Peter t'Kint: 'De strijd om te overwinteren, dat is de inzet van de groepsfase van de Champions League. De aanloop hebben we achter de rug, nu is het tijd voor een nieuwe krachtmeting, met de absolute top.'

'Daarbij is er een verschil in perceptie tussen de grote landen en alles wat onder de top vier, vijf zit. In landen als Duitsland, Engeland, Spanje of Italië en bij PSG - minder in Lyon - is het verhaal: je zo snel mogelijk plaatsen, het liefste als groepswinnaar omdat zoiets een voordeel geeft na Nieuwjaar, en dan ruimte geven aan de vedetten om wat te rusten.'

'Een blik op de voorbije seizoenen leert dat ze dat allemaal zeer goed doen: Barça haalde vorig jaar negen op negen, om dan gelijk te spelen bij Inter. Bayern liet zich op speeldag 2 verrassen in eigen huis door Ajax - later zagen we hoe goed die waren - maar won de drie andere wedstrijden vlotjes.'

'Zelden, of het zou een Portugees team moeten zijn, wordt de ranking van de financiële inkomsten geweld aan gedaan. De twee rijkste ploegen - aan inkomstenzijde tenminste, want alle groten hebben schulden - gaan straks door. Daarom vinden volgers in de grote landen dat de Champions League eigenlijk pas start na Nieuwjaar, als de sportieve en financiële verschillen minder uitgesproken zijn. Daarbij gaan ze voorbij aan de duels tussen de toppers voor Nieuwjaar. PSG-Real of Liverpool-Napoli, het zijn geen foute affiches, ook al zijn die duels niet altijd even bepalend als na Nieuwjaar.'

'Wat zit er voor de Belgen in? Genieten, leren en de anderen wat bruuskeren. Club zag het graag anders, en geloofde intern ook graag dat het anders kon, maar eigenlijk maakten ze vorig seizoen geen kans tegen Salzburg in de Europa League. Genk staat voor een zware opgave.'

'Club zelf ook, als het wil overwinteren, moet het morgen al Galatasaray voorbij en in Istanboel (of elders) wat halen. Galatasaray had vorig seizoen ook aan slechts één zege (op de openingsspeeldag) genoeg om door te gaan in Europa. Daarna volgt voor Club in Madrid de confrontatie met de realiteit, al lieten de Spanjaarden vorig seizoen ook al onverwacht steken vallen, door twee nederlagen tegen CSKA Moskou. Dat eindigde ondanks die 6 op 6 toch laatste. Kortom, niks is helemaal zeker, zelfs de financiële ranking niet.'

Gewoon blij zijn

Matthias Stockmans: 'Deze Champions League-editie biedt een ideale gelegenheid om de olympische gedachte in ere te herstellen. Deelnemen is belangrijker dan winnen. Laten we met z'n allen, neutrale voetbalfans én supporters van beide Belgische clubs in de CL, gewoon heel blij zijn dat we twee vertegenwoordigers hebben op dit kampioenenbal. In twee zeer aantrekkelijke poules bovendien.'

'Laten we gewoon heel blij zijn dat we straks absolute wereldsterren en topvoetballers als Mo Salah, Dries Mertens, Luka Modric, Eden Hazard, Kylian Mbappé en Virgil van Dijk aan het werk kunnen zien in Jan Breydel en in de Luminus Arena.'

'Want eerlijk: veel punten zullen er niet te rapen zijn voor Club Brugge en KRC Genk. De Limburgers zijn (haast traditioneel) nog op zoek naar zichzelf in het postkampioenenseizoen en krijgen met Liverpool en Napoli twee van de strafste ploegen in Europa op het bord. Met Red Bull Salzburg zogezegd als mindere ploeg waartegen iets te rapen valt. Laat ons u die illusie maar meteen ontnemen: Salzburg is een heel sterk elftal.'

