De Hasselaar genoot zijn jeugdopleiding voornamelijk bij Standard alvorens naar Inter te trekken in 2015. Na een periode terug bij zijn vormingsclub maakt onze 21-jarige landgenoot zich op om zichzelf te bewijzen in een echte topcompetitie. In Luik en Milaan speelde hij al voor twee clubs die op hun eigen manier historisch zijn met een grote aanhang. Om te wennen en speelminuten te vergaren in de Italiaanse competitie, verhuren de Nerazzurri hem aan Genoa CFC.

Engeland in het buitenland

De roots van de Noord-Italiaanse havenploeg liggen in Groot-Brittannië. In 1893 richtten tien Engelse bestuurders in Genua een sportclub op die zich voornamelijk bezighield met atletiek en cricket. Genoa Cricket and Athletic Club was geboren, voetbal was een onbelangrijke bijzaak. Het diende als vertegenwoordiging van Engeland in het buitenland en speelde in witte shirts, zoals de nationale teams, en liet geen Italianen toe.

De voetbalploeg bestond vanaf het begin, wat het de oudste voetbalclub van Italië maakt, maar werd pas in 1897 onder leiding van James Richardson Spensley belangrijk. Hij wordt 'een van de vaders van het Italiaanse voetbal' genoemd. Toen werden ook voor het eerst Italiaanse leden toegelaten en won het een jaar later het allereerste Italiaanse kampioenschap.

Door de groei van de sport en een tweede landstitel in 1899 wordt de naam ook veranderd naar Genoa CFC. Ook de kleuren veranderden. Eerst naar wit en blauw, later naar marineblauw en rood. Daarnaast richtte het ook jeugdploegen op. Tot op vandaag is het ook de oudste voetbalclub die in zijn originele vorm bestaat, met hetzelfde stamnummer en zonder faillissement.

Jojo-ploeg

I Rossoblú veroverden de eerste drie landstitels en wonnen er tot 1924 nog zes. Na de Tweede Wereldoorlog raakte de club zelden nog in de bovenste regionen van de Serie A. Het kreeg ook lokale concurrentie van U.C. Sampdoria en werd in de jaren '50 een jojo-ploeg tussen het eerste en het tweede niveau. Vanaf de jaren '70 speelde het zelfs voornamelijk in de Serie B.

In 1989 promoveerde het onder trainer Osvaldo Bagnoli terug in de Serie A, met twee jaar later ook Europees voetbal. Die campagne in de UEFA Cup eindigde in de halve finale tegen eindwinnaar Ajax, maar een ronde eerder versloegen de Italianen Liverpool nog tweemaal, waardoor het de eerste Italiaanse ploeg werd die op Anfield kon winnen. Opmerkelijk, als Engelse expatclub van origine. Na het vertrek van Bagnoli een jaar later volgde een zogenaamd 'donker tijdperk'.

Tussen 1995 en 2005 passeerden veel trainers de revue in de Serie B, had de club vier verschillende voorzitters en driemaal veranderde de eigenaar. Dat laatste seizoen werd het kampioen en zou Il Vecchio Balordo promoveren, maar door een matchfixingschandaal op de laatste speeldag degradeerde het naar de Serie C, de Italiaanse derde klasse. Daaruit promoveerde het direct en speelde het op het tweede niveau samen met Juventus na hun eigen omkoopschandaal en Napoli na het faillissement.

Grijs

Na die promotie haalde het Gian Piero Gasperini binnen, de huidige succescoach van het sprankelende Atalanta. Een nieuwe promotie werd opgevolgd door -een tiende plek in de Serie A. Later eindigde de Italiaan zelfs vijfde met topschutter Diego Milito en controleur Thiago Motta, die beiden naar Inter vertrokken. Het Europese verhaal was kortstondig en de negende plek in de competitie was ook teleurstellend. Gasperini werd in 2011 vervangen door Davide Ballardini, die vandaag aan zijn vierde periode bij de club bezig is.

Sindsdien vermeed het meermaals nipt een degradatie. In 2015 eindigde het uitzonderlijk nog eens zesde, maar kreeg geen Europese licentie omdat het papierwerk te laat indiende en het verouderde Stadio Luigi Ferraris niet meer aan de internationale criteria voldeed. Dat ticket werd doorgespeeld naar de buren van Sampdoria, die zevende eindigden.

Vorig seizoen finishte de ploeg uit de havenstad nogmaals in de grijze middenmoot met veel belangrijke huurspelers. Centraal achterin krijgt Zinho Vanheusden dit seizoen vooral te maken met oudere, ervaren concullega's. Met medehuurlingen Lennart Czyborra (Atalanta) en Nicolò Rovella (Juventus) moet hij jeugdigheid en intensiteit aan de ploeg toevoegen.

Vanheusden wordt de zevende Belg die bij de club uit Genua onder contract stond. René Vandereycken (1981/83), Michaël Goossens (1996/97), Kevin Van Dessel (1998/99), Anthony Vanden Borre (2008/09), Maxime Lestienne (2014/15) en Stephane Omeonga (2017/19) gingen hem voor.

