Een van de opvallende figuren in de organisatie hier is Victoria Lopyreva. Afkomstig uit Rostov aan de Don, waar de Belgen Japan wipten. Ex-economiestudente, gewezen miss Rusland, tv-presentator (ook van voetbalprogramma's), blogger én ex van Fjodor Smolov. De spits was in het begin van dit tornooi nog het speerpunt bij Rusland, maar hij verloor zijn plaats aan cultheld Artjom Dzjoeba, een dertiger. Uitgerekend Smolov miste tegen Kroatië een strafschop, zodat Rusland in de kwartfinales uit het tornooi vloog. Victoria: 'De man die iets speciaals probeerde, terwijl hij gewoon de bal keihard binnen had moeten rammen. ( lacht) Ik ben er nog steeds zo emotioneel door. We hadden een unieke kans, we waren er bijna.'
...