Elk jaar opnieuw is het Grimaldi Forum in Monaco het decor voor een sterrenparade van het Europees voetbal. Donderdag wordt er geloot voor de Champions League, vrijdag voor de Europa League. Voetbalbestuurders in heel Europa ontmoeten elkaar in een ontspannen sfeer alvorens het geweld losbarst. Ze schuiven aan voor een groot banket. In de achtergrond ruist de Middellandse Zee, blitse mannen en geparfumeerde vrouwen paraderen op de dijk, de vakantie dooft uit, terwijl het Europese voetbalseizoen definitief uit de startblokken schiet.
...

Elk jaar opnieuw is het Grimaldi Forum in Monaco het decor voor een sterrenparade van het Europees voetbal. Donderdag wordt er geloot voor de Champions League, vrijdag voor de Europa League. Voetbalbestuurders in heel Europa ontmoeten elkaar in een ontspannen sfeer alvorens het geweld losbarst. Ze schuiven aan voor een groot banket. In de achtergrond ruist de Middellandse Zee, blitse mannen en geparfumeerde vrouwen paraderen op de dijk, de vakantie dooft uit, terwijl het Europese voetbalseizoen definitief uit de startblokken schiet. In Monaco ook komt het tot een echte Europese prijzenslag. Dan wordt de Europese Voetballer van het Jaar gekozen door een jury van 80 trainers en 55 journalisten uit de bij de UEFA aangesloten landen. Ze worden geselecteerd door ESM, de European Sports Media. Voor België is het Sport/Voetbalmagazine dat al sinds jaar en dag een stem uitbrengt. De trainers mogen niet stemmen voor een speler uit hun club. Na een eerste stemronde zijn uiteindelijk drie spelers genomineerd voor de UEFA's Men's Player of The Year Award, zoals deze in 1956 door het Franse weekblad France Football in het leven geroepen onderscheiding nu officieel heet. Het zijn, in alfabetische volgorde, Luka Modric (Real Madrid), Cristiano Ronaldo (Real Madrid, nu Juventus) en Mohamed Salah (Liverpool). Meer dan Ronaldo is Luka Modric nu de favoriet. Eerder werd de Kroatische middenvelder al uitgeroepen tot beste speler op het WK. Real Madrid zal deze prijzenregen domineren. In Monaco zijn er ook onderscheidingen voor de beste doelman, verdediger, middenvelder en aanvaller. Per categorie werden ook hier drie spelers geselecteerd, in totaal dus twaalf. Zeven van hen voetballen of voetbalden bij Real Madrid. Zo zijn de kandidaten voor de beste verdediger drie spelers van de winnaar van de Champions League: Marcelo, Sergio Ramos en Raphaël Varane. De genomineerde doelmannen zijn Alisson Becker (AS Roma, nu Liverpool), Gianluigi Buffon (Juventus, nu PSG) en Keylor Navas (Real Madrid). Bij de middenvelders is Kevin De Bruyne weerhouden naast twee Realvedetten: Toni Kroos en Luka Modric. Voor de aanvallers is Lionel Messi (Barcelona) aangeduid, naast Cristiano Ronaldo en Mohamed Salah. Vijf prijzen, vijf ceremonies, vijf keer dat een van de sterren van het Europese voetbal het podium betreedt, iedereen bedankt en een paar obligate vragen beantwoordt. Met tussendoor de mooiste beelden van het voorbije Europese seizoen. Maar daarmee is het nog niet afgelopen. Ook de beste speler van de Europa League wordt bekroond. Die werd gewonnen door Atlético Madrid en twee spelers zijn dan ook genomineerd: Diego Godín en Antoine Griezmann. Naast Dimitri Payet van Olympique Marseille, de verliezende finalist van de Europa League. Ten slotte is er ook de verkiezing van de beste Europese Voetbalster van het Jaar, een initiatief van de intussen uitgerangeerde UEFA-voorzitter Michel Platini. Hier zijn de Deense Pernille Harder (VfL Wolfsburg), de Noorse Ada Hegerberg (Olympique Lyon) en de Française Amandine Henry (Olympique Lyon) de gegadigden. Twintig trainers en twintig journalisten vormen hier de jury. Geen gebrek aan prijzen dus in Monaco, dat de Europese voetbalfamilie elk jaar graag in de armen sluit. Hoewel het prinsdom niet echt de sfeer van voetbal uitademt, verdringen zich voor de uitreiking een hoop mensen voor de ingang van het Grimalidi Forum. Ze hopen een glimp op te vangen van de vedetten. En in het beste geval een handtekening te krijgen.