Arsenal is uitgeschakeld in de Champions League, kan de Premier League niet meer winnen en ook de top vier is onzeker. Is de tijd gekomen voor Arsène Wenger om de club te verlaten?

Gilberto Silva: 'Het is Wenger die moet beslissen. Hij is niet veel veranderd. Hij heeft zijn werkwijze niet aangepast. Dat is niet uit koppigheid, maar het is niet makkelijk om te concurreren met clubs die elk seizoen veel geld uitgeven. Misschien is zijn tijd wel gekomen. Het zou goed zijn mocht hij alsnog een prijs kunnen winnen. Op die manier kan hij zijn tijdperk bij Arsenal waardig afsluiten of zelfs een andere rol binnen de club overwegen.'

Is Wenger te oubollig in vergelijking met Antonio Conte, Pep Guardiola, Jurgen Klopp en andere trainers in de Premier League?

'Ik weet niet of dat het juiste woord is. Hij telt heel wat jaren in de Premier League. Zij zijn jonger, ambitieuzer en energieker om om zich heen te kijken en te speuren naar manieren om Wenger te verslaan. Wenger heeft zijn eigen methoden, waar hij stellig in gelooft. Het maakt niet uit of je een oude of jonge coach bent, maar je moet altijd in iets geloven en dat is wat Wenger doet.'

Is hij niet inventief genoeg meer?

Arsenalfans vergeten soms wat Wenger heeft gedaan voor de club

Arsène Wenger en Gilberto Silva (2002), Belga Image
Arsène Wenger en Gilberto Silva (2002) © Belga Image

'Wenger is zeer voorzichtig met wat hij doet voor zowel de ploeg als de club. Je kan niet zeggen dat hij niet innoverend genoeg is. Ik word altijd gevraagd hoe het was om met Wenger te werken? Ik ken zijn capaciteiten en zijn vermogen om Arsenal te coachen. De resultaten blijven evenwel uit en iedereen bij Arsenal verlangt natuurlijk naar de landstitel. Het is lang geleden en vorige seizoen had Arsenal een uitstekende kans, maar uiteindelijk won Leicester verrassend de titel. Het is moeilijk om de club stabiel te houden zonder de vereiste resultaten.'

De opgetelde 10-2 nederlaag tegen Bayern München in de Champions League was een absoluut dieptepunt. Eens Laurent Koscielny het veld moest verlaten, stortte Arsenal in. Hoe verklaar je dat?

'Er is een gebrek aan leiderschap in de ploeg. Je moet de ploeg als een collectief beschouwen. Eén speler zou niet zo'n impact mogen hebben op de drijfkracht en het gemoed van de ploeg, maar als je geen leiders hebt, kan dit voorvallen. Je kan natuurlijk niet zomaar de markt opgaan en een leider kopen. Wanneer je een leider identificeert, moet je hem ondersteunen en ontwikkelen.'

Mist Arsenal Patrick Vieira van de zogenaamde 'Invincibles'?

'Ja. Wij hadden Vieira, Thierry Henry, Jens Lehmann, Sol Campbell, Tony Adams. Zij hadden persoonlijkheid op het veld en dwongen respect af. Het zou er eigenlijk niet mogen toe doen wie er speelt. Elke speler bij Arsenal zou een leider moeten zijn. Niet elke speler is comfortabel in die rol, want een leider moet de confrontatie aangaan en zijn medespelers de waarheid vertellen waneer ze niet goed bezig zijn.'

Alexis Sanchez is geen leider, maar wel een speler die het voortouw neemt.

'Dat is zijn instinct. Hij is erg zichtbaar en zeer expressief op het veld. Als hij de andere spelers zou kunnen pushen, zou dat de ploeg helpen. Hij zou ze kunnen aansporen om beter te verdedigen. Hij doet wel de rest in de aanval.'

Wat waardeert u als 'Invincible' het meest aan Wenger?

