Als je hem vraagt welke oefenmeester hem in zijn tijd als actief speler het meest maakte tot de trainer die hij nu is, hoeft Klopp niet lang na te denken: 'Wolfgang Frank! Frank heeft ons een heel andere kijk op het spel gegeven.' Franks oud-pupil is hem nog steeds dankbaar. 'Het was een bijzonder moment toen hij ons spelers ging trainen. Het ging er niet meer om hoe goed we individueel waren maar om hoe goed we als team konden worden. Daarom was het de meest bepalende periode uit mijn carrière als speler.'

Het was niet alleen zijn pionierswerk met de invoering van de 4-man-op-een-lijn, waarmee trainer Frank zo'n indruk maakte op speler Klopp. Het was de teambuilding: 'Daarin was er geen betere.'

'De betere ploeg zal niet per se winnen'

Geheel volgens de school van Frank ziet Klopp het startpunt van de trainingsarbeid in de verdediging. Of, zoals Klopp het in zijn eigen smeuïge bewoordingen formuleert: 'Wat doen we eigenlijk als de anderen de bal hebben? Daar maakten we ons in Duitsland vroeger niet druk om.'

Er werden vooral aanvallende technieken ingestudeerd zoals de klassieke voorzet vanaf de flank of achter de verdediging naar binnen trekken. Klopp vindt juist een stabiel verdedigingsconcept heel belangrijk.

Het heeft een wezenlijk voordeel om je eerst totaal op de verdediging te concentreren: vergeleken met de aanval drijft de verdediging duidelijk minder op het technische kunnen van de spelers.

Jürgen Klopp, nu bij FC Liverpool, BELGAIMAGE
Jürgen Klopp, nu bij FC Liverpool © BELGAIMAGE

'Als we onze teamspirit op het veld kunnen gebruiken, als iedereen zich aan zijn opdracht houdt, dan kunnen we een tegenstander echt in de problemen brengen,' vertelt Klopp enthousiast. 'En daarin schuilen de zin en het doel van de show. We moeten niet laten zien hoe we uitblinken qua techniek, maar we moeten allereerst de tegenstander verzwakken.'

Het maakt de kans sowieso groter dat de wedstrijdresultaten beter worden als een team over veel spelers beschikt met individuele klasse. 'Maar het grote verschil is dat de betere ploeg niet per se altijd wint. Je hoeft geen begaafde voetballer te zijn om een tegenstander af te stoppen. Volgens weer een ander voetbalmotto: vorm en systeem wegen zwaarder dan klasse. Een goed georganiseerde defensie kan elke tegenstander zwaar in de problemen brengen,' volgens Klopp. 'Dat is een van de dingen waar je bij voetbal naar streeft.'

En dat komt vóór de ontwikkeling van een eigen speelstijl. Als beginnend trainer legt Klopp dus meteen veel nadruk op tactische inhoud, beperkt zich bij lange na niet tot het motiveren van zijn spelers.

Volgens datzelfde principe had Klopp, toen hij het stokje overnam in Mainz in 2001, ook uitsluitend gewerkt aan de versterking van de verdediging van de met degradatie bedreigde ploeg die op de 21e speeldag slechts een magere twaalf punten had weten te behalen: 'Ik heb ze eerst alleen zonder de bal laten werken. En wat hun zelfvertrouwen betreft: ze waren al blij dat ze de weg naar het stadion hadden weten te vinden. Als ik het met ze had gehad over zuiver passen en dat soort zaken, dan was dat niet goed gevallen...'

Wederopstanding: zes zeges in zeven wedstrijden

Klopp, die immers nog een paar dagen eerder zelf voor Mainz had gespeeld, voelde destijds maar al te goed hoe aangeslagen zijn spelers waren. 'Mijn laatste wedstrijd als speler tegen Greuther Fürth hadden we met 1-3 verloren. In de tweede helft werd ik gewisseld, niet omdat ik moe was, maar domweg omdat ik slecht speelde. De hele ploeg miste overtuiging. Het was zaak de dingen weer allemaal op een rijtje te krijgen, wilden we nog een kleine kans hebben om niet te degraderen.'

Onder de nieuwe trainer kwamen zelfvertrouwen en succes razendsnel terug. 'Zonder de bal, speelden we binnen een week al zeventig procent beter,' kijkt Klopp zelfbewust terug.

