Er zijn twee verschillende settings nodig om het leven van Kylian Mbappé in een mooi verhaal te gieten. Voor de eerste scènes moet je in de weinig appetijtelijke brasserie Le Chêne zijn in Bondy, de bakermat van de Mbappés die diep verscholen ligt in het departement Seine-Saint-Denis. De tweede locatie is het poepchique etablissement Royal Monceau, in 2014 gekocht door het emiraat van Qatar, in het 8e arrondissement van Parijs waar de Mbappés een tijd hebben verbleven in afwachting van een nieuwe woonst. Om te begrijpen welke spectaculaire opgang Mbappé heeft doorgemaakt om de Neuf-Trois, het nummer van het verpauperde departement Seine-Saint-Denis, in te ruilen voor het 8e arrondissement, moet je eerst en vooral bij de mater familias zijn.
...

Er zijn twee verschillende settings nodig om het leven van Kylian Mbappé in een mooi verhaal te gieten. Voor de eerste scènes moet je in de weinig appetijtelijke brasserie Le Chêne zijn in Bondy, de bakermat van de Mbappés die diep verscholen ligt in het departement Seine-Saint-Denis. De tweede locatie is het poepchique etablissement Royal Monceau, in 2014 gekocht door het emiraat van Qatar, in het 8e arrondissement van Parijs waar de Mbappés een tijd hebben verbleven in afwachting van een nieuwe woonst. Om te begrijpen welke spectaculaire opgang Mbappé heeft doorgemaakt om de Neuf-Trois, het nummer van het verpauperde departement Seine-Saint-Denis, in te ruilen voor het 8e arrondissement, moet je eerst en vooral bij de mater familias zijn. Fayza Mbappé heeft haar levensstijl helemaal moeten omgooien, maar ze is trouw gebleven aan zichzelf. Ze is recht voor de raap en houdt niet van schone schijn. Kortom: het type vrouw dat haar authenticiteit onderweg niet is kwijtgeraakt. En die bovendien een centrale rol heeft gespeeld in de lancering van de carrière van het Franse voetbalfenomeen. In de structuur van Team Mbappé zijn de rollen strikt afgebakend. Papa Wilfrid, ex-voetballer op amateurniveau en de eerste trainer van zoonlief bij AS Bondy, is de sportief raadgever. De mama, in haar jonge jaren een onvermoeibare handbalspeelster in eerste klasse, houdt zich bezig met de pr, de mediacontacten en de mentale gezondheid van haar zoon. Toen Fayza in mei van vorig jaar door een aantal redacteurs van L'Équipe op de hoogte werd gebracht dat er een documentaire gedraaid zou worden over het leven van haar zoon, wilde ze in geen geval haar medewerking verlenen. Ze stelde zich uiteindelijk inschikkelijk op toen ze besefte dat er sowieso een reportage zou uitkomen. Met of zonder haar toestemming. Ze nam deel aan interviews en faciliteerde de contacten met enkele vertrouwelingen van de familie. Maar op geen enkel moment mochten zij, haar man of Kylian in beeld komen. Ze had een tijdje geleden de rechten voor een reportage al afgestaan aan een andere televisiezender die met een gelijkaardig project bezig was. En voor Fayza is een woord veel waard. Na een beetje aandringen laat Fayza Mbappé een glimp zien van haar sympathieke en innemende persoonlijkheid. Maar ze weet wat ze wil. Vanaf dag een is het duidelijk dat de familie de begeleiding van Kylians carrière op zich wil nemen. De koppijn nemen ze erbij. Door zijn atypisch karakter botst het wonderkind met sommige leerkrachten die ongevoelig blijken te zijn voor zijn vertederende glimlach. Bij AS Monaco, waar hij bij de U17 nauwelijks speelt onder trainer Bruno Irles, en de Franse nationale jeugdploegen doet hij meer dan eens zijn leidinggevenden steigeren. Kylian Mbappé is opgegroeid in een warm nest - het zou dus ridicuul zijn om het beeld te schetsen van een kerel die uit de verdoemenis is moeten klauteren - en hoewel hij sinds zijn 18e titularis is bij PSG en Les Bleus, en elk jaar miljoenen euro's krijgt toegestopt, liep zijn traject niet over rozen. De jonge Kylian komt al in een vroeg stadium in de problemen op school. Hij is begaafd en snel van begrip, maar door zijn onhandelbaarheid, verstrooidheid en opstandigheid haalt hij het bloed onder de nagels van veel onderwijzers. 