'Hetzelfde geldt voor Club eigenlijk, waar 'mindere ploeg' Galatasaray met een bijna dubbel zo groot budget werkt. Misschien dat de Bruggelingen nog meer kans maken om iets te rapen tegen Real of PSG, waar de vedetten al eens met enig dedain aan de aftrap durven te verschijnen.'

'Wat de favorieten voor deze CL-editie betreft: ga maar uit van de usual suspects. Het kransje topteams is al enkele jaren vastgelegd, de stunts van Tottenham en Ajax vorig seizoen ten spijt. We zien het niet meteen weer gebeuren. Wél te verwachten: de Engelse dominantie die zich verderzet. Liverpool lijkt met zijn quasi ongewijzigde kern zichzelf te kunnen opvolgen als beste team van Europa.'

Dan toch Neymar

Steve Van Herpe: 'Wat een affiches voor Club Brugge en KRC Genk! Dat wordt genieten geblazen. En misschien wel méér dan genieten. Als Real Valladolid, dat vorig seizoen nipt de degradatie ontliep, een gelijkspel kan wegkapen in Bernabéu, waarom zou Club Brugge dat dan niet kunnen?'

'Club Brugge lijkt me sowieso op dit moment al het verst te staan van de twee Belgische CL-ploegen. Ze hebben met Simon Mignolet bovendien een keeper die niet alleen ballen maar ook punten pakt. KRC Genk liet af en toe al flitsen zien, maar bij de Limburgers is het nog wachten op een referentiematch. Hopelijk komt die er op Europees niveau.'

'Genk treft volgens mij de sterkste tegenstanders. Napoli en Liverpool zijn twee ploegen die als een stoomtrein aan de competitie begonnen zijn. Bij Real en PSG zijn er nog te veel spelers die hun wagonnetje niet kunnen aanhaken. De schorsing van Neymar voor zijn uithaal op sociale media naar de scheidsrechter van PSG-Manchester United vorig seizoen is teruggedraaid van drie naar twee speeldagen, waardoor hij er op 22 oktober in Jan Breydel dan toch bij kan zijn.'

'Wat de kandidaten op de eindwinst betreft, tip ik op een Engelse club. Manchester City (waar het voor Guardiola nu toch stilaan van moeten wordt), Liverpool of zelfs Tottenham, drie clubs met een nagenoeg ongewijzigde kern. Bij Barça en Real is er te veel gerommel achter de schermen, en bij PSG heeft splijtzwam Neymar de ploeg ontwricht. Uitdagers zie ik dan ook eerder komen uit Duitsland of Italië. Vooral het Inter van Antonio Conte lijkt me een gevaarlijke klant, ook al misten die hun start tegen Slavia Praag.'

Overmacht Engelse clubs

Frédéric Vanheule: 'Het kan niet ontkend worden dat de overmacht van de Engelse clubs zich ook laat voelen in de Champions League. Ook nu denk ik dat ploegen als Liverpool en Manchester City hun laatste danspasjes zullen afwerken op 30 mei 2020 in Istanbul.'

'Succescoach Pep Guardiola (48) heeft met City twee opeenvolgende titels veroverd in de Engelse competitie, plus een FA Cupzege, maar de Catalaan blijft op zijn honger zitten voor de beker met de grote oren sinds de eindzege met Barça in 2011. En Jürgen Klopp heeft de smaak goed te pakken met de Reds en weet dat zijn ploeg nog een progressiemarge heeft.'

'Club Brugge maakt kans op de derde plaats, waarvoor ze zullen strijden in groep A met 22-voudig Turks kampioen Galatasaray. Real Madrid en PSG zijn sportief een maatje te groot voor de troepen van Philippe Clement. Belgisch kampioen KRC Genk, dat in groep E botst op Liverpool, Napoli en RB Salzburg, zal vooral moeten hopen op het sprokkelen van wat puntjes voor de Europese coëfficiënt van ons land. Als Felice Mazzu zijn vurige (Italiaanse) temperament kan overplanten op zijn team, is misschien wel een onverwachte driepunter mogelijk.'