Er is een gebrek aan leiderschap in de ploeg

'Zijn manier van werken. Hij weet hoe hij met spelers moet omgaan, zeker op mentaal vlak. Hij probeert iedereen boven zichzelf uit te tillen. Hij geeft spelers een kans, ook de jongere leden van het team. Hij vindt altijd een goede speler voor elke positie en zorgt voor een balans tussen oudere en jongere spelers zodat ze van elkaar kunnen leren. Dat was altijd zeer belangrijk voor de overgang van het ene seizoen naar het andere. Dat was eigenlijk cruciaal. Door de seizoenen heen is de ploeg veranderd en op een gegeven moment heeft Arsenal een bijzonder jonge ploeg gehad. Die had het lastig om zich te vestigen.'

De supporters protesteren tegen de Fransman. Terecht?

Arsène Wenger, Belga Image
Arsène Wenger © Belga Image

'De fans zijn soms te hard. Ze vergeten wat Wenger de voorbije twintig jaar heeft gedaan voor Arsenal. Ze moeten wat meer nadenken. We aanvaarden allemaal kritiek, maar je mag nooit te ver gaan. Wenger is een intelligente en bekwame coach.'

Over Brazilië dan. Hoe is de Seleçao geëvolueerd sinds de 7-1 tegen Duitsland op het WK 2014 in eigen land?

'Brazilië heeft zich als eerste geplaatst voor het WK in Rusland. Het uitgangspunt is anders: deze ploeg heeft de ervaring van de kwalificatiewedstrijden in Zuid-Amerika en dat helpt naar maturiteit toe. De kwalificaties in Zuid-Amerika zijn een grote test. De wedstrijden zijn van het niveau van de Confederations Cup of het WK zelf, maar in 2014 had Brazilië die ervaring van de kwalificaties niet. Dat was een gemis. De wedstrijden die je speelt tegen Ecuador, Bolivia, Venezuela enzovoort helpen veel. De wedstrijd tegen Duitsland was een absolute ramp en een mislukking die de spelers voor de rest van hun leven zullen meedragen. Het was hard, maar dit keer zal de ploeg meer ervaring hebben. Brazilië zal beter zijn.'

Beter, maar even goed als de toplanden?

Gabriel Jesus is een natuurtalent

'Dat zal van de spelers afhangen. Zij moeten verbeteren. Zij moeten altijd beseffen dat als je voor Brazilië mag spelen, je altijd tot het uiterste moet gaan. Als zij die verantwoordelijkheid opnemen en dat besef in hun achterhoofd houden, dan kan de ploeg zeer dicht tegen het niveau van Duitsland aanleunen, of zelfs even goed zijn.'

Hangt Brazilië nog teveel van Neymar af?

'Op dit ogenblik wel. Dat kan veranderen met Gabriel Jesus. Hij kan wat verantwoordelijkheid van Neymar's schouders halen. Hij heeft zich snel aangepast aan de Premier League. Hij heeft zijn talent getoond, maar ook zijn maturiteit. Jesus is een natuurtalent. Zijn speelstijl is simpel en hij voetbalt met zo'n gemak. Vanuit tactisch oogpunt kan Jesus natuurlijk nog verbeteren. De overgang naar de Premier League op jonge leeftijd was een grote stap, maar het is een goede leerschool. Hij moet alles zoveel mogelijk opnemen om nog beter te worden.'

Ten slotte: je studeerde management in Brazilië, maar onderbrak de studies om technisch directeur bij Panathinaikos te worden. Dat werd geen succes.

'Ik had een goed gesprek met de voorzitter van Panathinaikos (Yannis Alafouzos) en vertrok vol verwachtingen naar Athene, maar eens in Griekenland was alles anders. Er waren vele problemen en ik kon mijn ideeën en mijn visie niet doordrukken. De club heeft het financieel erg moeilijk en ik wilde met simpele maatregelen de filosofie veranderen, de club professionaliseren. Panathinaikos heeft niet de financiële slagkracht van Olympiakos en dan moet je de uitgaven beperken. Uiteindelijke namen andere mensen de beslissingen. Ik heb hard gewerkt, maar ik zag geen vooruitgang.'