'Zijn schoolloopbaan heeft ons altijd verontrust', zegt Alain Mboma, een vriend van de familie die vandaag trainer is van het amateurclubje Blanc-Mesnil Sport Football. 'Studeren was niet het probleem. Hij was een bijzonder intelligente jongen die rap de dingen doorhad. Maar zijn prioriteiten lagen elders.' Op alle scholen waar hij passeert, staan de directeurs op het punt om hem definitief weg te sturen. En het is telkens de alomaanwezige mama Mbappé, die het moet gaan uitpraten met de docenten. 'We zagen Fayza elke dag', zegt Yannick Saint-Aubert, oud-directeur van basisschool Olympe-de-Gouges in Bondy. 'Ze kwam eerst met mij een babbeltje slaan en daarna ging ze bij de klastitularis Marc polsen hoe de dag was verlopen. We hebben echt veel tijd genomen om te praten over Kylian. Het had slechter kunnen aflopen met hem. Hij was zó nonchalant. En soms leek het alsof hij helemaal van de kaart was.' Om hem te vrijwaren van slechte vrienden schrijven zijn ouders hem in op een private katholieke school. Het kereltje jaagt opnieuw iedereen op stang, maar hij wordt nauwlettend in de gaten gehouden door zijn ouwelui. 'Kylian was de enige leerling van het zesde leerjaar waarvoor we een evaluatieboekje moesten invullen. En we hebben dat enkel ingevoerd op vraag van zijn mama', weet Nicole Lefèvre, de voormalige lerares Frans van Mbappé. 'Na elke les moest hij dat boekje laten invullen door de lesgever. Wij moesten aangeven hoe hij zich gedragen had: niet goed, goed of zeer goed. Ik kon voorspellen wanneer het fout zou lopen. Indien hij 's morgens met pretoogjes de klas binnenwandelde, dan wist ik wat er zat aan te komen.' Zijn overbeschermende entourage, met papa en mama die als sokkel fungeren, geven Kylian niet de kans om helemaal uit de bocht te gaan. De ouders kunnen terugvallen op een comfortabel inkomen en ze laten hun spruit kennismaken met sporten als tennis en zwemmen. Theater en de muziekschool, waar Kylian de dwarsfluit leert bespelen, staan ook op het programma. Het cliché van de jonge voetballer uit de banlieue, die dankzij de sport ontsnapt is aan een miserabel bestaan, gaat dus helemaal niet op. 'Ik ben ervan overtuigd dat zijn opvoeding ervoor gezorgd heeft dat hij de grens nooit heeft overschreden', denkt Mboma. 'Als kleine jongen kon hij door het lint gaan wanneer hij zijn zin niet kreeg. Hij had het in zich om het type hangjongere te worden die voor het minste ontploft. Zeker weten.' Zonder de interventie van Nicole Lefèvre, die de goede inborst van haar leerling doorzag, zou Kylian in het laatste leerjaar zomaar van school zijn gegooid. Vijf jaar zijn er intussen verstreken, maar ze krijgt glinsteringen in de ogen bij het horen van de naam Kylian Mbappé. Lefèvre gelooft nog steeds dat hij geen doorsneekind was. 