Peter t'Kint: 'De strijd om te overwinteren, dat is de inzet van de groepsfase van de Champions League. De aanloop hebben we achter de rug, nu is het tijd voor een nieuwe krachtmeting, met de absolute top.''Daarbij is er een verschil in perceptie tussen de grote landen en alles wat onder de top vier, vijf zit. In landen als Duitsland, Engeland, Spanje of Italië en bij PSG - minder in Lyon - is het verhaal: je zo snel mogelijk plaatsen, het liefste als groepswinnaar omdat zoiets een voordeel geeft na Nieuwjaar, en dan ruimte geven aan de vedetten om wat te rusten.''Een blik op de voorbije seizoenen leert dat ze dat allemaal zeer goed doen: Barça haalde vorig jaar negen op negen, om dan gelijk te spelen bij Inter. Bayern liet zich op speeldag 2 verrassen in eigen huis door Ajax - later zagen we hoe goed die waren - maar won de drie andere wedstrijden vlotjes.''Zelden, of het zou een Portugees team moeten zijn, wordt de ranking van de financiële inkomsten geweld aan gedaan. De twee rijkste ploegen - aan inkomstenzijde tenminste, want alle groten hebben schulden - gaan straks door. Daarom vinden volgers in de grote landen dat de Champions League eigenlijk pas start na Nieuwjaar, als de sportieve en financiële verschillen minder uitgesproken zijn. Daarbij gaan ze voorbij aan de duels tussen de toppers voor Nieuwjaar. PSG-Real of Liverpool-Napoli, het zijn geen foute affiches, ook al zijn die duels niet altijd even bepalend als na Nieuwjaar.''Wat zit er voor de Belgen in? Genieten, leren en de anderen wat bruuskeren. Club zag het graag anders, en geloofde intern ook graag dat het anders kon, maar eigenlijk maakten ze vorig seizoen geen kans tegen Salzburg in de Europa League. Genk staat voor een zware opgave.''Club zelf ook, als het wil overwinteren, moet het morgen al Galatasaray voorbij en in Istanboel (of elders) wat halen. Galatasaray had vorig seizoen ook aan slechts één zege (op de openingsspeeldag) genoeg om door te gaan in Europa. Daarna volgt voor Club in Madrid de confrontatie met de realiteit, al lieten de Spanjaarden vorig seizoen ook al onverwacht steken vallen, door twee nederlagen tegen CSKA Moskou. Dat eindigde ondanks die 6 op 6 toch laatste. Kortom, niks is helemaal zeker, zelfs de financiële ranking niet.'Matthias Stockmans: 'Deze Champions League-editie biedt een ideale gelegenheid om de olympische gedachte in ere te herstellen. Deelnemen is belangrijker dan winnen. Laten we met z'n allen, neutrale voetbalfans én supporters van beide Belgische clubs in de CL, gewoon heel blij zijn dat we twee vertegenwoordigers hebben op dit kampioenenbal. In twee zeer aantrekkelijke poules bovendien.' 'Laten we gewoon heel blij zijn dat we straks absolute wereldsterren en topvoetballers als Mo Salah, Dries Mertens, Luka Modric, Eden Hazard, Kylian Mbappé en Virgil van Dijk aan het werk kunnen zien in Jan Breydel en in de Luminus Arena.''Want eerlijk: veel punten zullen er niet te rapen zijn voor Club Brugge en KRC Genk. De Limburgers zijn (haast traditioneel) nog op zoek naar zichzelf in het postkampioenenseizoen en krijgen met Liverpool en Napoli twee van de strafste ploegen in Europa op het bord. Met Red Bull Salzburg zogezegd als mindere ploeg waartegen iets te rapen valt. Laat ons u die illusie maar meteen ontnemen: Salzburg is een heel sterk elftal.''Hetzelfde geldt voor Club eigenlijk, waar 'mindere ploeg' Galatasaray met een bijna dubbel zo groot budget werkt. Misschien dat de Bruggelingen nog meer kans maken om iets te rapen tegen Real of PSG, waar de vedetten al eens met enig dedain aan de aftrap durven te verschijnen.' 