Na jarenlang blessureleed is de Madrileense recordaankoop naar eigen zeggen helemaal blessurevrij en woensdagavond in de met 6-1 gewonnen Nations League-wedstrijd tegen Polen toonde hij dat ook aan het publiek, dat in de tweede helft zijn naam scandeerde.

Hazard mist duidelijk nog ritme en ook de versnelling is nog niet helemaal terug van weggeweest, maar zijn dribbels kwamen er steeds meer uit en in de tweede helft leverde hij de assist af voor de 2-1 van Kevin De Bruyne. 'Aan hoeveel procent van mijn kunnen ik zit, dat is moeilijk te zeggen', vertelde een duidelijk tevreden Hazard tijdens het persmoment na de wedstrijd. 'Alleszins niet aan honderd procent, maar stap voor stap zal ik er geraken. Als ik er een cijfer moet opplakken: schrijf dan maar tachtig procent. Ik heb wedstrijdritme nodig en wil graag de wedstrijden aaneenrijgen.'

De aanvoerder zag dat de Belgen een reactie in huis hadden na de wanvertoning tegen Nederland. 'Het is altijd triest als je thuis vier doelpunten tegen krijgt. Dat was gewoon een offday, vandaag moesten we reageren en we hebben ook gedaan wat we moesten doen. Laat ons zeggen dat iedereen wel goed zal slapen vannacht.'

Dendoncker

Na de blamage tegen Oranje moest er ingegrepen worden in de verdediging en Roberto Martinez deed dat door Dedryck Boyata op de bank te laten voor Leander Dendoncker. 'Een verrassing was dat niet, want ook in de vorige interlandperiode tegen Burkina Faso speelde ik op die positie', bekende Dendoncker. Nochtans verklaarde de bondscoach eerder in hem vooral een middenvelder te zien. 'En dat blijft ook mijn favoriete positie. Maar ik probeer altijd klaar te zijn, voor elke wedstrijd, of ik nu achterin sta of op het middenveld.' Diep in de tweede helft volgde de beloning met zijn eerste doelpunt in het shirt van de nationale ploeg. Het werd een onhoudbare streep in de benedenhoek. 'Ik was er al enkele keren dichtbij geweest en ook eerder in deze wedstrijd had ik een kopkans. Maar nu staat hij op het bord en ik moet toegeven: dat voelt wel speciaal.'

Martinez: 'Speciaal team kan altijd reageren'

Bondscoach Roberto Martinez was opgetogen na de wedstrijd: 'We hebben vanavond een reactie gezien en daar hadden we vooraf ook niet aan getwijfeld. Een speciaal team is immers altijd in staat te reageren. We starten de wedstrijd goed, creëren veel kansen, maar bij de rust staat het slechts 1-1, onder meer na schitterende reddingen van de bezoekende doelman. En dan volgt die tweede helft, met nog meer kansen. Ik heb genoten van het vertrouwen dat elke speler uitstraalde. Iedereen op het veld wou iets tonen aan het publiek, want we waren teleurgesteld na Nederland. We wilden onze fans trots maken op het team en zo hebben we ons ook gepresenteerd: als een team.'

Kevin De Bruyne scoort, op voorzet van Eden Hazard., Belga
Kevin De Bruyne scoort, op voorzet van Eden Hazard. © Belga

Zoals vanouds was het Kevin De Bruyne die het dirigeerstokje in handen had. Telkens hij versnelde, hapte gans Polen naar adem. 'Tegen Nederland waren we passief, was er twijfel. Vandaag heb ik dat niet gezien. Kev is een winnaar op het veld. Zijn kwaliteit en standaard liggen zo hoog en dat straalt uit op anderen. Als hij voor de keeper komt, weet je dat hij niet zal missen.'

KDB tekende voor de tweede treffer, de assist kwam van Eden Hazard, die zijn beste wedstrijd sinds lange tijd afleverde. 'Eden is pijnvrij en dat is een tijdje geleden. Dat straalt hij uit, zelfs als hij ergens een kamer binnenwandelt, merk je het. Tegen Nederland was hij fysiek al goed, en vandaag was het nog beter, met meer intensiteit in zijn acties en langere afstanden. De bedoeling is hem de komende twee interlands ook te gebruiken.'