'Op een dag had een kameraad hem onophoudelijk zitten jennen. Als vergelding heeft Kylian de spot gedreven met zijn jas. Om hem een lesje te leren heeft zijn moeder hem een week lang naar school gestuurd met een bootcut jeans en sneakers met klittenband. Het soort kleren die al twintig jaar uit de mode waren. Hij wilde van mij weten of ik zijn uitrusting knap vond. Ik antwoordde dan: het kan er wel mee door. Dan zei hij: dat heb ik aan u te danken, mevrouw. Hij wist dat ik hem graag had en hij wilde laten zien dat het wederzijds was. Zelfs een straf weerhield hem er niet van om met mij te dollen.' De kleine Kylian was een ondeugend, levendig en pienter ventje. Lefèvre: 'Zijn grote smile en zelfvoldane blik deden mij soms denken aan de zanger Henri Salvador. Ik herinner mij een voorval tijdens een toets. Een leerling had een blauwe veeg op zijn voorhoofd gemaakt nadat zijn balpen was uitgelopen. De jongen in kwestie heet Mehdi Tache. Plots hoor ik Kylian hardop lachen en daarop vraag ik hem wat er zo grappig is. 'Mehdi heeft zijn naam op zijn aangezicht geschreven!' Op school is niet iedereen een even grote fan van Kylian. Verre van zelfs. 'Zijn resultaten waren meer dan correct, maar hij kreeg veel slechte commentaren over zijn gedrag', herinnert Lefèvre zich. 'Zijn attitude, zijn monkellachje, zijn bijtende opmerkingen richting leerkrachten werden minder en minder gesmaakt. Hij begon zich ongeliefd te voelen. Hij was amper 12 jaar en daarom baarde de hele situatie mij zorgen. Het viel mij ook op dat hij zich verveelde. Hoe trager de les vorderde, hoe groter zijn gedragsproblemen waren. Het had niets te maken met een gebrek aan betrokkenheid. Het ging gewoon niet snel genoeg vooruit voor hem. Wanneer hij het gevoel had dat hij ter plaatse trappelde, dan had hij zin om kattenkwaad uit te halen.' Kylian maakt een moeilijke periode mee en wordt zelfs een jaar lang gevolgd door een psycholoog. Fayza licht de leraren in dat haar zoon een speciaal geval is en extra aandacht nodig heeft. Schooldirecteur Yannick Saint-Aubert is dan al lang op de hoogte dat er iets aan de hand is met Kylian. In het derde leerjaar laat hij Kylian al een IQ-test uitvoeren. Die worstelt zich op een verbluffende manier door het eerste deel van de test. Maar wanneer de bel afgaat en hij te horen krijgt dat hij eerst het examen moet afwerken, begint hij te mokken. Om er vanaf te zijn, vult hij zonder veel nadenken de rest van de test in. Typisch Kylian. 'Hij had het profiel van een hoogbegaafd kind voor wie schooltaken een te repetitief karakter hebben', bevestigt Saint-Aubert. Eigenlijk gaat Kylian enkel naar school om zijn vader en moeder te plezieren. Voetbal spookt dagelijks door zijn hoofd en op zijn twaalfde wordt hij door het nationaal opleidingscentrum INF Clairefontaine ingelijfd. 'Als ouder hoop je uiteraard dat je kind een B-plan heeft mocht het niet lukken in het voetbal, maar Kylian was zo zeker van zijn stuk...', zegt Mboma. In de zomer van 2016 haalt Kylian met succes een baccalauréat technologique, meer bepaald in de wetenschappelijke benadering van het management. Tot afgrijzen van zijn moeder, die haar knaap had willen zien afstuderen in de richting 'literatuur en filosofie' of 'economie'. Hij had de intrinsieke capaciteiten om die diploma's te halen, maar aan zijn begeleidster vroeg hij expliciet om een richting uit te gaan waarin hij geen boek of schrift moest opendoen. Halfweg 2013 gaat Monaco een hete zomer tegemoet. De club uit het prinsdom is net naar de Ligue 1 gepromoveerd en het spendeert 170 miljoen euro op de transfermarkt om de ploeg te versterken met kleppers als Radamel Falcao, James Rodríguez, Ricardo Carvalho, João Moutinho, Jérémy Toulalan en Éric Abidal. Kylian Mbappé strijkt op zijn beurt neer aan de Côte d'Azur met het statuut van crack. Hij weigert onder meer een aanbieding van Real Madrid, een club waarvan hij in december 2012 het trainingscomplex bezocht heeft. In zijn eerste seizoen deelt Kylian een