België speelde een verdienstelijke kwalificatiecampagne voor het WK van 1998 in Frankrijk. De Rode Duivels eindigden tweede achter een sterk Nederland en werden veroordeeld tot twee barrageduels tegen Ierland.

Filip De Wilde: 'We hadden een goede campagne achter de rug en hadden dus een goede kans om de Ieren uit te schakelen. Dat is ons vooral gelukt dankzij een schitterende Luc Nilis.'

'We krijgen in Ierland een doelpunt tegen op vrije trap van Denis Irwin en spelen daar 1-1 gelijk. In de thuiswedstrijd komen we 1-0 voor, maar krijgen we nog een goal tegen. Een fantastisch doelpunt van Luc Nilis zorgde er dan toch nog voor dat we ons plaatsten voor het WK van 1998.'

'Het was een wedstrijd in apocalyptische omstandigheden. Er waren die dag hevige regenbuien, het veld werd daardoor enorm zwaar. Ik denk dat we vooral collectief toen een heel goede prestatie hebben geleverd.'

Euro 2000

Tijdens het EK in België en Nederland zaten de Rode Duivels in een groep met Italië, Zweden en Turkije. Het toernooi was voor ons land een grote ontgoocheling.

De Wilde: 'De verwachting was dat we de groepsfase zouden overleven. België had de twijfelachtige eer om het eerste gastland te zijn dat al uitgeschakeld werd na de eerste ronde.'

Meer dan alle andere spelers houdt De Wilde slechte herinneringen over aan dat EK. Hij ging in de 2-1 zege tegen Zweden zwaar in de fout zodat Johan Mjällby de aansluitingstreffer kon maken.

Tegen Italië werden de Belgen gemakkelijk opzijgezet door doelpunten van Francesco Totti en Stefano Fiore, maar het was vooral tegen Turkije dat De Wilde een horrordag beleefde. Bij de 1-0 van Hakan ?ükür blunderde hij en later in die match pakte hij tot overmaat van ramp nog een rode kaart.

'Dat zijn wedstrijden waar ik zelf constant aan herinnerd word, zeker nu met het EK voor de deur. Voor mij persoonlijk was het een dramatisch tornooi.'

'Meer dan de grote druk hadden we het probleem dat we als gastland twee jaar lang geen enkele wedstrijd met inzet meer speelden. Als je daarna zulke belangrijke partijen moet gaan betwisten, is dat een groot nadeel. Uiteindelijk verdienden we eigenlijk de kwalificatie.'

Tijd om te oogsten

De verwachtingen in België zijn hooggespannen voor dit EK in Frankrijk. De Rode Duivels zijn een sexy product geworden. De tijdelijke eerste plaats op de FIFA-ranking heeft die populariteit alleen meer verhoogd.

Ook De Wilde is ervan overtuigd dat deze spelerskern superieur is aan die van de vorige generaties. 'In deze kern zijn er amper spelers die nog in de Belgische competitie spelen, dat was vroeger toch helemaal anders. Er heerst ook een grote hype onder de supporters. Op Euro 2000 kwam die hysterie pas op gang toen het duidelijk werd dat we dat EK mochten spelen als gastland.'

'De voetbalbond werkt nu ook proactiever, bij de campagne voor het WK in Brazilië hebben ze goed werk geleverd. Je kan niet zeggen dat de Rode Duivels sindsdien al ontgoocheld hebben.'

Philippe Briers

België speelde een verdienstelijke kwalificatiecampagne voor het WK van 1998 in Frankrijk. De Rode Duivels eindigden tweede achter een sterk Nederland en werden veroordeeld tot twee barrageduels tegen Ierland. Filip De Wilde: 'We hadden een goede campagne achter de rug en hadden dus een goede kans om de Ieren uit te schakelen. Dat is ons vooral gelukt dankzij een schitterende Luc Nilis.''We krijgen in Ierland een doelpunt tegen op vrije trap van Denis Irwin en spelen daar 1-1 gelijk. In de thuiswedstrijd komen we 1-0 voor, maar krijgen we nog een goal tegen. Een fantastisch doelpunt van Luc Nilis zorgde er dan toch nog voor dat we ons plaatsten voor het WK van 1998.''Het was een wedstrijd in apocalyptische omstandigheden. Er waren die dag hevige regenbuien, het veld werd daardoor enorm zwaar. Ik denk dat we vooral collectief toen een heel goede prestatie hebben geleverd.' Tijdens het EK in België en Nederland zaten de Rode Duivels in een groep met Italië, Zweden en Turkije. Het toernooi was voor ons land een grote ontgoocheling. De Wilde: 'De verwachting was dat we de groepsfase zouden overleven. België had de twijfelachtige eer om het eerste gastland te zijn dat al uitgeschakeld werd na de eerste ronde.' Meer dan alle andere spelers houdt De Wilde slechte herinneringen over aan dat EK. Hij ging in de 2-1 zege tegen Zweden zwaar in de fout zodat Johan Mjällby de aansluitingstreffer kon maken. Tegen Italië werden de Belgen gemakkelijk opzijgezet door doelpunten van Francesco Totti en Stefano Fiore, maar het was vooral tegen Turkije dat De Wilde een horrordag beleefde. Bij de 1-0 van Hakan ?ükür blunderde hij en later in die match pakte hij tot overmaat van ramp nog een rode kaart. 'Dat zijn wedstrijden waar ik zelf constant aan herinnerd word, zeker nu met het EK voor de deur. Voor mij persoonlijk was het een dramatisch tornooi.''Meer dan de grote druk hadden we het probleem dat we als gastland twee jaar lang geen enkele wedstrijd met inzet meer speelden. Als je daarna zulke belangrijke partijen moet gaan betwisten, is dat een groot nadeel. Uiteindelijk verdienden we eigenlijk de kwalificatie.'De verwachtingen in België zijn hooggespannen voor dit EK in Frankrijk. De Rode Duivels zijn een sexy product geworden. De tijdelijke eerste plaats op de FIFA-ranking heeft die populariteit alleen meer verhoogd. Ook De Wilde is ervan overtuigd dat deze spelerskern superieur is aan die van de vorige generaties. 'In deze kern zijn er amper spelers die nog in de Belgische competitie spelen, dat was vroeger toch helemaal anders. Er heerst ook een grote hype onder de supporters. Op Euro 2000 kwam die hysterie pas op gang toen het duidelijk werd dat we dat EK mochten spelen als gastland.''De voetbalbond werkt nu ook proactiever, bij de campagne voor het WK in Brazilië hebben ze goed werk geleverd. Je kan niet zeggen dat de Rode Duivels sindsdien al ontgoocheld hebben.'Philippe Briers