De Rode Duivels spelen straks hun laatste oefenmatch voor het WK begint, wat hoop je tegen de Costa Ricanen te zien?

Jacques Sys: 'Goed voetbal en een sterk resultaat. Want op dat vlak bleven we de voorbije weken toch op onze honger zitten. Martínez heeft het nog steeds over elkaar beter leren kennen, anticiperen op elkaars bewegingen. Hij zal ook Tielemans en Dendoncker speelgelegenheid geven, lees ik. Maar we zijn nu 21 wedstrijden ver onder deze bondscoach, ik wil toch eens een duidelijk en herkenbaar concept zien. En dat in combinatie met een goed resultaat.
...

Jacques Sys: 'Goed voetbal en een sterk resultaat. Want op dat vlak bleven we de voorbije weken toch op onze honger zitten. Martínez heeft het nog steeds over elkaar beter leren kennen, anticiperen op elkaars bewegingen. Hij zal ook Tielemans en Dendoncker speelgelegenheid geven, lees ik. Maar we zijn nu 21 wedstrijden ver onder deze bondscoach, ik wil toch eens een duidelijk en herkenbaar concept zien. En dat in combinatie met een goed resultaat. 'In die optiek kan je Costa Rica wel een ideale tegenstander noemen, want het is een ploeg die wil voetballen, zij zullen zich niet ingraven. Het resultaat vanavond wordt wél belangrijk, wil je met een goed gevoel naar Rusland trekken.''Ik zou graag zien dat de Rode Duivels vanavond spelen op een manier waarbij zowel Eden Hazard als Kevin De Bryune hun kwaliteiten optimaal kunnen benutten. Want daar ligt volgens mij nog meer de sleutel dan bij onze verdediging. Natuurlijk is het een probleem om zonder Kompany en Vermaelen te moeten spelen achterin, maar je kunt daar nog overschakelen naar een defensie met vier, met bijvoorbeeld Alderweireld en Vertonghen centraal. Dat Vermaelen en Kompany amper of niet speelden in deze voorbereiding hoeft niet zo een probleem te zijn. Zij bewezen al dat ze met weinig matchritme toch meteen een meerwaarde kunnen betekenen. 'Bovendien zijn we gezegend met een gunstige loting: je begint het WK tegen Panama, waarbij je meteen het vertrouwen kan opkrikken en nadien volgt Tunesië, iets moeilijker, maar ook niet onoverkomelijk. Een kwartfinale is daarom toch het minimum dat we mogen verwachten van deze generatie, die het aanwezige talent eindelijk maar eens in resultaten op een groot toernooi moet omzetten.''Rusland - Saudi-Arabië is niet meteen een flitsende affiche. Een flauwe openingsmatch, maar het gastland moet nu eenmaal openen. Dat de aanloop naar een WK omgeven wordt door nevel en negatief randnieuws, zijn we ondertussen gewend. In 2010 was in Zuid-Afrika heel veel te doen rond de veiligheid, zeker in de townships in de grote steden. De Nederlandse ambassade bracht zelfs een boekje uit met overlevingstips voor de supporters. In Brazilië was er ook veel verontwaardiging over de verkwisting van het overheidsgeld voor dat WK in 2014. Uiteindelijk is daar amper iets gebeurd tijdens het WK. 'Dat kan ook bijna niet als je de machtsontplooiing beschouwt tijdens zo een toernooi. De stadions zijn versterkte burchten met een stuk of tien controleposten voor je binnen geraakt. Dat zal in Rusland zeker niet anders zijn. 'Wat mij vooral opvalt nu is dat de opposanten van dit WK in Rusland klaarblijkelijk monddood zijn gemaakt. De voorbije maanden en weken vielen er nog amper wanklanken te horen over hooliganisme, mensenrechten of corruptie. Rusland zal dit wereldevenement zeker gebruiken om zich te presenteren als een open en feestelijk land. De FIFA zal daar vrolijk in meegaan, zij willen uiteraard ook de verbindende kracht van het voetbal in de verf zetten. 'Ik verwacht alvast weinig organisatorische problemen. Ik hoop vooral dat we goed voetbal te zien krijgen, dat niet verstikt in de greep van de tactiek, en dat de videoassistentie voor de scheidsrechters naar behoren functioneert.''Ik vind het wel de taak van de sportjournalisten die ter plekke zijn om kritisch te blijven kijken naar wat er daar gebeurt. Je bent in de eerste plaats journalist, dus je mag en moet de context van zo een mondiaal sportevenement kaderen. Dat gebeurt relatief weinig. In Zuid-Afrika bleef het probleem van de apartheid ook onderbelicht, terwijl ik vind dat je zoiets zeker niet mag verzwijgen. Integendeel, je moet als journalist iets meegeven van de omgeving waarin je vertoeft.'Deze week hervatten de eerste clubs alweer de voorbereiding op het nieuwe seizoen in de Jupiler Pro League. Is dat niet wat vroeg? 'Het vorige seizoen is nog maar net afgelopen en de goesting op het nieuwe seizoen duikt al op. Dat zal zich afspelen in de marge van het WK natuurlijk, maar ik vind toch dat er veel elementen zijn die maken dat het uitkijken wordt naar de voorbereiding. Club Brugge en Anderlecht die zich al bedrijvig toonden op de transfermarkt - Hein Vanhaezebrouck zal niet meer kunnen klagen over een gebrek aan kwaliteit in zijn kern. Philippe Clement die nu bij KRC Genk een hele zomer de tijd krijgt om zijn stempel te drukken op het spel. Michel Preud'homme die de moeilijke taak krijgt om beter te doen dan Ricardo Sá Pinto. Gert Verheyen die bij KV Oostende debuteert als trainer in eerste klasse...'Wat de transfers van landskampioen Club Brugge betreft, moet je Rits en Schrijvers wellicht zien als versterkingen in de breedte, kaderend binnen de strategie van verjonging die Club Brugge wil doorvoeren. Ze verwachten ook veel van die jonge Nederlander Arnaut Groeneveld, een snelle flankspeler met een actie. Blijkbaar kon hij ook naar de Premier League maar kiest hij ervoor zijn carrière stap per stap uit te bouwen. 'Ik ben wel benieuwd in hoeverre Ivan Leko die jonge kerels zal beter maken en kan inpassen in het bestaande systeem. Bij Club verwachten ze alvast dat Leko de ploeg naar een nog hoger niveau kan tillen nu hij de ervaring van vorig seizoen meeneemt als bagage.'