In voetbal kan het heel snel gaan, luidt een eeuwenoud cliché. Een ander cliché: een kampioenenploeg kan je niet kopen.

Rybolovlev (L), IMAGEGLOBE
Rybolovlev (L) © IMAGEGLOBE

Toen de steenrijke Rus Dmitry Rybolovlev eind 2011 het gevallen AS Monaco opraapte en een stevige shot geld toediende, was zijn belangrijkste doel om zo snel mogelijk de Champions League te winnen. De club uit het Prinsdom, die in 2004 nog de finale van de Champions League had verloren van FC Porto, stond toen op de laatste plaats in de Ligue 2, de Franse tweede klasse. Amper drie jaar later zit ze bij de laatste zestien in de Champions League, na groepswinst in de poulefase.

Injectie

Dankzij de financiële injectie van Rybolovlev, een van de rijkste mensen op aarde, trok AS Monaco in de winterstop van 2011/2012 meteen enkele versterkingen aan, onder wie Nabil Dirar van Club Brugge. De club eindigde het seizoen uiteindelijk nog als achtste.

Het seizoen daarna, waarin onder anderen Lucas Ocampo voor een recordbedrag uit Argentinië werd gehaald en onze landgenoot Yannick Ferreira-Carrasco doorbrak in het eerste elftal, verzekerden de Monegasken zich met de titel van promotie naar de Ligue 1.

Ferreira-Carrasco is overigens niet de enige Belg die meewerkt aan het succes, want sinds januari 2012 is ook de algemeen directeur van AS Monaco een Belg, Filips Dhondt. De 50-jarige West-Vlaming was eerder aan de slag bij Club Brugge, Zulte Waregem en het Hongaarse Ujpest.

Vicekampioen

Tijdens de zomermercato van 2013 trok Rybolovlev zijn portemonnee nog eens open voor de komst van onder anderen de Colombiaanse sterren Radamel Falcao en James Rodriguez (inmiddels respectievelijk verhuurd aan Manchester United en verkocht aan Real Madrid) en de Portugezen Ricardo Carvalho en Joao Moutinho.

Resultaat: AS Monaco schopte het in zijn eerste jaar na de promotie uit tweede klasse meteen tot vicekampioen na Paris Saint-German, goed voor een rechtstreeks ticket voor de Champions League.

Na 17 speeldagen dit seizoen is AS Monaco 7e in de Ligue 1, op 12 punten van leider Marseille. Maar het kwalificeerde zich wel voor het eerst in 10 jaar voor de knock-outfase van het kampioenenbal. Rybolovlev mag dus nog steeds hopen om in mei de prestigieuze beker te kussen.

Uitzonderlijk doelsaldo

Opvallend zijn ook de statistieken van de Monegasken, die groepswinnaar werden in een poule met Bayer Leverkusen, Zenit Sint-Petersburg en Benfica. Het team van trainer Leonardo Jardim had niet meer dan vier gemaakte doelpunten nodig en slikte slechts één tegentreffer. Tegen de Duitsers werd twee keer met 1-0 gewonnen, tegen Zenit gisteren met 2-0. Op bezoek bij Benfica ging Monaco met 1-0 onderuit. Thuis tegen de Portugezen en in Rusland bleef het 0-0.

Maandagmiddag wordt in het Zwitserse Nyon geloot voor de achtste finales van de Champions League en kent AS Monaco zijn volgende tegenstander op weg naar de finale waar Rybolovlev van droomt.

In voetbal kan het heel snel gaan, luidt een eeuwenoud cliché. Een ander cliché: een kampioenenploeg kan je niet kopen.Dankzij de financiële injectie van Rybolovlev, een van de rijkste mensen op aarde, trok AS Monaco in de winterstop van 2011/2012 meteen enkele versterkingen aan, onder wie Nabil Dirar van Club Brugge. De club eindigde het seizoen uiteindelijk nog als achtste. Het seizoen daarna, waarin onder anderen Lucas Ocampo voor een recordbedrag uit Argentinië werd gehaald en onze landgenoot Yannick Ferreira-Carrasco doorbrak in het eerste elftal, verzekerden de Monegasken zich met de titel van promotie naar de Ligue 1.Ferreira-Carrasco is overigens niet de enige Belg die meewerkt aan het succes, want sinds januari 2012 is ook de algemeen directeur van AS Monaco een Belg, Filips Dhondt. De 50-jarige West-Vlaming was eerder aan de slag bij Club Brugge, Zulte Waregem en het Hongaarse Ujpest.Tijdens de zomermercato van 2013 trok Rybolovlev zijn portemonnee nog eens open voor de komst van onder anderen de Colombiaanse sterren Radamel Falcao en James Rodriguez (inmiddels respectievelijk verhuurd aan Manchester United en verkocht aan Real Madrid) en de Portugezen Ricardo Carvalho en Joao Moutinho. Resultaat: AS Monaco schopte het in zijn eerste jaar na de promotie uit tweede klasse meteen tot vicekampioen na Paris Saint-German, goed voor een rechtstreeks ticket voor de Champions League.Na 17 speeldagen dit seizoen is AS Monaco 7e in de Ligue 1, op 12 punten van leider Marseille. Maar het kwalificeerde zich wel voor het eerst in 10 jaar voor de knock-outfase van het kampioenenbal. Rybolovlev mag dus nog steeds hopen om in mei de prestigieuze beker te kussen.Opvallend zijn ook de statistieken van de Monegasken, die groepswinnaar werden in een poule met Bayer Leverkusen, Zenit Sint-Petersburg en Benfica. Het team van trainer Leonardo Jardim had niet meer dan vier gemaakte doelpunten nodig en slikte slechts één tegentreffer. Tegen de Duitsers werd twee keer met 1-0 gewonnen, tegen Zenit gisteren met 2-0. Op bezoek bij Benfica ging Monaco met 1-0 onderuit. Thuis tegen de Portugezen en in Rusland bleef het 0-0. Maandagmiddag wordt in het Zwitserse Nyon geloot voor de achtste finales van de Champions League en kent AS Monaco zijn volgende tegenstander op weg naar de finale waar Rybolovlev van droomt.