De Hasselaar genoot zijn jeugdopleiding voornamelijk bij Standard alvorens naar Inter te trekken in 2015. Na een periode terug bij zijn vormingsclub maakt onze 21-jarige landgenoot zich op om zichzelf te bewijzen in een echte topcompetitie. In Luik en Milaan speelde hij al voor twee clubs die op hun eigen manier historisch zijn met een grote aanhang. Om te wennen en speelminuten te vergaren in de Italiaanse competitie, verhuren de Nerazzurri hem aan Genoa CFC.Engeland in het buitenlandDe roots van de Noord-Italiaanse havenploeg liggen in Groot-Brittannië. In 1893 richtten tien Engelse bestuurders in Genua een sportclub op die zich voornamelijk bezighield met atletiek en cricket. Genoa Cricket and Athletic Club was geboren, voetbal was een onbelangrijke bijzaak. Het diende als vertegenwoordiging van Engeland in het buitenland en speelde in witte shirts, zoals de nationale teams, en liet geen Italianen toe.De voetbalploeg bestond vanaf het begin, wat het de oudste voetbalclub van Italië maakt, maar werd pas in 1897 onder leiding van James Richardson Spensley belangrijk. Hij wordt 'een van de vaders van het Italiaanse voetbal' genoemd. Toen werden ook voor het eerst Italiaanse leden toegelaten en won het een jaar later het allereerste Italiaanse kampioenschap.Door de groei van de sport en een tweede landstitel in 1899 wordt de naam ook veranderd naar Genoa CFC. Ook de kleuren veranderden. Eerst naar wit en blauw, later naar marineblauw en rood. Daarnaast richtte het ook jeugdploegen op. Tot op vandaag is het ook de oudste voetbalclub die in zijn originele vorm bestaat, met hetzelfde stamnummer en zonder faillissement.Jojo-ploegI Rossoblú veroverden de eerste drie landstitels en wonnen er tot 1924 nog zes. Na de Tweede Wereldoorlog raakte de club zelden nog in de bovenste regionen van de Serie A. Het kreeg ook lokale concurrentie van U.C. Sampdoria en werd in de jaren '50 een jojo-ploeg tussen het eerste en het tweede niveau. Vanaf de jaren '70 speelde het zelfs voornamelijk in de Serie B. In 1989 promoveerde het onder trainer Osvaldo Bagnoli terug in de Serie A, met twee jaar later ook Europees voetbal. Die campagne in de UEFA Cup eindigde in de halve finale tegen eindwinnaar Ajax, maar een ronde eerder versloegen de Italianen Liverpool nog tweemaal, waardoor het de eerste Italiaanse ploeg werd die op Anfield kon winnen. Opmerkelijk, als Engelse expatclub van origine. Na het vertrek van Bagnoli een jaar later volgde een zogenaamd 'donker tijdperk'.Tussen 1995 en 2005 passeerden veel trainers de revue in de Serie B, had de club vier verschillende voorzitters en driemaal veranderde de eigenaar. Dat laatste seizoen werd het kampioen en zou Il Vecchio Balordo promoveren, maar door een matchfixingschandaal op de laatste speeldag degradeerde het naar de Serie C, de Italiaanse derde klasse. Daaruit promoveerde het direct en speelde het op het tweede niveau samen met Juventus na hun eigen omkoopschandaal en Napoli na het faillissement.GrijsNa die promotie haalde het Gian Piero Gasperini binnen, de huidige succescoach van het sprankelende Atalanta. Een nieuwe promotie werd opgevolgd door -een tiende plek in de Serie A. Later eindigde de Italiaan zelfs vijfde met topschutter Diego Milito en controleur Thiago Motta, die beiden naar Inter vertrokken. Het Europese verhaal was kortstondig en de negende plek in de competitie was ook teleurstellend. Gasperini werd in 2011 vervangen door Davide Ballardini, die vandaag aan zijn vierde periode bij de club bezig is.Sindsdien vermeed het meermaals nipt een degradatie. In 2015 eindigde het uitzonderlijk nog eens zesde, maar kreeg geen Europese licentie omdat het papierwerk te laat indiende en het verouderde Stadio Luigi Ferraris niet meer aan de internationale criteria voldeed. Dat ticket werd doorgespeeld naar de buren van Sampdoria, die zevende eindigden.Vorig seizoen finishte de ploeg uit de havenstad nogmaals in de grijze middenmoot met veel belangrijke huurspelers. Centraal achterin krijgt Zinho Vanheusden dit seizoen vooral te maken met oudere, ervaren concullega's. Met medehuurlingen Lennart Czyborra (Atalanta) en Nicolò Rovella (Juventus) moet hij jeugdigheid en intensiteit aan de ploeg toevoegen.Vanheusden wordt de zevende Belg die bij de club uit Genua onder contract stond. René Vandereycken (1981/83), Michaël Goossens (1996/97), Kevin Van Dessel (1998/99), Anthony Vanden Borre (2008/09), Maxime Lestienne (2014/15) en Stephane Omeonga (2017/19) gingen hem voor.