'Na 22 jaar Arsène Wenger moest ik wat ramen opengooien. De stoelen op alle afdelingen een andere plek geven', zegt Unai Emery, de Baskische coach die afgelopen zomer Arsenal in handen kreeg, in een gesprek met Marca. Hij wil daarmee geen steen naar zijn voorganger gooien. 'Het was mijn bedoeling om iedereen weer te stimuleren, om de boel weer een beetje op te schudden. Ik heb Wenger één keer ontmoet en...

'Na 22 jaar Arsène Wenger moest ik wat ramen opengooien. De stoelen op alle afdelingen een andere plek geven', zegt Unai Emery, de Baskische coach die afgelopen zomer Arsenal in handen kreeg, in een gesprek met Marca. Hij wil daarmee geen steen naar zijn voorganger gooien. 'Het was mijn bedoeling om iedereen weer te stimuleren, om de boel weer een beetje op te schudden. Ik heb Wenger één keer ontmoet en ik respecteer hem, maar ik moest wel dingen veranderen.' Zo zijn de eetpatronen van de spelers aangepast. 'Die gewoontes konden echt verbeterd worden. Samen met een voedingsdeskundige hebben we besloten om de sappen met suikers uit het dieet te halen. Zo doe ik het thuis ook: suikervrij eten, minder vet en meer gezonder voedsel.' Emery heeft ook duidelijke ideeën over hoe hij Arsenal wil laten voetballen. 'Ik wil een team creëren dat weet hoe het de ruimte moet benutten, dat op de counter kan spelen en dat, als er geen ruimte is, op een kalme manier een opening kan vinden. Toen ik bij Arsenal kwam, konden ze niet meer winnen van een ploeg uit de top zes, iets wat ook dit seizoen nog niet gebeurd is. Ook de zege pakken op verplaatsing was moeilijk, maar op dat vlak hebben we al vooruitgang geboekt.' Van de kleppers tegen Tottenham (2 december) en Manchester United (5 december) hoopt de Baskische coach dus wijzer te worden. De twee topmatchen in het begin van het seizoen, tegen Manchester City (0-2) en Chelsea (3-2) gingen nog verloren. Begin deze maand werd Liverpool in het eigen Emirates Stadium op 1-1 gehouden. Het was een spektakelrijke vertoning. 'Iedereen was blij met die wedstrijd, maar een gelijkspel is niet genoeg', blijft Emery veeleisend. Donderdag wacht eerst nog een verplaatsing in de Europa League naar het Oekraïense Vorskla Poltava. De Gunners verloren Europees nog niet en zijn al zeker van Europese overwintering. Vorig seizoen ging Arsenal, toen nog onder Wenger, in de Europa League mee tot de halve finales, waarin het nipt zijn meerdere moest erkennen in de latere winnaar Atlético Madrid.