Al een paar keer had het erop geleken dat Cristiano Ronaldo (33) bij Real Madrid zou vertrekken, maar afgelopen zomer kwam het er ook daadwerkelijk van: hij trok naar Juventus. Een transfer die de meest opmerkelijke gebeurtenis van het jaar in de voetbalwereld leek te worden, tot de verkrachtingszaak eind september aan het licht kwam. De Amerikaanse Kathryn Mayorga beweert negen jaar geleden verkracht geweest te zijn door de Portugese superster. We trokken naar Turijn om terug te blikken op zijn wonderjaar maar ook om het met hem over dat heikele thema te hebben.
...

Al een paar keer had het erop geleken dat Cristiano Ronaldo (33) bij Real Madrid zou vertrekken, maar afgelopen zomer kwam het er ook daadwerkelijk van: hij trok naar Juventus. Een transfer die de meest opmerkelijke gebeurtenis van het jaar in de voetbalwereld leek te worden, tot de verkrachtingszaak eind september aan het licht kwam. De Amerikaanse Kathryn Mayorga beweert negen jaar geleden verkracht geweest te zijn door de Portugese superster. We trokken naar Turijn om terug te blikken op zijn wonderjaar maar ook om het met hem over dat heikele thema te hebben. Het is vreemd om jou hier te zien, na al die jaren in Madrid. Hoe is de overstap van de ene naar de andere stad verlopen? CRISTIANO RONALDO: 'Op het vlak van de club denk ik dat ik een goede keuze gemaakt hebt en dat het een geslaagde transfer is. Ik heb veel verwezenlijkt in Madrid en ik heb er ongelooflijke momenten meegemaakt, die ik me altijd zal herinneren, met ploegmaats van grote klasse. Om van de fans nog te zwijgen. Maar ik denk dat na negen jaren daar de tijd voor mij rijp was om van club te veranderen, elders naartoe te gaan. Juventus is een van de grootste clubs ter wereld, dus het was een zinnige transfer. Op een bepaalde manier was het moeilijk, maar tegelijk ook gemakkelijk.' Wat wil je daarmee zeggen? RONALDO: 'Van Real naar Juve gaan kan misschien vreemd geleken hebben in de ogen van veel mensen, zelfs in die van mij. Maar nogmaals: het is zo gek niet. En ik ben gelukkig.' We zijn nu dik zes maanden na de transfer. Hoe schat je het team in? RONALDO: 'Ik durf te zeggen dat dit de beste groep is waarin ik ooit gespeeld heb. Hier vormen we een hechte ploeg, elders vind je al eens iemand die zich belangrijker vindt dan de rest, hier zit iedereen op dezelfde lijn. Ook als Dybala of Mandzukic niet scoren, zie je hen lachen. Bij Real zijn de spelers ook bescheiden, maar hier nog iets meer. Het is hier anders dan in Madrid, het is meer één hechte familie.' Wanneer heb je voor jezelf beslist dat je volgende bestemming Juventus zou worden? RONALDO: 'Ik had verschillende opties, maar ik wil niet zeggen wat de andere waren. Ik vond Juventus een stabiele club, met een rijk verleden. Ik dacht terug aan hoe het aanvoelde om hier te voetballen, als tegenstander, qua sfeer in het stadion. Het zijn allemaal kleine details die samen een grote impact hebben gehad. De stabiliteit, het contact met de voorzitter, de mentaliteit van de fans. Zes maanden later weet ik dat ik de juiste keuze heb gemaakt.' We dachten nochtans dat je je carrière zou beëindigen bij Real Madrid. RONALDO: 'Ja, mijn kinderen zijn daar opgegroeid, ik heb er veel vrienden, een huis en ook zaken. Ik steek niet weg dat dat wel wat moeilijk was, maar soms is verandering ook nodig. Zoals je weet, ben ik iemand die van uitdagingen houdt. Ik hou er niet van om in mijn comfortzone te blijven. Ik stort me graag in nieuwe