Achterin deed Leander Dendoncker het niet onaardig als vervanger van Dedryck Boyata. 'We geven Leander niet genoeg krediet. Hij stelt nooit teleur en vandaag deed hij zelfs meer. Defensief was hij alert, zijn positiespel was goed. Ongetwijfeld zijn meest volwassen prestatie bij de nationale ploeg. Je kan altijd op hem vertrouwen. Vandaag heeft hij laten zien dat hij belangrijk wil zijn voor de ploeg. Hij is dus een optie achterin.'

Leandro Trossard luisterde zijn invalbeurt op met twee knappe doelpunten. 'Het is altijd mooi als je spelers ziet groeien. Leandro is nu een heel andere voetballer dan bij zijn eerste selectie. Hij is belangrijk voor zijn club, maakt het verschil en staat er op de grote momenten. Niemand moet zich zorgen maken om het talent dat in België aanwezig is. Zij maken een proces door en de ene staat daar verder in dan de andere.'

Over drie dagen wacht het puntenloze Wales in Cardiff. Met uitzondering van Romelu Lukaku reist iedereen mee. De spits van Chelsea blijft voorlopig nog bij de selectie, omdat er een waterkans is voor het slotduel in Polen. 'Maar die kans is eerder klein', liet de bondscoach verstaan.

Droomdebuut voor Openda

Loïs Openda, na zijn doelpunt bij debuut., Belga
Loïs Openda, na zijn doelpunt bij debuut. © Belga

Twee debutanten mochten woensdagavond van het grote werk proeven bij de Rode Duivels.

In de tweede helft, toen de zege al een tijdje op zak was, mochten Loïs Openda en Wout Faes invallen en zo hun eerste cap pakken. Faes had al wel meerdere selecties achter zijn naam staan, maar nog geen speelminuten. Voor Openda was het bij zijn eerste selectie voor de nationale elf meteen prijs en daar eindigt het sprookje niet. Diep in de toegevoegde tijd zette hij de 6-1 eindstand op het scorebord. Een avond om nooit meer te vergeten voor de voormalige belofteninternational, die na een uitleenbeurt bij Vitesse terugkeert bij landskampioen Club Brugge.