appartement met zijn vader die een sabbatjaar heeft ingelast om hem persoonlijk te kunnen bijstaan. En hij kan alle steun gebruiken. Op zijn veertiende mag hij een paar categorieën overslaan en wordt hij meteen bij de U17 gedropt zoals hem beloofd werd bij de ondertekening van zijn contract. Maar zijn relatie met coach Bruno Irles is een ramp. De jonge aanvaller haalt amper de wedstrijdselectie en hij wordt soms teruggezet naar een niveau dat zijn talent onwaardig is. Irles kan niet overweg met de attitude van Kylian en verwijt hem zijn nalatigheid in de omschakeling van aanval naar verdediging. 'Mijn doel was vooral om aan te geven wat zijn kwaliteiten waren en waar hij aan moest werken om het hoogste niveau te bereiken', beweert Irles. 'Mijn opmerkingen waren goedbedoeld - het was opbouwende kritiek - maar hij stond er niet voor open.' Kylian claimt dat de opmerkingen in kwestie soms een kleinerende ondertoon hadden. 'Je zit hier niet bij Real Madrid', is maar een van de zaken die hij toegesnauwd krijgt. Kylian klapt helemaal dicht. Wilfrid Mbappé en zijn broer Pierre wonen de trainingen bij en begrijpen niet wat de trainer bezielt om Kylian als een tweederangsspeler te behandelen. In hun ogen is de tiener het slachtoffer van een trainer die zijn gezag probeert te installeren in de kleedkamer. Het zou nooit meer goedkomen tussen Irles en de clan-Mbappé. Er volgen enkele heftige woordenwisselingen en een handgemeen tussen Pierre Mbappé en Irles kan maar net vermeden worden. Een breuk is onvermijdelijk. 'Als een trainer een speler niet opstelt dan heeft niemand daar zaken mee. Zelfs de ouders niet', zegt Pierre Mbappé. 'Maar als het niet klikt met de trainer omdat de speler sommige dingen niet begrijpt, zich slecht in zijn vel voelt en geen woord uitleg krijgt, dan mag de familie zich er wel mee bemoeien. Irles vond dat Kylian met de amateurploeg moest gaan voetballen. Dat is zijn mening en daar heb ik geen probleem mee. Wat mij stoort, is het gebrek aan begeleiding. Daar zijn meneer Irles en de club tekort in geschoten.' Hoewel hun onderlinge relatie er maand na maand op achteruitgaat, beweert Irles nu dat hij wel degelijk in het potentieel van Kylian geloofde. Hij benadrukt dat Kylian nog enkele mankementen in zijn spel moest wegvlakken en denkt dat het onbegrip tussen de twee partijen zal vervagen met de tijd. 'Iedereen zei tegen Kylian: je bent goed bezig, jongen. Maar op een gegeven moment moet je ook de gebreken van een speler durven te benoemen - dat is de enige manier om te blijven evolueren. Wij verschilden daarover van mening en daarom waren er wat spanningen tussen ons. Maar op persoonlijk vlak had ik niets tegen hem. Ik denk ook niet dat hij mij die periode heel zijn leven kwalijk zal nemen. Ooit zal hij beseffen dat ik er enkel op uit was om zijn spel te verbeteren. Wat mij betreft, is er niets blijven hangen.' De 'affaire' heeft nochtans diepe sporen achtergelaten. In de loop van het seizoen wordt Irles bij het bestuur ontboden voor een gesprek waar ook de ouders van Kylian op uitgenodigd zijn. De sfeer is grimmig. Volgens welingelichte bronnen krijgt Irles die dag het verbod opgelegd om de jonge aanvaller naar de amateurploeg van Monaco te degraderen. Maar het management kan zijn coach niet verplichten om hem op te stellen bij de U17. De club zit in een impasse, maar finaal kiest Kylian ervoor om het seizoen vol te maken door individuele trainingen te volgen. In de zomer stapt Irles op bij l'ASM en gaat hij in op de vraag van de Monegaskische directie om bij partnerclub Arles-Avignon te depanneren als assistent-trainer. Kylian Mbappé zal zonder twijfel voor een deel verantwoordelijk zijn voor de conflicten die hij heeft moeten doorstaan. Maar de Parijzenaar kan tegen een stootje. Hij werd op zeer jonge leeftijd voorbereid om te overleven in de haaienwereld die het voetbal is. 