avonturen, nieuwe uitdagingen. Ik stel mezelf in vraag met de bedoeling door de adrenaline opwinding te bereiken.' Wat was de klik waardoor je zei: ik ga weg? RONALDO: 'Laten we bij het begin beginnen. Zoals ik zei: ik was negen jaar in Madrid. Ik heb er alles gewonnen, collectieve en individuele prijzen, alles. Al een tijdje bedacht ik me dat het misschien goed zou zijn om ergens anders naartoe te gaan. Ik voelde binnen de club, zeker bij de voorzitter ( Florentino Pérez, nvdr), dat men me anders bekeek dan bij mijn debuut. De eerste vier, vijf jaar had ik het gevoel dat ik Cristiano Ronaldo was, nadien niet meer op die manier. De voorzitter bekeek me met ogen die niet meer hetzelfde zeiden, alsof ik niet langer onmisbaar was, als je begrijpt wat ik bedoel. Het is daardoor dat ik begon te denken aan de mogelijkheid om te vertrekken. Soms keek ik naar de nieuwsberichten, waarin men zei dat ik vragende partij was om te vertrekken. Ze waren er, maar de waarheid is dat ik de indruk had dat de voorzitter me niet wilde houden. Daarom besloot ik om mijn leven elders voort te zetten en naar voorstellen van andere clubs te luisteren. Beetje bij beetje is dat idee concreter geworden.' De beste speler ter wereld die van club verandert omdat hij zich niet meer gewenst voelt, geef toe dat het wat raar klinkt... RONALDO: 'Dat weet ik. Daarom is er zoveel over gezegd en heb ik ook zoveel kritiek gekregen. Maar dat maakt deel uit van mijn levensweg. Alleen ikzelf ken de waarheid. Ik geef weinig interviews. Ik blijf zelden in de mixed zone staan na ontmoetingen in de Champions League om mijn mening te geven. Er circuleren veel onwaarheden over mij. De waarheid is dat de voorzitter me wilde, maar hij me tegelijk liet verstaan dat mijn vertrek geen probleem zou zijn.' Je voelde je niet geliefd meer, was dat het? RONALDO: 'Ik weet niet of liefde adequaat is om die relatie te beschrijven. Ik zou eerder spreken van aandacht of welwillendheid. Liefde, dat is iets voor je familie, je kinderen, je vrouw... Liefde is in dit geval geen passend woord. Want op het einde bekeek de voorzitter mij op de club alleen nog als een zakenrelatie. Dat weet ik. En ik zou daar nog begrip voor kunnen opbrengen als men me dat eerlijk zegt en uitlegt dat het voetbal zo in elkaar zit.' Wat wil je precies zeggen? RONALDO: 'Ik ben iemand die altijd zegt wat hij denkt. Voor 99,9 procent. En die 0,1 procent, dat zijn dingen die ik liever voor mij houd omdat het beter is om bepaalde zaken te verbergen. Ik heb het dan over voetbal uiteraard, over persoonlijke gesprekken met de trainer of met ploeggenoten.' Heeft het feit dat Zinédine Zidane een maand eerder was vertrokken, meegespeeld in je beslissing? RONALDO: 'Ik hield veel van Zidane, weet je. Zowel van de mens als van de trainer. Maar mijn beslissing kwam er niet door zijn vertrek. Het is wel een van de kleine details die bevestigden wat ik dacht over de situatie bij de club. Het vertrek van Zidane heeft me niet weggejaagd, maar zeker ook niet tegengehouden.' Welk verschil is er tussen je vertrek uit Manchester negen jaar geleden en dat uit Madrid vorige zomer? RONALDO: 'Manchester was het begin van mijn carrière. Een fantastische club waar ik veel geleerd heb, met een trainer aan wie ik veel te danken heb, sirAlex Ferguson. Dat was een start op heel hoog niveau, het begin van mijn leven als voetballer. Naar Madrid gaan, de grootste club ter wereld, was een logische stap, een van de