Na jarenlang blessureleed is de Madrileense recordaankoop naar eigen zeggen helemaal blessurevrij en woensdagavond in de met 6-1 gewonnen Nations League-wedstrijd tegen Polen toonde hij dat ook aan het publiek, dat in de tweede helft zijn naam scandeerde.Hazard mist duidelijk nog ritme en ook de versnelling is nog niet helemaal terug van weggeweest, maar zijn dribbels kwamen er steeds meer uit en in de tweede helft leverde hij de assist af voor de 2-1 van Kevin De Bruyne. 'Aan hoeveel procent van mijn kunnen ik zit, dat is moeilijk te zeggen', vertelde een duidelijk tevreden Hazard tijdens het persmoment na de wedstrijd. 'Alleszins niet aan honderd procent, maar stap voor stap zal ik er geraken. Als ik er een cijfer moet opplakken: schrijf dan maar tachtig procent. Ik heb wedstrijdritme nodig en wil graag de wedstrijden aaneenrijgen.'De aanvoerder zag dat de Belgen een reactie in huis hadden na de wanvertoning tegen Nederland. 'Het is altijd triest als je thuis vier doelpunten tegen krijgt. Dat was gewoon een offday, vandaag moesten we reageren en we hebben ook gedaan wat we moesten doen. Laat ons zeggen dat iedereen wel goed zal slapen vannacht.' Na de blamage tegen Oranje moest er ingegrepen worden in de verdediging en Roberto Martinez deed dat door Dedryck Boyata op de bank te laten voor Leander Dendoncker. 'Een verrassing was dat niet, want ook in de vorige interlandperiode tegen Burkina Faso speelde ik op die positie', bekende Dendoncker. Nochtans verklaarde de bondscoach eerder in hem vooral een middenvelder te zien. 'En dat blijft ook mijn favoriete positie. Maar ik probeer altijd klaar te zijn, voor elke wedstrijd, of ik nu achterin sta of op het middenveld.' Diep in de tweede helft volgde de beloning met zijn eerste doelpunt in het shirt van de nationale ploeg. Het werd een onhoudbare streep in de benedenhoek. 'Ik was er al enkele keren dichtbij geweest en ook eerder in deze wedstrijd had ik een kopkans. Maar nu staat hij op het bord en ik moet toegeven: dat voelt wel speciaal.'Bondscoach Roberto Martinez was opgetogen na de wedstrijd: 'We hebben vanavond een reactie gezien en daar hadden we vooraf ook niet aan getwijfeld. Een speciaal team is immers altijd in staat te reageren. We starten de wedstrijd goed, creëren veel kansen, maar bij de rust staat het slechts 1-1, onder meer na schitterende reddingen van de bezoekende doelman. En dan volgt die tweede helft, met nog meer kansen. Ik heb genoten van het vertrouwen dat elke speler uitstraalde. Iedereen op het veld wou iets tonen aan het publiek, want we waren teleurgesteld na Nederland. We wilden onze fans trots maken op het team en zo hebben we ons ook gepresenteerd: als een team.'Zoals vanouds was het Kevin De Bruyne die het dirigeerstokje in handen had. Telkens hij versnelde, hapte gans Polen naar adem. 'Tegen Nederland waren we passief, was er twijfel. Vandaag heb ik dat niet gezien. Kev is een winnaar op het veld. Zijn kwaliteit en standaard liggen zo hoog en dat straalt uit op anderen. Als hij voor de keeper komt, weet je dat hij niet zal missen.'KDB tekende voor de tweede treffer, de assist kwam van Eden Hazard, die zijn beste wedstrijd sinds lange tijd afleverde. 'Eden is pijnvrij en dat is een tijdje geleden. Dat straalt hij uit, zelfs als hij ergens een kamer binnenwandelt, merk je het. Tegen Nederland was hij fysiek al goed, en vandaag was het nog beter, met meer intensiteit in zijn acties en langere afstanden. De bedoeling is hem de komende twee interlands ook te gebruiken.' Achterin deed Leander Dendoncker het niet onaardig als vervanger van Dedryck Boyata. 'We geven Leander niet genoeg krediet. Hij stelt nooit teleur en vandaag deed hij zelfs meer. Defensief was hij alert, zijn positiespel was goed. Ongetwijfeld zijn meest volwassen prestatie bij de nationale ploeg. Je kan altijd op hem vertrouwen. Vandaag heeft hij laten zien dat hij belangrijk wil zijn voor de ploeg. Hij is dus een optie achterin.'Leandro Trossard luisterde zijn invalbeurt op met twee knappe doelpunten. 'Het is altijd mooi als je spelers ziet groeien. Leandro is nu een heel andere voetballer dan bij zijn eerste selectie. Hij is belangrijk voor zijn club, maakt het verschil en staat er op de grote momenten. Niemand moet zich zorgen maken om het talent dat in België aanwezig is. Zij maken een proces door en de ene staat daar verder in dan de andere.'Over drie dagen wacht het puntenloze Wales in Cardiff. Met uitzondering van Romelu Lukaku reist iedereen mee. De spits van Chelsea blijft voorlopig nog bij de selectie, omdat er een waterkans is voor het slotduel in Polen. 'Maar die kans is eerder klein', liet de bondscoach verstaan. Twee debutanten mochten woensdagavond van het grote werk proeven bij de Rode Duivels.In de tweede helft, toen de zege al een tijdje op zak was, mochten Loïs Openda en Wout Faes invallen en zo hun eerste cap pakken. Faes had al wel meerdere selecties achter zijn naam staan, maar nog geen speelminuten. Voor Openda was het bij zijn eerste selectie voor de nationale elf meteen prijs en daar eindigt het sprookje niet. Diep in de toegevoegde tijd zette hij de 6-1 eindstand op het scorebord. Een avond om nooit meer te vergeten voor de voormalige belofteninternational, die na een uitleenbeurt bij Vitesse terugkeert bij landskampioen Club Brugge.