Verwacht geen champagnevoetbal van de Belgen. 'Het doel is om een wedstrijd te winnen. Niet om mooi te voetballen', vindt de bondscoach, die in zijn hoofd al de samenstelling voor maandagavond en de wedstrijd tegen Italië heeft, daar af en toe hints over los laat, maar nog niemand definitief als titularis wil bevestigen.
...

Verwacht geen champagnevoetbal van de Belgen. 'Het doel is om een wedstrijd te winnen. Niet om mooi te voetballen', vindt de bondscoach, die in zijn hoofd al de samenstelling voor maandagavond en de wedstrijd tegen Italië heeft, daar af en toe hints over los laat, maar nog niemand definitief als titularis wil bevestigen. Ook vanochtend niet, in een training waarin hij zijn veldspelers in drie groepjes verdeelde en ze tegen mekaar op een half veld liet voetballen. Doel van de training: enerzijds werken aan balbezit onder druk, en anderzijds werken aan de collectieve pressing. Dat lukte in elke ploeg niet altijd, de ene voetballer is al wat geruster van zijn plaats dan de ander. Het goeie nieuws was: de zon scheen, het was intensiever dan de lakse training van woensdagavond voor het Franse publiek, en iedereen bleef fit.Dat maakt dat de keuze die Marc Wilmots op 22 mei maakte inzake Nicolas Lombaerts - hem niet opnemen bij de 23, maar als 24e - stilaan een ambetante keuze wordt. Lombaerts, die meetrainde met de groep, kan tot zondag als reserve worden gehouden, maar komt alleen voor een selectie in aanmerking als er iemand anders uit valt. Als dat niet gebeurt, gaat hij naar huis. Gaat - in een sector vol problemen - met andere woorden de centrale verdediger naar huis die in zeven van de tien kwalificatiewedstrijden voor dit Euro 2016 in de basis startte. En blijft Christian Kabasele in de kern, nul ervaring op topniveau, nul interlands. Lastig. Want stel dat Thomas Vermaelen hervalt in de loop van de komende dagen... Dan zit je thuis met een fitte - al was zijn training gisteren maar de eerste na vijf weken afwezigheid - centrale verdediger. Zeer lastig. Wilmots: 'We hebben de beslissing op 22 mei genomen, samen met de medische staf én de speler. En voor mij blijft ze duidelijk.'Ook opnieuw fit en sinds gisteren voluit mee trainend: Thomas Meunier. Realist genoeg om te weten dat hij tegen Italië niet zal starten - 'Ik geef mezelf tien procent' - maar ook blij dat de gevolgen van de stoot van David Rozehnal op de slotspeeldag van de competitie eindelijk geschiedenis is.Meunier is net als Kabasele een omgevormde spits, in de nationale jeugdploegen speelden ze zelfs nog twee, drie wedstrijden samen. Rechtsachter werd Meunier een beetje tegen zijn zin, ze hadden in Brugge alle moeite om hem van die omschakeling te overtuigen.Of hij nu blij is, met die rechtsachter, gezien zijn statuut als Rode Duivel - dit is zijn eerste tornooi? Meunier, een beetje grimlachend: 'Wat een kl...vraag om op te antwoorden. Het gevoel om alleen voor een doelman te verschijnen, blijft het mooiste. Maar bij de nationale ploeg hebben backs ook een aanvallende rol.'Wie weet, ooit, later in het tornooi. Uiteindelijk scoorde Lilian Thuram in '98 in de halve finale als rechtsachter ook op een indrukwekkende manier. Meunier - (h)eerlijke speler op persmomenten, net als Lombaerts - hoeft niet te wanhopen.De winning goal van Thuram (vanaf 0:50)