uitdagingen, zoals ik al zei, die me motiveren. Real, dat was geschiedenis, Champions League, een droom die uitkwam om voor hen te spelen... Nu is dat hoofdstuk weer afgesloten en het nieuwe, waar ik in Turijn aan begin, is ook belangrijk. Zeker gezien de ploeg goed draait, het seizoen goed begonnen is en de fans, net zoals die van Real, me voluit steunen. De supporters hier geven me veel affectie. Ze staan achter mij, net zoals die van Real toen ik mijn vertrek bekendmaakte. Dat raakte me nog het meest. Maar het was niet genoeg om te blijven. 'Weet je, men heeft verteld dat ik vertrokken ben om het geld. Maar dat is niet zo. Geld heb ik genoeg en dat is geen obsessie voor mij. Natuurlijk is geld belangrijk om goed te leven, maar het is niet wat mij drijft in het leven. Wanneer ik 's morgens opsta om te gaan trainen, denk je dan dat ik gedreven word door mijn loonbriefje? Ik hou van het spel, van de uitdaging. Dat is het wat mij een boost geeft! Als ik van mijn transfer een geldkwestie had gemaakt, dan zou ik naar China gegaan zijn, waar ik vijf keer meer had kunnen verdienen dan hier of dan bij Real. Ik ben niet naar Juve gekomen voor de poen. Bij Real Madrid verdiende ik evenveel, eerder wat meer. Het verschil is dat men mij bij Juve echt wilde. Dat heeft men me gezegd! Dat heeft men getoond!' Hoe is je verhouding met trainer Allegri? RONALDO: 'Zeer goed. Hij is bekwaam en ook erg grappig, iets wat ik niet verwacht had. Zeer professioneel ook. Zoals heel de club. Ik leg daar de nadruk op, want ik ben ook zo, en daardoor past deze omgeving helemaal bij mij. We denken en gaan in dezelfde richting.' Hoe schat je hem in vergelijking met je vroegere trainers in? RONALDO: 'Een van zijn grootste kwaliteiten is dat hij rechtuit zegt wat hij vindt. Hij noemt namen. Het gebeurt nooit dat hij iets zegt en dat iedereen zich afvraagt over wie hij het heeft. Eén keer zei hij tegen iemand van ons: 'Dribbel niet, jouw taak is lopen en de bal afspelen.' Hij is daar rechtuit in. Soms denk je: dit kan je toch niet zeggen, maar hij zegt het wel. En daarna lacht hij, slaat zijn arm om je schouder. Hij is erg slim, professioneel, maar tegelijk gezellig.' Op het eind van de training sluit je wel eens weddenschappen af. Doe je dat ook met Allegri? RONALDO: 'Nee, maar wel met ploegmaats, met Dybala, Mandzukic en Khedira. Meestal win ik die. Het gaat dan om een paar euro's of een fles wijn. In de kleedkamer heb ik zo al tussen de 200 en 300 euro en drie flessen wijn liggen.' Wat is het verschil in voetbal tussen de Serie A, La Liga en de Premier League? RONALDO: 'Ik denk dat het grote verschil vooral in het verdedigende aspect zit. Hier verdedigen ze beter. Steviger. Er is ook minder ruimte dan in Spanje of in Engeland. Ik zou zeggen dat het verschillend is omdat ze niet op dezelfde manier het veld bezetten. Tactiek is erg belangrijk, dat voel je.' Enkele weken geleden maakte je je 400e goal in de competitie, Premier League, Liga en Serie A samengeteld... RONALDO: ( onderbreekt, trots) '... en dat is een record.' Maar hoe ben je kunnen evolueren van een speler die in zijn eerste seizoen bij Manchester United vier keer scoorde in de Premier League tot de meest trefzekere aanvaller in de geschiedenis van de grote Europese competities? RONALDO: 'Ik heb dat geleerd - zo simpel is het - via het contact met een meester die Alex Ferguson heet en ploegmaats die ook heel grote spelers waren. In zekere zin was dat niet moeilijk, maar ik heb de