Zelfs als hij niet scoort, is Romelu Lukaku belangrijk voor Inter. Dat bleek zaterdag, toen hij na de rode kaart van Alexis Sánchez alsnog ingebracht werd (het plan was hem te sparen voor de topwedstrijden van deze week) door Antonio Conte die zijn nieuwe totem vanaf de zijlijn meegaf wat er moest gebeuren om de zege te vrijwaren.

Romelu knikte, stapte het veld op en voerde de opdracht perfect uit. Die opdracht was: als targetman voorin de bal en ook de voorsprong vast te houden.

Zo geschiedde ook.

Het zegt veel over de alsmaar belangrijker wordende status die Lukaku bij Inter heeft opgebouwd. Eerst moest hij scoren. Nog altijd dé allerbelangrijkste taak van een spits, zéker in de Serie A, waar je als aanvaller geen vijf kansen per wedstrijd krijgt. Scoren deed hij ook. Vervolgens nam hij het woord in een niet onbelangrijk maatschappelijk debat (racisme) in de Laars. Deed-ie voortreffelijk, al had wat meer steun van zijn club best gekund.

Vervolgens had hij ook het geluk van de winnaar nodig. Het geluk van de spits die wanneer hij een mindere match speelt en/of niet zelf scoort toch zijn ploeg ziet winnen, zodat de kritiek achterwege blijft.

Ook dat deed-ie knap. Het moet een opluchting voor Romelu geweest zijn om te beseffen dat Inter niet helemaal van hem alleen af hangt, hoe graag hij zich ook belangrijk voelt.

Samen sterk

De ploeg kan ook rekenen op de goeie voetjes van het jonge talent Stefano Sensi en de ideeën van Marcelo Brozovic. Die heeft ondertussen ook al begrepen dat de Belgische spits geen bedreiging voor hem is, maar net een hulp. Als de één de beslissing niet forceert, doet de ander het wel.

Laat 'samen sterk' nu net de slogan zijn waar Antonio Conte bij zweert.

En zaterdag toonde de spits zich dus van grote waarde bij het behouden van een resultaat, iets waar ze in het tactische voetballand helemaal voor vallen.

Het gevolg is dat Inter nog niet op volle toeren draait, maar toch nog geen punt verloor in de eerste zes competitiewedstrijden van het seizoen.

Twee prestigeduels

Een mooie start om de belangrijkste week in te gaan sinds Lukaku in Milaan woont en werkt.

Want die is maandag begonnen. De eerste grote afspraak voor Big Rom was de derby tegen AC Milan winnen. Maar hoe zwaar hij en Inter echt in het debat van dit seizoen gaan wegen, Europees én nationaal, zal deze week blijken.

Dinsdag komt het geteisterde maar nog altijd prestigieuze Barcelona op bezoek. Dat is nog eens een match om naar uit te kijken.

Alsof dat niet volstaat, staat zondag een misschien nog belangrijker duel rood aangekruist. Dat tegen het Juventus Cristiano Ronaldo. Dé coverboy van vorig seizoen in de Serie A tegenover die van dit seizoen.

Niet alleen twee prestigeduels, maar ook wedstrijden met veel inzet.

Winnen tegen Barca houdt Inter in koers om Europees een toonaangevende rol te spelen, na het povere 1-1-gelijkspel tegen Slavia Praag.

Een zege tegen Juventus gooit de titelstrijd helemaal open en laat gans Italië (behalve de Juvefans) hopen dat na acht jaar eindelijk eens een andere club Italiaans kampioen wordt.

Geschiedenis schrijven is, voor spelers die op dat niveau toch allemaal veel geld verdienen, wat de gewone toppers van de echte groten onderscheidt.

Vai, zet'm op, Romelu!

Zelfs als hij niet scoort, is Romelu Lukaku belangrijk voor Inter. Dat bleek zaterdag, toen hij na de rode kaart van Alexis Sánchez alsnog ingebracht werd (het plan was hem te sparen voor de topwedstrijden van deze week) door Antonio Conte die zijn nieuwe totem vanaf de zijlijn meegaf wat er moest gebeuren om de zege te vrijwaren.Romelu knikte, stapte het veld op en voerde de opdracht perfect uit. Die opdracht was: als targetman voorin de bal en ook de voorsprong vast te houden.Zo geschiedde ook.Het zegt veel over de alsmaar belangrijker wordende status die Lukaku bij Inter heeft opgebouwd. Eerst moest hij scoren. Nog altijd dé allerbelangrijkste taak van een spits, zéker in de Serie A, waar je als aanvaller geen vijf kansen per wedstrijd krijgt. Scoren deed hij ook. Vervolgens nam hij het woord in een niet onbelangrijk maatschappelijk debat (racisme) in de Laars. Deed-ie voortreffelijk, al had wat meer steun van zijn club best gekund.Vervolgens had hij ook het geluk van de winnaar nodig. Het geluk van de spits die wanneer hij een mindere match speelt en/of niet zelf scoort toch zijn ploeg ziet winnen, zodat de kritiek achterwege blijft.Ook dat deed-ie knap. Het moet een opluchting voor Romelu geweest zijn om te beseffen dat Inter niet helemaal van hem alleen af hangt, hoe graag hij zich ook belangrijk voelt.De ploeg kan ook rekenen op de goeie voetjes van het jonge talent Stefano Sensi en de ideeën van Marcelo Brozovic. Die heeft ondertussen ook al begrepen dat de Belgische spits geen bedreiging voor hem is, maar net een hulp. Als de één de beslissing niet forceert, doet de ander het wel.Laat 'samen sterk' nu net de slogan zijn waar Antonio Conte bij zweert.En zaterdag toonde de spits zich dus van grote waarde bij het behouden van een resultaat, iets waar ze in het tactische voetballand helemaal voor vallen.Het gevolg is dat Inter nog niet op volle toeren draait, maar toch nog geen punt verloor in de eerste zes competitiewedstrijden van het seizoen.Een mooie start om de belangrijkste week in te gaan sinds Lukaku in Milaan woont en werkt.Want die is maandag begonnen. De eerste grote afspraak voor Big Rom was de derby tegen AC Milan winnen. Maar hoe zwaar hij en Inter echt in het debat van dit seizoen gaan wegen, Europees én nationaal, zal deze week blijken.Dinsdag komt het geteisterde maar nog altijd prestigieuze Barcelona op bezoek. Dat is nog eens een match om naar uit te kijken. Alsof dat niet volstaat, staat zondag een misschien nog belangrijker duel rood aangekruist. Dat tegen het Juventus Cristiano Ronaldo. Dé coverboy van vorig seizoen in de Serie A tegenover die van dit seizoen.Niet alleen twee prestigeduels, maar ook wedstrijden met veel inzet.Winnen tegen Barca houdt Inter in koers om Europees een toonaangevende rol te spelen, na het povere 1-1-gelijkspel tegen Slavia Praag.Een zege tegen Juventus gooit de titelstrijd helemaal open en laat gans Italië (behalve de Juvefans) hopen dat na acht jaar eindelijk eens een andere club Italiaans kampioen wordt.Geschiedenis schrijven is, voor spelers die op dat niveau toch allemaal veel geld verdienen, wat de gewone toppers van de echte groten onderscheidt.Vai, zet'm op, Romelu!