Sam Kunti

Arsenal is uitgeschakeld in de Champions League, kan de Premier League niet meer winnen en ook de top vier is onzeker. Is de tijd gekomen voor Arsène Wenger om de club te verlaten?Gilberto Silva: 'Het is Wenger die moet beslissen. Hij is niet veel veranderd. Hij heeft zijn werkwijze niet aangepast. Dat is niet uit koppigheid, maar het is niet makkelijk om te concurreren met clubs die elk seizoen veel geld uitgeven. Misschien is zijn tijd wel gekomen. Het zou goed zijn mocht hij alsnog een prijs kunnen winnen. Op die manier kan hij zijn tijdperk bij Arsenal waardig afsluiten of zelfs een andere rol binnen de club overwegen.' Is Wenger te oubollig in vergelijking met Antonio Conte, Pep Guardiola, Jurgen Klopp en andere trainers in de Premier League?'Ik weet niet of dat het juiste woord is. Hij telt heel wat jaren in de Premier League. Zij zijn jonger, ambitieuzer en energieker om om zich heen te kijken en te speuren naar manieren om Wenger te verslaan. Wenger heeft zijn eigen methoden, waar hij stellig in gelooft. Het maakt niet uit of je een oude of jonge coach bent, maar je moet altijd in iets geloven en dat is wat Wenger doet.' Is hij niet inventief genoeg meer?'Wenger is zeer voorzichtig met wat hij doet voor zowel de ploeg als de club. Je kan niet zeggen dat hij niet innoverend genoeg is. Ik word altijd gevraagd hoe het was om met Wenger te werken? Ik ken zijn capaciteiten en zijn vermogen om Arsenal te coachen. De resultaten blijven evenwel uit en iedereen bij Arsenal verlangt natuurlijk naar de landstitel. Het is lang geleden en vorige seizoen had Arsenal een uitstekende kans, maar uiteindelijk won Leicester verrassend de titel. Het is moeilijk om de club stabiel te houden zonder de vereiste resultaten.' De opgetelde 10-2 nederlaag tegen Bayern München in de Champions League was een absoluut dieptepunt. Eens Laurent Koscielny het veld moest verlaten, stortte Arsenal in. Hoe verklaar je dat? 'Er is een gebrek aan leiderschap in de ploeg. Je moet de ploeg als een collectief beschouwen. Eén speler zou niet zo'n impact mogen hebben op de drijfkracht en het gemoed van de ploeg, maar als je geen leiders hebt, kan dit voorvallen. Je kan natuurlijk niet zomaar de markt opgaan en een leider kopen. Wanneer je een leider identificeert, moet je hem ondersteunen en ontwikkelen.' Mist Arsenal Patrick Vieira van de zogenaamde 'Invincibles'?'Ja. Wij hadden Vieira, Thierry Henry, Jens Lehmann, Sol Campbell, Tony Adams. Zij hadden persoonlijkheid op het veld en dwongen respect af. Het zou er eigenlijk niet mogen toe doen wie er speelt. Elke speler bij Arsenal zou een leider moeten zijn. Niet elke speler is comfortabel in die rol, want een leider moet de confrontatie aangaan en zijn medespelers de waarheid vertellen waneer ze niet goed bezig zijn.' Alexis Sanchez is geen leider, maar wel een speler die het voortouw neemt. 