zaken ook vergemakkelijkt door hard te werken.' Het is bekend dat je elke dag hard werkt aan je fysiek... RONALDO: ( onderbreekt) 'En op alle onderdelen.' Maar hoe slaag je er mentaal in om voortdurend op je top te blijven? RONALDO: 'Dat is nu net bij uitstek het moeilijkste in deze sport. Aan de top blijven. Je niveau blijven behouden. Naar de gymzaal trekken voor drie of vier uur en je lichaam onderhouden, dat gaat nog. Wat lastig is, dat is dat werkethos te behouden, de motivatie om op lange termijn een even goeie speler te blijven. Dat is echt heel zwaar! En dat is het nog meer wanneer je dat al zoveel jaren doet, wanneer je twaalf jaar aan de top staat, zonder onderbreking, met elk jaar titels die te behalen zijn. Dat realiseert niemand zich. Weet je hoeveel spelers er in staat zijn om meer dan tien jaar op topniveau te presteren? Die kun je tellen op de vingers van één hand. Men zal zeggen dat er twee zijn: Lionel Messi en ik. Daarom is het belangrijk om elke dag een uitdaging te hebben, een taak te vervullen, en dat is de reden waarom ik hier ben. Ik had nood aan adrenaline, een stimulans. Een nieuwe pagina schrijven in de roman van de beste speler ter wereld.' Is dat lastiger wanneer je 33 bent, of niet? RONALDO: 'Op dit moment: ja! Vanwege de aanpassingen. En wanneer je 33 bent, verwacht niemand van jou dat je jezelf nog in vraag stelt. Op die leeftijd gaat geen enkele speler nog van de ene topclub naar de andere voor 100 miljoen euro. Dat is waanzinnig! Op mijn leeftijd - en ik zeg dat met veel respect voor al degenen die even oud zijn - gaan spelers naar China, naar de Emiraten of naar India en ze sluiten er hun carrière af zonder hun niveau te behouden. Ik ben in zekere zin blij dat ik niet op die manier denk, dat ik een ander beestje ben, een andere atleet, een ander mens met een ander stel hersenen. Ik zeg niet dat ik beter ben, ik zit gewoon anders in elkaar. Maar het is misschien daardoor dat ik al tien jaar op de top van de berg sta.' Tijdens het WK wezen fysieke en performantietests erop dat je het lichaam hebt van een speler van 23 jaar... RONALDO: ( onderbreekt) 'Ze overdrijven een klein beetje.' ( lacht) Maar voel jij je als een speler van 23? RONALDO: 'In mijn hoofd wel, ja. En het is het hoofd dat de rest aanstuurt. Je leeftijd, die zit in je hoofd. Dat is de reden waarom ik vandaag nog altijd aan de top sta, nog even veel plezier heb in wat ik op het veld doe en gewoon gelukkig ben. Ik weet dat daar op een dag een einde aan zal komen. Over vier, vijf, zes jaar, wie weet... Het is je geestesgesteldheid die het verschil maakt en zal maken. Wat dat betreft ben ik gemotiveerd en leef ik volop in het heden.' Wanneer men je prestaties jaar na jaar bekijkt, dan geef je soms een gevoel van eeuwigheid... RONALDO: ( begint te zingen) ' Forever young, I want to be forever young... Maar dat ben ik niet! Ik ben gewoon een andere atleet dan de anderen. Op een dag stopt het. Ik zou dicht bij mijn kinderen willen zijn - misschien wordt Cristiano Jr, mijn zoon, wel de nieuwe Cristiano. ( lacht) Het moment zal komen, maar ik wil niet vooruitlopen op de toekomst.' Je voelt soms toch dat je lichaam niet meer reageert zoals vroeger, dat je niet meer dezelfde dingen kunt op het veld? RONALDO: ( denkt na) 'In zekere zin, ja. Maar als je de statistieken bekijkt, dan stel je vast dat ik op een ongelooflijke manier blijf presteren. De cijfers liegen niet, en die zijn goed. Ik blijf er ook plezier aan