nikos Dabizas en aan de andere kant weer opdook, als pure tovenarij. Typisch voor ijskonijn Bergkamp was dat hij zelf achteraf verpletterend nuchter reageerde. Het was, daar kwam het in zijn ogen op neer, simpelweg de kortste weg naar het doel.

'Er komt ook wel wat geluk bij kijken, hoor. Vier, vijf stappen die allemaal moeten kloppen. Anders sterft het in schoonheid. Maar alles klopte. Op het moment zelf had ik helemaal niet in mijn hoofd dat het mooi moest zijn. Totaal niet. Je ziet ook dat ik vrij rustig wegloop. Ik dacht alleen maar: doelpunt, lekker.'

(Youri van der Busken/VI)

Lees de volledige reportage met en over Dennis Bergkamp in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 23 december.

Bekijk de 'tovergoal' van Dennis Bergkamp tegen Newcastle nog eens:

Bergkamp veranderde Arsenal ingrijpend. Saai werd swingend. Hoewel hij een UEFA Cup met Internazionale won, in 1994, was hij in Italië vastgelopen. 'Eerlijk gezegd heb ik op een gegeven moment gedacht: als dit het is, dan denk ik dat ik op mijn 28e klaar ben met voetballen. Ik haalde er geen plezier meer uit. Maar bij Arsenal kwam dat, na een aarzelend begin, heel snel terug. In Engeland kreeg ik dat lekkere gevoel terug. Dat je denkt: ja, dit is het. Dit is voetbal.'Bergkamp in Sport/Voetbalmagazine: 'Heb ik Arsenal veranderd? Ja. Maar je hebt natuurlijk mensen nodig die erin meegaan. Loop die namen maar af. Het eerste jaar waren we een beetje aan het aftasten. Daarna voelde je: hé, wacht even, we zijn echt met iets moois bezig. En dan groei je uit tot een ploeg die onoverwinnelijk wordt. Waar je ook speelde in Engeland, je wist dat je die wedstrijd ging winnen. Als je op dat niveau zit met een team, heb je de top bereikt. Ik vond het wel interessant om te zien hoe het steeds meer opgepikt werd. Een van de eerste mensen die het tegen mij zei, was Bob Wilson, de oud-keeper van Arsenal die later een tv-persoonlijkheid is geworden. 'Vergeet nooit dat jij degene bent die de ommekeer teweeg heeft gebracht.' Dat was uit zijn mond een heel groot compliment.'Ongeslagen kampioen worden in de Premier League, dat is nog iets tastbaars. Kijk maar naar die grote competities. Iedereen verliest wel een paar keer. Dus die prestatie van ons is wel heel bijzonder geweest.'Tovenarij voor doelVeel mensen beschouwen het doelpunt van Dennis Bergkamp tegen Newcastle op 5 maart 2002, waarbij hij als een slangenmens wegdraaide bij de rondtollende Nikos Dabizas en aan de andere kant weer opdook, als pure tovenarij. Typisch voor ijskonijn Bergkamp was dat hij zelf achteraf verpletterend nuchter reageerde. Het was, daar kwam het in zijn ogen op neer, simpelweg de kortste weg naar het doel. 'Er komt ook wel wat geluk bij kijken, hoor. Vier, vijf stappen die allemaal moeten kloppen. Anders sterft het in schoonheid. Maar alles klopte. Op het moment zelf had ik helemaal niet in mijn hoofd dat het mooi moest zijn. Totaal niet. Je ziet ook dat ik vrij rustig wegloop. Ik dacht alleen maar: doelpunt, lekker.'(Youri van der Busken/VI)Lees de volledige reportage met en over Dennis Bergkamp in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 23 december.Bekijk de 'tovergoal' van Dennis Bergkamp tegen Newcastle nog eens: