Voluit luidt het Francisco Sol Ortiz, maar de 26-jarige aanvaller wordt sinds zijn komst in de zomer van 2016 constant aangesproken als Fran Sol. Sindsdien volgde de Spanjaard een redelijk hectische route, om te geraken waar hij nu staat. 'Ik geniet van kleine zaken. Zelfs als ik tegenwoordig kook. Want wie zegt mij dat ik morgen het weer kan?', zo luidde het onlangs uit de mond van de topscorer op het hoogste niveau in Nederland.
...

Voluit luidt het Francisco Sol Ortiz, maar de 26-jarige aanvaller wordt sinds zijn komst in de zomer van 2016 constant aangesproken als Fran Sol. Sindsdien volgde de Spanjaard een redelijk hectische route, om te geraken waar hij nu staat. 'Ik geniet van kleine zaken. Zelfs als ik tegenwoordig kook. Want wie zegt mij dat ik morgen het weer kan?', zo luidde het onlangs uit de mond van de topscorer op het hoogste niveau in Nederland.Want op 24 oktober vorig jaar stond zijn wereld even stil. In het ziekenhuis kreeg Fran Sol een keiharde diagnose: teelbalkanker. Een dag later moest hij voetballen. Zijn medespelers wisten echter van niks, enkel trainer Erwin van de Looi was op de hoogte van het tragische bericht. Alsof het echter zo moet zijn, maakt Sol de winning goal bij de 2-1-KNVB-bekerzege tegen Heerenveen, via een simpele intikker. Na de zestiende finaleswedstrijd geeft de coach in de kleedkamer het woord aan Sol, met de korte melding 'Fran moet jullie iets vertellen jongens'. Het wordt daarna doodstil, de kopjes gaan naar beneden, vele ploeggenoten krijgen tranen in de ogen.Maar vijf maanden en een succesvolle operatie later ziet de wereld van de Spaanse schutter er opnieuw heel anders. Sol is kerngezond, heeft met zijn treffers een belangrijk aandeel in de wederopstanding van Willem II - die hij uit de degradatiezone loodste, en staat voor Hirving Lozano (PSV) in de stand van topscorers in de Eredivisie. 'Ik zou liegen als ik zeg dat het me niks doet. Zelfs al word ik geen topschutter, dan nog zal ik dit seizoen nooit vergeten. Als je zoiets heftigs meemaakte, kijk je anders naar de wereld. Ik leef veel meer in het moment.'Twee jaar geleden werd Sol ontdekt door voormalig hoofdscout Roland Vroomans bij een oefenduel tussen Jong PSV en het B-team van Villarreal. Nochtans doorliep de aanvaller de gehele jeugdopleiding van Real Madrid, maar nooit debuteerde hij voor de twaalfvoudig CL-winnaar. Bij Villarreal geraakte de spits, die gemakkelijk vrijloopt en dan vlot afwerkt in de Eredivisie, amper aan zeventien minuten.Vorig seizoen scoorde Sol tien keer, deze competitie startte goed met zes treffers in negen duels. Tot die zwartste dag in zijn leven. 'Nu gebeurde er iets wat buiten mijn macht lag. Het enige wat ik kon doen, was bidden voor een goede afloop.'De tumor kwam trouwens bij toeval aan de oppervlakte. Samen met zijn echtgenote koestert de fysiek sterke Sol een kinderwens, die maar niet in vervulling wilde gaan. Het was de clubarts van Willem II die het echtpaar doorverwees naar het St. Elisabethziekenhuis in Tilburg voor een vruchtbaarheidsonderzoek. 'Een shock. Het blijft bijzonder gek hoe je hersenen reageren bij zo'n stresssituatie.'Na de bekerpartij tegen Heerenveen volgde tien uur later een operatie, waarbij één testikel werd verwijderd. Zes dagen later krijgt hij het resultaat. 'De dokter verklaarde dat alles in orde was. Geen chemokuur had ik nodig. Mijn moeder, vrouw en ikzelf zijn toen beginnen wenen. Ik hield namelijk rekening met het ergste. Op internet had ik veel informatie gelezen waar je niet vrolijk van werd. Gelukkig volbracht zich een wonder.'frédéric vanheule