Big Belgians: wat kunnen ze bij hun nieuwe club?
...

Big Belgians: wat kunnen ze bij hun nieuwe club?We kregen veel Belgische verschuivingen in het Duitse voetballandschap, maar misschien beginnen we beter bij een speler die ter plaatse gebleven is. Axel Witsel zou nog harder zijn stempel moeten drukken als metronoom van Borussia Dortmund. De man die verdediging en aanval verbindt, want met Julian Weigl heeft hij een echte 6 naast hem. Samen met Mats Hummels en Marco Reus moet Witsel de jongere garde bij de hand nemen. Vorig seizoen stond de Luikse krullebol er meteen na zijn Chinees avontuur, zonder uitgebreide voorbereiding. Koffiedik kijken of hij met Dortmund Bayern langer kan bedreigen dan tijdens de voorbije jaargang.Daarvoor krijgt hij de hulp van Thorgan Hazard, die de overstap maakte van Borussia Mönchengladbach. Een logische stap hogerop, bij een ploeg die wil voetballen. Een blessure hield hem wat tegen in juli, maar op termijn zou de ex-Gouden Schoen toch een basisplaats moeten veroveren. Lucien Favre zou hem op links verkiezen boven de nog jonge Jacob Bruun-Larsen, waar de coach tactisch Hazard ook kan ruilen met Reus in het centrum indien nodig.Voor Koen Casteels zal waarschijnlijk hetzelfde liedje klinken als de afgelopen jaren. Punten pakken in de anonimiteit voor VfL Wolfsburg. In de Pokal hadden die Wölfe al verlengingen nodig tegen derdeklasser Hallescher FC en kreeg de Belgische doelman er meteen drie om de oren. Hopelijk blijft het bij een plaatsje in de middenmoot en wordt het geen degradatiegevecht. Al hebben ze nog twee weken tijd om versterking te halen, mocht de openingsmatch tegen 1. FC Köln op een fiasco uitdraaien.Duo's bij Köln en HerthaDaar lopen sinds kort ook twee Duivels rond. De een acteerde afgelopen juni nog in de verdediging van de U21 op het EK, de andere speelde bijna een jaar geleden zijn eerste wedstrijd voor de seniors. Köln telde samen tien miljoen euro neer voor Birger Verstraete (€4 miljoen, KAA Gent) en Sebastiaan Bornauw (€6 miljoen, RSC Anderlecht). Die eerste besliste de wedstrijd tegen tweedeklasser Wiesbaden in de Duitse beker met de laatste strafschop en zal waarschijnlijk het meest aanspraak mogen maken op een basisplaats.Ten slotte hebben we ook het ex-Düsseldorfduo: Dodi Lukebakio en Benito Raman. Beiden waren geen onbetwiste certitudes bij Fortuna, maar toonden wel flarden van hun klasse. Het leverde hen definitieve transfers op naar Hertha Berlin (€20 miljoen, Lukebakio) - waar Dedryck Boyata een basisplaats veroverde - en Schalke 04 (€13 miljoen, Raman). Zeker een stap hogerop. Daarbij rijst een vraag voor alletwee de spelers: kunnen ze het niveau aan bij een cultclub waar constante druk heerst? Schalke bleek de afgelopen jaren een schipperende club met pieken en vooral diepe dalen.Het 'vernieuwde'(?) BayernMeer dan een blamage was de uitschakeling in de Champions League tegen Liverpool vooral een wake-upcall voor die Rekordmeister. De Duitse reus dommelde de afgelopen jaren in, innoveerde niet meer sinds het vertrek van Pep Guardiola en had nood aan een nieuwe cyclus. Coach Niko Kovac nam afscheid van oude sterren Arjen Robben en Franck Ribéry, Hummels keerde terug naar Dortmund en er werd (voldoende?) ingekocht.Met Lucas Hernandez en Benjamin Pavard kreeg de verdediging een make-over. Zij moeten centraal de concurrentie aangaan met Jérôme Boateng, die een nieuwe kans krijgt, en Niklas Süle. Joshua Kimmich en David Alaba blijven certitudes op de flank.Vooral op het middenveld ontbreekt het Bayern vers bloed. Renato Sanches kreeg in het verleden al een onvoldoende, maar kan nog groeien. Leon Goretzka werpt zich steeds nadrukkelijker op als certitude met zijn goals en werkkracht, terwijl Thiago Alcantara moet delegeren en controleren. Vervangers staan er echter niet, tenzij Corentin Tolisso zich eindelijk volledig ontbolstert. De energie die werkpaard Thomas Müller uitstraalt blijft aanstekelijk, maar ook hij maakt moeilijk het verschil in topwedstrijden.Voorin zou huurling Ivan Perisic de toon moeten zetten voor jonkies Serge Gnabry en Kingsley Coman. Het troetelkindje van Kovac kreeg eindelijk z'n droomtransfer en zal er alles aan doen om de flankspelers het vuur aan de schenen te leggen. Robert Lewandowski scoort er waarschijnlijk weer 25, terwijl Jann-Fiete Arp wordt klaargestoomd in de achtergrond. De kern lijkt voorlopig echter nog steeds te licht voor Europees succes, iets wat Alaba en Lewandowski al beaamden.Eindelijk echte titelstrijd?Voor de titel zullen ze vooral de concurrentie van Dortmund en RB Leipzig krijgen. Beide clubs versterkten hun elftallen zonder een basispion te laten gaan. Nico Schulz heeft drie longen en neemt bij Borussia de linkerflank nu voor z'n rekening als opvolger van Marcel Schmelzer. Hazard en Julian Brandt moeten voor de extra aanvallende impulsen zorgen. Met een altijd presterende Reus, een scorende Paco Alcacer en de verdedigende tandem Hummels-Manual Akanji zouden de geel-zwarten moeten kunnen meestrijden tot het einde.Die Roten Bullen shopten bij de Oostenrijkse vrienden van Salzburg en pikten er middenvelder Hannes Wolf op. Christopher Nkunku komt de concurrentie daar extra vergroten met ook nog Marcel Sabitzer, Kevin Kampl en Emile Forsberg in de rangen. Péter Gulácsi is een betrouwbaar sluitstuk en rastalenten Rayot Upamecano en Ibrahima Konaté lijken niet meer te gaan vertrekken. Voorin moeten Timo Werner en Yussuf Poulsen opnieuw voor doelpunten zorgen. Kevin Augustin kan als supersub de Duitse verdedigingen pijnigen met zijn snelheid en van Ademola Lookman, overgekomen van Everton - Leipzig huurde hem al eens -, wordt veel verwacht. Met Julian Nagelsmann hebben ze alvast een veelbelovende trainer in huis gehaald.