'Het interview gaat niet door.' Wie het ons op die oktoberdag in 2015 kwam vertellen, weten we niet meer precies, maar daar stonden we dan. Waren we daarvoor speciaal naar Madrid gevlogen? In het statige Hotel Westin Palace kreeg Cristiano Ronaldo er zijn vierde Gouden Schoen overhandigd. Maar liefst 48 goals had hij in het seizoen 2014/15 tegen de netten geprikt, 5 meer dan nummer twee Lionel Messi. Na de uitreiking was ons een interview beloofd met de Koninklijke spits. 'Interview' is misschien een groot woord, want het gesprek zou plaatsvinden in het bijzijn van een tiental andere collega's van magazines over heel Europa en we hadden elk vooraf maximum twee vragen mogen insturen. Twee vragen waarvan we niet eens wisten of ze goedgekeurd waren door het bataljon aan woordvoerders, makelaars en hielenlikkers in het zog van de Portugese wonderboy. Blijkbaar, zo kregen we te horen, was het Real Madrid dat in laatste instantie het gesprek blokkeerde. Alleen het Spaanse blad Marca mocht vijf minuutjes op audiëntie bij CR7.
...