Anderhalf jaar geleden vertrok Hans van Breukelen (nu 62) als technisch directeur bij de Nederlandse voetbalbond KNVB. De Europees kampioen van 1988 was op dat moment amper twaalf maanden in dienst, maar bleek moegestreden. 'De Breuk' was verdwaald geraakt in een labyrint van onopgeloste dossiers bij een federatie op drift. In augustus 2017 gaf de altijd ambitieuze ex-doelman aan dat hij ten onder gegaan was aan de stress van een onmogelijke functie. 'Ik lig met mezelf in de knoo...

Anderhalf jaar geleden vertrok Hans van Breukelen (nu 62) als technisch directeur bij de Nederlandse voetbalbond KNVB. De Europees kampioen van 1988 was op dat moment amper twaalf maanden in dienst, maar bleek moegestreden. 'De Breuk' was verdwaald geraakt in een labyrint van onopgeloste dossiers bij een federatie op drift. In augustus 2017 gaf de altijd ambitieuze ex-doelman aan dat hij ten onder gegaan was aan de stress van een onmogelijke functie. 'Ik lig met mezelf in de knoop', zo luidde het toen. Vreemd, want Van Breukelen stond bekend als een begenadigd spreker bij lezingen en een oud-international die wist wat werd verwacht aan de top. Maar de ex-PSV'er kreeg geen vat op het komen en gaan van directeurs, ruzie, achterklap en constant wantrouwen. 'Op een gegeven moment was ik er dag en nacht mee bezig. Zo kon en wilde ik het niet meer.' De diagnose was keihard: burn-out. 'Vijf, zes, zeven maanden had ik nergens zin in. Waarvan ikzelf de meeste pijn had, was dat ik niet de verbinding had met de voetballerij, die nodig was en is om ons Nederlands voetbal op een hoger niveau te brengen. Dan word je op een dag wakker met het gevoel dat alles uit je vingers glipte.' Even dacht Van Breukelen zelfs aan zelfmoord, zo diep zat hij toen. 'Voor het eerst in mijn leven ben ik gevlucht', zo geeft de ex-goalie ootmoedig toe. 'Ik voelde faalangst. Altijd ben ik een veelgevraagd spreker geweest, maar ik dacht: zitten ze nog op mij te wachten? Ik was kritisch naar mezelf toe. Voor het eerst met het gevoel in een zwart gat te zijn gevallen. Er was geen doel meer. En een doelloos leven past niet bij mij. Altijd wil ik de lat hoog leggen. Het zit in mijn karakter; het maximale eruit halen.' Een fysiotherapeut uit Zeist bracht Van Breukelen langzaam terug. Hij hervond zijn energie. Samen met trainer/coach Benno Diederiks schreef hij een boek over die comeback, een soort verslag van het opnieuw uitvinden van zichzelf. Zijn ervaring als topsporter werden vermengd met een stappenplan en vragen aan lezers die dwingen tot zelfreflectie. 'Een herstelboek, voor mezelf en anderen', poneert Van Breukelen in de Volkskrant. 'Hoe je succesvol blijft en beter wordt. Het biedt perspectief en hoop.' Met Diederiks geeft hij ondertussen weer lezingen en trainingen. De oud-commissaris van PSV broedt ook op andere interactievormen. 'We richten ons vooral op nadenkers. Kwetsbaar durven zijn, is een kwaliteit.'