Een 4-0-nederlaag leed AS Monaco afgelopen weekend tegen OGC Nice, een van de tegenstanders van bekerwinnaar SV Zulte Waregem in de poulefase van de Europa League. In het prinsdom zijn ze beter ook op hun hoede voor CL-debutant RB Leipzig, dat acht jaar geleden nog uitkwam in de Duitse vijfde klasse.

Het team van coach Ralph Hasenhüttl (ex-Lierse en KV Mechelen) begint in de eigen Red Bull Arena (42.959 plaatsen) tegen de werkgever van bankzitter Youri Tielemans (ex-Anderlecht) aan een nieuw hoogtepunt in de nog maar korte clubgeschiedenis. RB Leipzig barst van de ambitie, kocht afgelopen zomer stevig in om met een veel bredere spelerskern dan vorig seizoen op drie fronten - Bundesliga, DFB-Pokal en het kampioenenbal - actief te zijn én op te vallen.

Het speeltje van Red Bulleigenaar Dietrich Mateschitz is een jonge ploeg, die heel intensief voetbalt, met veel druk op de bal. Kosten noch moeite worden gespaard om de club naar de top in Duitsland én Europa te stuwen. Er wordt in Leipzig veel tijd gestoken in videoanalyse, de komende tegenstanders worden blijkbaar tot in het kleinste details bestudeerd.

Sterkhouders bleven

Technisch directeur Ralf Rangnick, ooit bij de Belgische voetbalbond KBVB in beeld als bondscoach, slaagde erin om de exodus van zijn sterspelers (voorlopig) af te houden. Enkel van controleur en balafpakker Naby Keïta is nu al geweten dat hij volgende zomer naar Liverpool vertrekt. Met Timo Werner, de nieuwe ster binnen het Duitse voetbal, Emil Forsberg, Marcel Sabitzer en Dayot Upamecano bleven de sterkhouders aan boord.

De Champions League vormt voor hen het ideale uitstalraam om zich, door hun jeugdig enthousiasme en honger, in de kijker te spelen van de echte Europese topclubs. Bovendien haalde de clubleiding er met Bruma (Galatasaray) en Kevin Kampl (20 miljoen euro, Bayer Leverkusen, maar een oude bekende van Rangnick bij Salzburg) ervaren krachten bij. En met FC Porto en Besiktas als twee andere tegenstanders in groep G wordt er - stilletjes - gehoopt op plaatsing voor de volgende ronde.

Een 4-0-nederlaag leed AS Monaco afgelopen weekend tegen OGC Nice, een van de tegenstanders van bekerwinnaar SV Zulte Waregem in de poulefase van de Europa League. In het prinsdom zijn ze beter ook op hun hoede voor CL-debutant RB Leipzig, dat acht jaar geleden nog uitkwam in de Duitse vijfde klasse.Het team van coach Ralph Hasenhüttl (ex-Lierse en KV Mechelen) begint in de eigen Red Bull Arena (42.959 plaatsen) tegen de werkgever van bankzitter Youri Tielemans (ex-Anderlecht) aan een nieuw hoogtepunt in de nog maar korte clubgeschiedenis. RB Leipzig barst van de ambitie, kocht afgelopen zomer stevig in om met een veel bredere spelerskern dan vorig seizoen op drie fronten - Bundesliga, DFB-Pokal en het kampioenenbal - actief te zijn én op te vallen.Het speeltje van Red Bulleigenaar Dietrich Mateschitz is een jonge ploeg, die heel intensief voetbalt, met veel druk op de bal. Kosten noch moeite worden gespaard om de club naar de top in Duitsland én Europa te stuwen. Er wordt in Leipzig veel tijd gestoken in videoanalyse, de komende tegenstanders worden blijkbaar tot in het kleinste details bestudeerd.Technisch directeur Ralf Rangnick, ooit bij de Belgische voetbalbond KBVB in beeld als bondscoach, slaagde erin om de exodus van zijn sterspelers (voorlopig) af te houden. Enkel van controleur en balafpakker Naby Keïta is nu al geweten dat hij volgende zomer naar Liverpool vertrekt. Met Timo Werner, de nieuwe ster binnen het Duitse voetbal, Emil Forsberg, Marcel Sabitzer en Dayot Upamecano bleven de sterkhouders aan boord.De Champions League vormt voor hen het ideale uitstalraam om zich, door hun jeugdig enthousiasme en honger, in de kijker te spelen van de echte Europese topclubs. Bovendien haalde de clubleiding er met Bruma (Galatasaray) en Kevin Kampl (20 miljoen euro, Bayer Leverkusen, maar een oude bekende van Rangnick bij Salzburg) ervaren krachten bij. En met FC Porto en Besiktas als twee andere tegenstanders in groep G wordt er - stilletjes - gehoopt op plaatsing voor de volgende ronde.