beleven. Dus stel ik me er niet veel vragen bij.' Een zesde Ballon d'Or zou je in de geschiedenis van het voetbal boven iedereen plaatsen. RONALDO: 'Ik heb het al vaak gezegd: een zesde Ballon d'Or winnen is geen obsessie. En ik bekijk het ook niet op die manier. Ik weet al, in mijn binnenste, dat ik een van de beste spelers in de geschiedenis ben.' Hoe sta je tegenover de recente beschuldigingen vanuit Las Vegas? RONALDO: 'Luister, ik ga de vraag niet ontwijken en ook niet liegen. Natuurlijk heeft die affaire een impact op mijn leven. Ik heb een partner, vier kinderen, een moeder die ouder wordt, zussen, een broer, een familie waar ik dicht bij sta. Om niet te spreken van mijn reputatie, die voorbeeldig is. Voor mijn ploegmaats, mijn familie en de fans die me steunen, blijft die affaire niet zonder gevolgen. Ik ben rustig in mijn hoofd, ik weet wat voor mens en wat voor prof ik ben. Stel je voor wat het betekent wanneer iemand je een verkrachter noemt, of zegt dat je dit of dat gedaan hebt. Ik weet wie ik ben en wat ik gedaan heb. De waarheid zal op een dag aan het licht komen. En de mensen die me nu bekritiseren of mijn leven te grabbel gooien en er een circus van maken, die mensen zullen wel zien... ( klopt met zijn hand op tafel) We zullen op die dag wel zien of die mensen mijn naam ook op de voorpagina zetten om te zeggen dat ik onschuldig ben! Mijn familie en mijn vrienden weten dat ik dat ben. Maar het is vervelend.' Hoe beleven jij en je familie deze beschuldigen en de media-aandacht die eruit voortvloeit? RONALDO: 'Ik heb uitleg gegeven aan mijn vriendin. Mijn zoontje Cristiano Jr is nog te jong om het te begrijpen. Het ergste is het voor mijn moeder en mijn zussen. Zij zijn er ondersteboven van en tegelijkertijd woedend. Het is de eerste keer dat ik hen in zo'n toestand zie. Ik moet hén kalmeren, terwijl dat normaal gezien andersom zou moeten zijn. Vooral mijn moeder. Zij is ontroostbaar. Ik heb lang met haar gesproken. Ik heb haar gezegd: 'Mama, je weet wie ik thuis ben. Je weet hoe je me opgevoed hebt, hoeveel liefde je me gegeven hebt.' Het is om haar dat ik me het slechtste voel. De publieke opinie is wat anders. Er zijn veel meer mensen die van me houden dan mensen die me haten, gewoon om wie ik ben. Daar trek ik me niks van aan. Maar wanneer alles achter de rug is, wil ik weleens zien wat die mensen zullen zeggen. Dan zet ik de tv aan om dat goed te zien.' Is dat de tol van de roem, denk je? RONALDO: 'Ik weet dat ik een van de beroemdste mensen op deze planeet ben. Ik weet ook dat ik doe verkopen, dat alle kwaadsprekerij over mij meer in de media komt dan de goede dingen die men over mij zegt. Veel mensen, met name van de tv, hebben me dat verteld. Dus incasseer ik en probeer ik rustig te blijven. Maar het blijft daar ( hij wijst op zijn borst), diep vanbinnen.' Zou je liever onbekend zijn? RONALDO: 'Neen, helemaal niet. Ik mis het niet om anoniem door het leven te gaan en bovendien is dat tegenwoordig niet meer mogelijk. Dus denk ik daar ook niet aan. Daarenboven heb ik geen zin om gewoon te zijn. Ik ben trots op mijn leven, op wie ik ben, op wat ik verwezenlijkt heb. Mijn leven is niet moeilijk, vergeleken bij dat van mensen die wanhopig rondtrekken, geen geld hebben om hun facturen te betalen en van wie de kinderen lijden. Ik ben geprivilegieerd, ik ben een gelukkig man. Maar ik wil niet dat men mijn naam en mijn reputatie zomaar schade toebrengt.' Luca Bianchin en Thierry Marchand