'Wat de favorieten voor deze CL-editie betreft: ga maar uit van de usual suspects. Het kransje topteams is al enkele jaren vastgelegd, de stunts van Tottenham en Ajax vorig seizoen ten spijt. We zien het niet meteen weer gebeuren. Wél te verwachten: de Engelse dominantie die zich verderzet. Liverpool lijkt met zijn quasi ongewijzigde kern zichzelf te kunnen opvolgen als beste team van Europa.'Steve Van Herpe: 'Wat een affiches voor Club Brugge en KRC Genk! Dat wordt genieten geblazen. En misschien wel méér dan genieten. Als Real Valladolid, dat vorig seizoen nipt de degradatie ontliep, een gelijkspel kan wegkapen in Bernabéu, waarom zou Club Brugge dat dan niet kunnen?''Club Brugge lijkt me sowieso op dit moment al het verst te staan van de twee Belgische CL-ploegen. Ze hebben met Simon Mignolet bovendien een keeper die niet alleen ballen maar ook punten pakt. KRC Genk liet af en toe al flitsen zien, maar bij de Limburgers is het nog wachten op een referentiematch. Hopelijk komt die er op Europees niveau.''Genk treft volgens mij de sterkste tegenstanders. Napoli en Liverpool zijn twee ploegen die als een stoomtrein aan de competitie begonnen zijn. Bij Real en PSG zijn er nog te veel spelers die hun wagonnetje niet kunnen aanhaken. De schorsing van Neymar voor zijn uithaal op sociale media naar de scheidsrechter van PSG-Manchester United vorig seizoen is teruggedraaid van drie naar twee speeldagen, waardoor hij er op 22 oktober in Jan Breydel dan toch bij kan zijn.''Wat de kandidaten op de eindwinst betreft, tip ik op een Engelse club. Manchester City (waar het voor Guardiola nu toch stilaan van moeten wordt), Liverpool of zelfs Tottenham, drie clubs met een nagenoeg ongewijzigde kern. Bij Barça en Real is er te veel gerommel achter de schermen, en bij PSG heeft splijtzwam Neymar de ploeg ontwricht. Uitdagers zie ik dan ook eerder komen uit Duitsland of Italië. Vooral het Inter van Antonio Conte lijkt me een gevaarlijke klant, ook al misten die hun start tegen Slavia Praag.' Frédéric Vanheule: 'Het kan niet ontkend worden dat de overmacht van de Engelse clubs zich ook laat voelen in de Champions League. Ook nu denk ik dat ploegen als Liverpool en Manchester City hun laatste danspasjes zullen afwerken op 30 mei 2020 in Istanbul.''Succescoach Pep Guardiola (48) heeft met City twee opeenvolgende titels veroverd in de Engelse competitie, plus een FA Cupzege, maar de Catalaan blijft op zijn honger zitten voor de beker met de grote oren sinds de eindzege met Barça in 2011. En Jürgen Klopp heeft de smaak goed te pakken met de Reds en weet dat zijn ploeg nog een progressiemarge heeft.''Club Brugge maakt kans op de derde plaats, waarvoor ze zullen strijden in groep A met 22-voudig Turks kampioen Galatasaray. Real Madrid en PSG zijn sportief een maatje te groot voor de troepen van Philippe Clement. Belgisch kampioen KRC Genk, dat in groep E botst op Liverpool, Napoli en RB Salzburg, zal vooral moeten hopen op het sprokkelen van wat puntjes voor de Europese coëfficiënt van ons land. Als Felice Mazzu zijn vurige (Italiaanse) temperament kan overplanten op zijn team, is misschien wel een onverwachte driepunter mogelijk.'