'Wilfrid heeft nog filmpjes liggen van Kylian waarin hij vertelt hoe zijn parcours er zal uitzien', zegt Mboma. 'Hij was op dat moment vier jaar! Vier jaar hé! En hij wist toen al dat hij een geweldige carrière zou maken.' Hij heeft uiteindelijk moeten vechten om er te geraken. De tiener wordt gedreven door zijn eigen ongeduld. In zijn geval heeft zijn gejaagdheid een deugdzaam effect gehad op zijn carrière. In het seizoen 2015/16, zijn derde bij Monaco, begint Kylian aan zijn laatste jaar als aspirant-voetballer en hij begrijpt niet waarom Leonardo Jardim hem geen plaats gunt in de A-kern. Hij vindt van zichzelf dat hij ruim het niveau haalt om te mogen trainen met de grote jongens. Maar Jardim negeert de jonkie. In november 2015, wanneer de internationale break op de kalender staat, kan de Portugees niet meer naast Kylian kijken. 'Ik herinner mij nog heel goed de eerste training van Kylian met Jardim', vertelt oud-bestuurslid Luis Campos die intussen bij Lille zit. 'Op het einde van de training roept Jardim mij. 'Die knul moet niet meer met de B-ploeg meedoen. Hij blijft met ons trainen en de dag dat hij een kans krijgt, zal hij het volgens mij goed doen.' De waarheid gebiedt mij om te zeggen dat Jardim te lang heeft gewacht om hem te halen.' Voor club en speler breekt er een cruciale periode aan. Monaco heeft schrik om zijn goudklompje, dat een aflopend contract heeft, te verliezen en achter de schermen begint iedereen zich te roeren. PSG, toen al, Liverpool en Arsenal zoeken meermaals toenadering. Arsène Wenger zakt zelfs naar Monaco af om hem te verleiden. Kylian wordt heen en weer geslingerd en staat op het punt om bij PSG te tekenen. Maar uiteindelijk is hij niet zeker dat Laurent Blanc, de toenmalige coach, hem een kans zal geven. Olivier Létang, op dat moment de rechterhand van de sportief directeur, bevestigt dat PSG er heel dicht bij was. 'Er bleven twee clubs in de running: PSG en Monaco. Kylian wilde spelen. En naar zijn aanvoelen zou hij meer speelgelegenheid krijgen bij Monaco dan in Parijs.' Het is Campos, door zijn bazen op verkenningsmissie gestuurd om het dossier te deblokkeren, die Kylian over de streep haalt. 'Ik weet nog heel goed op welke dag ik van Vadim Vasiljev ( vicevoorzitter van Monaco, nvdr) groen licht kreeg om het dossier in handen te nemen. Een paar ogenblikken later kom ik de mama van Kylian tegen bij het verlaten van de kleedkamer van de spelers. Ik zoek met haar een plek op in de tribunes en gedurende veertig minuten praat ik op haar in. Ik leg haar uit wat de spelers tegen haar zoon zouden moeten zeggen de dag dat hij de kleedkamer van een topclub zal openzwaaien. 'Welkom Kylian, we zijn blij dat je hier bent. Als je zoon nu Monaco verlaat zal hij als een nobody aankomen in een vestiaire vol grote ego's. Ze zullen hem bekijken en denken: wie is dat kind?'' Op 6 maart 2016 wordt alles geofficialiseerd. Kylian Mbappé tekent zijn eerst profcontract dat hem aan Monaco bindt tot 2019 en krijgt er een tekenpremie van om en bij de drie miljoen euro bij. Zijn salaris evolueert met de tijd: 85.000 euro in zijn eerste jaar, 100.000 euro in het tweede jaar en 120.000 euro in het laatste contractjaar. Het zijn aanzienlijke bedragen voor een speler van zijn leeftijd. Maar het is slechts een begin...Door Guillaume Dufy, Sébastien Tarrago en Fabien Touati