De resultaten bevestigden zijn inschatting: van de eerstvolgende zeven wedstrijden wonnen de 05'ers er zes. Standhouden in de Tweede Bundesliga was geen utopie meer. En wie kon het wat schelen dat de manier waarop Mainz zijn duels won niet de schoonheidsprijs verdiende? Klopp zeker niet.

Jürgen Klopp, VI Boeken
Jürgen Klopp © VI Boeken

Jurgen Klopp. De biografie

Elmar Neveling

VI Boeken

270 pagina's

19,99 euro

ISBN 978 90 6797 136 2

Het was niet alleen zijn pionierswerk met de invoering van de 4-man-op-een-lijn, waarmee trainer Frank zo'n indruk maakte op speler Klopp. Het was de teambuilding: 'Daarin was er geen betere.' Geheel volgens de school van Frank ziet Klopp het startpunt van de trainingsarbeid in de verdediging. Of, zoals Klopp het in zijn eigen smeuïge bewoordingen formuleert: 'Wat doen we eigenlijk als de anderen de bal hebben? Daar maakten we ons in Duitsland vroeger niet druk om.' Er werden vooral aanvallende technieken ingestudeerd zoals de klassieke voorzet vanaf de flank of achter de verdediging naar binnen trekken. Klopp vindt juist een stabiel verdedigingsconcept heel belangrijk. Het heeft een wezenlijk voordeel om je eerst totaal op de verdediging te concentreren: vergeleken met de aanval drijft de verdediging duidelijk minder op het technische kunnen van de spelers. 'Als we onze teamspirit op het veld kunnen gebruiken, als iedereen zich aan zijn opdracht houdt, dan kunnen we een tegenstander echt in de problemen brengen,' vertelt Klopp enthousiast. 'En daarin schuilen de zin en het doel van de show. We moeten niet laten zien hoe we uitblinken qua techniek, maar we moeten allereerst de tegenstander verzwakken.' Het maakt de kans sowieso groter dat de wedstrijdresultaten beter worden als een team over veel spelers beschikt met individuele klasse. 'Maar het grote verschil is dat de betere ploeg niet per se altijd wint. Je hoeft geen begaafde voetballer te zijn om een tegenstander af te stoppen. Volgens weer een ander voetbalmotto: vorm en systeem wegen zwaarder dan klasse. Een goed georganiseerde defensie kan elke tegenstander zwaar in de problemen brengen,' volgens Klopp. 'Dat is een van de dingen waar je bij voetbal naar streeft.' En dat komt vóór de ontwikkeling van een eigen speelstijl. Als beginnend trainer legt Klopp dus meteen veel nadruk op tactische inhoud, beperkt zich bij lange na niet tot het motiveren van zijn spelers.Volgens datzelfde principe had Klopp, toen hij het stokje overnam in Mainz in 2001, ook uitsluitend gewerkt aan de versterking van de verdediging van de met degradatie bedreigde ploeg die op de 21e speeldag slechts een magere twaalf punten had weten te behalen: 'Ik heb ze eerst alleen zonder de bal laten werken. En wat hun zelfvertrouwen betreft: ze waren al blij dat ze de weg naar het stadion hadden weten te vinden. Als ik het met ze had gehad over zuiver passen en dat soort zaken, dan was dat niet goed gevallen...' Klopp, die immers nog een paar dagen eerder zelf voor Mainz had gespeeld, voelde destijds maar al te goed hoe aangeslagen zijn spelers waren. 'Mijn laatste wedstrijd als speler tegen Greuther Fürth hadden we met 1-3 verloren. In de tweede helft werd ik gewisseld, niet omdat ik moe was, maar domweg omdat ik slecht speelde. De hele ploeg miste overtuiging. Het was zaak de dingen weer allemaal op een rijtje te krijgen, wilden we nog een kleine kans hebben om niet te degraderen.'Onder de nieuwe trainer kwamen zelfvertrouwen en succes razendsnel terug. 'Zonder de bal, speelden we binnen een week al zeventig procent beter,' kijkt Klopp zelfbewust terug. De resultaten bevestigden zijn inschatting: van de eerstvolgende zeven wedstrijden wonnen de 05'ers er zes. Standhouden in de Tweede Bundesliga was geen utopie meer. En wie kon het wat schelen dat de manier waarop Mainz zijn duels won niet de schoonheidsprijs verdiende? Klopp zeker niet.Jurgen Klopp. De biografieElmar NevelingVI Boeken270 pagina's19,99 euroISBN 978 90 6797 136 2