José Mourinho (55) en Antonio Conte (48) zijn allebei bezig aan hun tweede seizoen bij respectievelijk Manchester United en Chelsea. De Portugees won vorig seizoen de Europa League en de EFL Cup in zijn debuutseizoen, de Italiaan werd meteen kampioen met The Blues. Het tweede seizoen van Conte verliep echter heel wat stroever. Na de FA Cupfinale, die nu zaterdag om 18.15 uur afgetrapt wordt, maakt hij bekend hoe zijn toekomst eruit ziet, maar het heeft er alle schijn van dat hij Chelsea verlaat. Al van het seizoensbegin ligt hij onafgebroken onder vuur. Hoe hij zelf terugblik...

José Mourinho (55) en Antonio Conte (48) zijn allebei bezig aan hun tweede seizoen bij respectievelijk Manchester United en Chelsea. De Portugees won vorig seizoen de Europa League en de EFL Cup in zijn debuutseizoen, de Italiaan werd meteen kampioen met The Blues. Het tweede seizoen van Conte verliep echter heel wat stroever. Na de FA Cupfinale, die nu zaterdag om 18.15 uur afgetrapt wordt, maakt hij bekend hoe zijn toekomst eruit ziet, maar het heeft er alle schijn van dat hij Chelsea verlaat. Al van het seizoensbegin ligt hij onafgebroken onder vuur. Hoe hij zelf terugblikt op zijn eerste avontuur in het buitenland wilde hij vorige week op een persconferentie niet kwijt. 'Het is niet mijn taak om te zeggen of ik een goede job gedaan heb.' Zijn tegenhanger bij Manchester United voelt zich duidelijk wel geroepen om zichzelf te evalueren. Mourinho tekende in januari nog een contractverlenging tot 2020. Met 17,2 miljoen euro per jaar is hij de bestbetaalde trainer ter wereld. Aan zelfvertrouwen geen gebrek, zo bleek toen hij vorige week de pers te woord stond: 'Als we tweede worden in de Premier League, dan zijn we succesvol geweest. Als we het beter dan doen de Spurs, Liverpool, Arsenal, Chelsea, ... dan denk ik dat dat een succes is. Op de tweede plaats stranden na een ontastbare kampioen, dat is goed. We haalden veel meer punten dan vorig seizoen, we wonnen meer matchen, we maakten meer goals en incasseerden er minder, we presteerden beter tegen de topteams, ... Ja, dan denk ik wel dat je over een succesvol seizoen kan praten.' Tezelfdertijd hield hij de druk af voor zaterdag. 'De finale van de FA Cup is iets anders en natuurlijk moeten we die proberen te winnen. Maar ik denk niet dat het van één wedstrijd afhangt of een team goed of slecht is, een speler goed of slecht is, een trainer goed of slecht is en een seizoen goed of slecht is.' Een uithaal naar Conte kwam er niet meer. Nochtans hebben de coaches de afgelopen twee seizoenen gegrossierd in sneren naar elkaar. Een bloemlezing van Mourinho's uitspraken over zijn Italiaanse confrater: 'Ik ga mijn haar niet verliezen met uitspraken over Conte.' 'Ik gedraag me tenminste niet als een clown langs de zijlijn.' 'Wat mij nog niet overkomen is - en wat me nooit zal overkomen - is dat ik geschorst werd voor matchfixing.' Ook Conte liet zich niet onbetuigd: 'Twee jaar geleden werd Chelsea tiende. Dat mag niet meer gebeuren. We willen niet nog zo'n Mourinhoseizoen.' 'Ik praat nooit over blessures. Andere trainers blijven maar wenen als een speler geblesseerd is. Ik doe dat niet.' 'Als het over gedrag aan de zijlijn gaat, is blijkbaar iemand vergeten hoe hij zelf was in het verleden.' Een en ander is blijkbaar toch bijgelegd tussen de twee bekvechters. Na de halve finales liet Conte optekenen: 'Ik heb de situatie uitgepraat met José en dat is het belangrijkste. Er is geen probleem tussen hem en mij.' Wait and see.