Del Piero is de 'marque player' van Delhi Dynamos, zoals elk team in de nieuw opgerichte Indian Super League er een heeft. Vedetten die een speciale aanpak vragen - twee bodyguards die overal meelopen bijvoorbeeld. Zo ondervond ook Harm van Veldhoven, coach van Delhi Dynamos: 'Overal waar hij komt, loopt één van die jongens voor en de ander achter hem. Dat zorgt best voor hilarische taferelen soms. Bukt hij zich plots om een veter te binden, staat alles rond hem stil.' Hij glimlacht: zúlke ogen trok hij al met zijn wereldster. 'Het is wat, hoor.'

Alessandro Del Piero, Wim Raymaekers
Alessandro Del Piero © Wim Raymaekers

In het begin reed Del Piero nog apart naar de training, vergezeld van zijn trio persoonlijke begeleiders: een zaakwaarnemer, een fysiotherapeut en... een fotograaf. De groep morde en ook Van Veldhoven stoorde zich eraan, tot hij erover in gesprek ging met zijn sterspeler.

'Bleek dat hij vroeger ter plekke wilde zijn om zich eerst nog uitgebreid te laten masseren. Geen probleem, heb ik hem gezegd: jij rijdt met ons mee en dan begint de training maar tien minuten later. Wij wachten wel. Het was opgelost.'

Imagobeschadiging

'Eén op één is hij de kwaadste niet', vertelt Van Veldhoven over het Juventus-icoon. 'Maar het is die entourage. Er zit een heel bedrijf achter die jongen. Eén groot toneelstuk is het. Je kunt dan wel een beetje een acteur zijn, maar er moet wel een film gedraaid worden ook. Daar sta ik dan voor. Verving ik hem eens, zag ik prompt in mijn rug die makelaar aan de bank staan. Zei hij me achteraf: "Jij beschadigt zijn imago." Nou, heb ik hem gezegd: ik wil winnen.'

Als dat moet zonder de man van wie als enige de truitjes met rugnummer tien in de merchandising zijn gegooid, dan moet het maar. Zelfs al zou hij er als coach op worden aangesproken omdat het de kijkcijfers onder druk zet of de commerciële belangen van DEN Networks schaadt. Van Veldhoven glimlacht: 'Is allemaal gebeurd. Best niet makkelijk soms, maar goed: dan moet je standvastig zijn.'

Del Piero is de 'marque player' van Delhi Dynamos, zoals elk team in de nieuw opgerichte Indian Super League er een heeft. Vedetten die een speciale aanpak vragen - twee bodyguards die overal meelopen bijvoorbeeld. Zo ondervond ook Harm van Veldhoven, coach van Delhi Dynamos: 'Overal waar hij komt, loopt één van die jongens voor en de ander achter hem. Dat zorgt best voor hilarische taferelen soms. Bukt hij zich plots om een veter te binden, staat alles rond hem stil.' Hij glimlacht: zúlke ogen trok hij al met zijn wereldster. 'Het is wat, hoor.''Eén op één is hij de kwaadste niet', vertelt Van Veldhoven over het Juventus-icoon. 'Maar het is die entourage. Er zit een heel bedrijf achter die jongen. Eén groot toneelstuk is het. Je kunt dan wel een beetje een acteur zijn, maar er moet wel een film gedraaid worden ook. Daar sta ik dan voor. Verving ik hem eens, zag ik prompt in mijn rug die makelaar aan de bank staan. Zei hij me achteraf: "Jij beschadigt zijn imago." Nou, heb ik hem gezegd: ik wil winnen.'Als dat moet zonder de man van wie als enige de truitjes met rugnummer tien in de merchandising zijn gegooid, dan moet het maar. Zelfs al zou hij er als coach op worden aangesproken omdat het de kijkcijfers onder druk zet of de commerciële belangen van DEN Networks schaadt. Van Veldhoven glimlacht: 'Is allemaal gebeurd. Best niet makkelijk soms, maar goed: dan moet je standvastig zijn.'