Vond je dit een goed WK? Wat heeft je gestoord of verheugd?
...

Vond je dit een goed WK? Wat heeft je gestoord of verheugd?Jacques Sys: 'Aangenaam verrast ben ik natuurlijk door de prestatie van de Rode Duivels. Een halve finale op een WK. De enorme euforie die dat veroorzaakte in België, ik kan mij niet herinneren dat het Belgische volk zich ooit zo liet meesleuren in het enthousiasme als de voorbije weken. Met als apotheose die verwelkoming in Brussel, het leek wel de huldiging van de gladiatoren. 'Ook het frisse voetbal van Kroatië sprak tot de verbeelding. Een land van amper vier miljoen inwoners, waar de bevolking zich nóg meer identificeert met de sport. De Kroaten hadden in elke wedstrijd de intentie om aan te vallen, ook in de finale weer. Zij slaagden er toch in de Franse defensie bij momenten te ontmantelen, iets wat onze ploeg niet lukte. De mentale kracht ook van die groep, met drie wedstrijden die ze wonnen na verlengingen. 'Maar ook Frankrijk moet je toch een pluim geven, en dan vooral Didier Deschamps, die een aantal topspelers uit zijn selectie op zijn kompas kon laten varen. Mbappé die tot diep mee verdedigde, Pogba die zich wegcijferde voor de ploeg... Je kunt kritiek hebben op de manier waarop Frankrijk voetbalt, maar als je Argentinië, Uruguay, België en Kroatië klopt, dan heb je het goed gedaan. Bovendien met een zeer jonge selectie, die de toekomst heeft. Tenslotte eveneens een positieve evaluatie voor de VAR, die - op een paar momenten na - toch duidelijk zijn nut bewees.''Teleurstellend vond ik de prestaties van de supervedetten. Messi, Ronaldo,... amper gezien. Neymar een beetje. De toplanden zoals Duitsland en Spanje die het lieten afweten. Ik vond de groepsfase behoorlijk saai, met zeer matige wedstrijden. In die zin houd ik mijn hart vast voor de toekomst, wanneer het WK met 48 landen zal gespeeld worden. Over het algemeen zag je zeer behoudend voetbal, waarin veel belang gehecht werd aan omschakelingsmomenten. Dit was dus niet het meest aantrekkelijke WK in de geschiedenis, zoals FIFA-voorzitter Gianni Infantino toetert. Al mag weg gezegd dat alle horrorverhalen ten spijt dit toernooi zeer sereen verliep. Poetin en zijn gevolg hebben kunnen doen wat ze met dit evenement voor ogen hadden: zich presenteren als een stabiel land.'Is dit voor deze generatie Rode Duivels nu een hoogtepunt, of het begin van nog meer moois, zoals ze zelf opperen?Jacques Sys: 'Het is opmerkelijk dat er vooraf gesproken werd over de laatste kans voor deze gouden generatie. Nu hoor je plots dat dit maar het begin is. Het klopt natuurlijk dat steunpilaren als Courtois, Hazard, De Bruyne en Lukaku binnen twee of zelfs vier jaar niet versleten zijn. Integendeel, op clubniveau halen ze tegen dan misschien een nog hoger niveau, wat de nationale ploeg alleen maar ten goede kan komen. Er kunnen een paar namen wegvallen, in de eerste plaats denk je dan aan Kompany, maar het is niet dat die een fantastisch WK speelde. Er zullen in de verdediging toch een aantal nieuwe spelers moeten doorbreken. Je hebt wel het gevoel dat het jeugdbeleid van ons Belgisch voetbal goed functioneert en dat er meer talent zit aan te komen. De toekomst oogt dus mooi. Maar beter doen? Dat moeten we toch afwachten.''Het is goed dat Roberto Martínez aanblijft als bondscoach. Hij heeft, net als Deschamps bij Frankrijk, een collectief van deze ploeg gemaakt. Met Eden Hazard en Kevin De Bruyne die elk, volgens hun kwaliteiten, kunnen samenspelen. Cruciaal voor deze ploeg. Er staat een duidelijk systeem. Je merkt ook aan alle commentaren van de spelers dat Martínez zeer gewaardeerd wordt door de groep zelf. Ik verwacht na dit WK geen decompressie. Deze Rode Duivels zullen nog meer gemotiveerd zijn. Binnen twee jaar mogen we opnieuw een sterk België verwachten. En een sterk Frankrijk natuurlijk, dat nog vele goede jaren voor zich heeft.'De Ronde van Frankrijk is ondertussen aan een eerste rustdag toe. Wat heeft de eerste week jou al geleerd? Jacques Sys: 'Dat we met Richie Porte een grote uitdager voor Froome kwijt zijn. Alweer bewijst Porte dat hij geen Tour kan rijden zonder te vallen. Maar ik denk vooral dat de Tour-organisatie zich eens moeten beraden over de invulling van die eerste week. Op sportief vlak was het echt een sof. We zagen alleen massasprints en veel valpartijen. Een rit zoals die naar Roubaix gisteren, vooraf aangekondigd als een etappe waarin vanalles zou gebeuren, draaide uit op een ontgoocheling. Misschien moeten ze die eerste ritten korter maken, of het parcours herdenken, want tot nog toe was het saai. Pas morgen, wanneer ze de bergen intrekken, mag er spektakel verwacht worden... en dan zijn we toch al tien dagen bezig. 'Ik vraag mij af wie er naar die eerste Tourweek kijkt op deze manier? Uit cijfers blijkt alvast dat er 25 procent minder kijkers waren - al zit het WK voetbal daar zeker voor iets tussen. Maar zo een etappe waarin een kleine groep op 100 kilometer van de finish ontsnapt, om dan vlak voor het einde ingehaald te worden door het peloton en er een massasprint volgt... wat is het nut dan om daar vijf uur live van uit te zenden op televisie?''Op Greg Van Avermaet na hebben we ook nog niet veel van de Belgen gezien. Met die week in de gele trui redt hij toch een beetje zijn teleurstellende voorseizoen. Maar na morgen is hij die trui wellicht kwijt, vrees ik.'