'Dat is zijn instinct. Hij is erg zichtbaar en zeer expressief op het veld. Als hij de andere spelers zou kunnen pushen, zou dat de ploeg helpen. Hij zou ze kunnen aansporen om beter te verdedigen. Hij doet wel de rest in de aanval.'Wat waardeert u als 'Invincible' het meest aan Wenger?'Zijn manier van werken. Hij weet hoe hij met spelers moet omgaan, zeker op mentaal vlak. Hij probeert iedereen boven zichzelf uit te tillen. Hij geeft spelers een kans, ook de jongere leden van het team. Hij vindt altijd een goede speler voor elke positie en zorgt voor een balans tussen oudere en jongere spelers zodat ze van elkaar kunnen leren. Dat was altijd zeer belangrijk voor de overgang van het ene seizoen naar het andere. Dat was eigenlijk cruciaal. Door de seizoenen heen is de ploeg veranderd en op een gegeven moment heeft Arsenal een bijzonder jonge ploeg gehad. Die had het lastig om zich te vestigen.' De supporters protesteren tegen de Fransman. Terecht?'De fans zijn soms te hard. Ze vergeten wat Wenger de voorbije twintig jaar heeft gedaan voor Arsenal. Ze moeten wat meer nadenken. We aanvaarden allemaal kritiek, maar je mag nooit te ver gaan. Wenger is een intelligente en bekwame coach.' Over Brazilië dan. Hoe is de Seleçao geëvolueerd sinds de 7-1 tegen Duitsland op het WK 2014 in eigen land?'Brazilië heeft zich als eerste geplaatst voor het WK in Rusland. Het uitgangspunt is anders: deze ploeg heeft de ervaring van de kwalificatiewedstrijden in Zuid-Amerika en dat helpt naar maturiteit toe. De kwalificaties in Zuid-Amerika zijn een grote test. De wedstrijden zijn van het niveau van de Confederations Cup of het WK zelf, maar in 2014 had Brazilië die ervaring van de kwalificaties niet. Dat was een gemis. De wedstrijden die je speelt tegen Ecuador, Bolivia, Venezuela enzovoort helpen veel. De wedstrijd tegen Duitsland was een absolute ramp en een mislukking die de spelers voor de rest van hun leven zullen meedragen. Het was hard, maar dit keer zal de ploeg meer ervaring hebben. Brazilië zal beter zijn.' Beter, maar even goed als de toplanden? 'Dat zal van de spelers afhangen. Zij moeten verbeteren. Zij moeten altijd beseffen dat als je voor Brazilië mag spelen, je altijd tot het uiterste moet gaan. Als zij die verantwoordelijkheid opnemen en dat besef in hun achterhoofd houden, dan kan de ploeg zeer dicht tegen het niveau van Duitsland aanleunen, of zelfs even goed zijn.' Hangt Brazilië nog teveel van Neymar af?'Op dit ogenblik wel. Dat kan veranderen met Gabriel Jesus. Hij kan wat verantwoordelijkheid van Neymar's schouders halen. Hij heeft zich snel aangepast aan de Premier League. Hij heeft zijn talent getoond, maar ook zijn maturiteit. Jesus is een natuurtalent. Zijn speelstijl is simpel en hij voetbalt met zo'n gemak. Vanuit tactisch oogpunt kan Jesus natuurlijk nog verbeteren. De overgang naar de Premier League op jonge leeftijd was een grote stap, maar het is een goede leerschool. Hij moet alles zoveel mogelijk opnemen om nog beter te worden.'Ten slotte: je studeerde management in Brazilië, maar onderbrak de studies om technisch directeur bij Panathinaikos te worden. Dat werd geen succes.'Ik had een goed gesprek met de voorzitter van Panathinaikos (Yannis Alafouzos) en vertrok vol verwachtingen naar Athene, maar eens in Griekenland was alles anders. Er waren vele problemen en ik kon mijn ideeën en mijn visie niet doordrukken. De club heeft het financieel erg moeilijk en ik wilde met simpele maatregelen de filosofie veranderen, de club professionaliseren. Panathinaikos heeft niet de financiële slagkracht van Olympiakos en dan moet je de uitgaven beperken. Uiteindelijke namen andere mensen de beslissingen. Ik heb hard gewerkt, maar ik zag geen vooruitgang.'Sam Kunti