1. Zwitserland staat op de FIFA-ranking vijf plaatsen hoger dan België. Zijn de Zwitsers zoveel beter de Red Flames?

'Ze staan iets hoger in de rangschikking en ze waren erbij op het laatste EK én WK, maar het is zeker geen onoverkomelijke tegenstander. Bovendien is de samenstelling van hun kern veranderd. De voorbije jaren hebben een paar speelsters de ploeg verlaten en ze werden vervangen door jonge talentvolle meisjes. Je zou kunnen zeggen dat ze dezelfde ontwikkeling hebben doorgemaakt als wij. Ik maak mij geen zorgen: mijn speelsters hebben tegen Italië bewezen dat ze genoeg kwaliteiten hebben om het elke tegenstander moeilijk te maken. We zitten niet voor niets bij de laatste vier.'
...

'Ze staan iets hoger in de rangschikking en ze waren erbij op het laatste EK én WK, maar het is zeker geen onoverkomelijke tegenstander. Bovendien is de samenstelling van hun kern veranderd. De voorbije jaren hebben een paar speelsters de ploeg verlaten en ze werden vervangen door jonge talentvolle meisjes. Je zou kunnen zeggen dat ze dezelfde ontwikkeling hebben doorgemaakt als wij. Ik maak mij geen zorgen: mijn speelsters hebben tegen Italië bewezen dat ze genoeg kwaliteiten hebben om het elke tegenstander moeilijk te maken. We zitten niet voor niets bij de laatste vier.' 'Nederland en Denemarken waren de twee finalisten van het laatste EK en dan weet je welke opdracht ons te wachten staat. Eigenlijk verdienen de vier overgebleven Europese teams om naar het WK te gaan, maar er is slechts één ticket. Misschien moet de FIFA eens gaan nadenken over de verdeling van de WK-tickets. Want vandaag kunnen er zich maar acht Europese landen kwalificeren voor de eindronde. Maar wie mij kent, weet dat ik niet ver vooruit wil kijken. Eerst moeten we ons plaatsen voor de finale van de play-offs en daarna zal ik mij bezinnen over Nederland of Denemarken.' 'Ik zie de twee confrontaties met Zwitserland voornamelijk als twee ongelooflijke tests met het oog op de ontwikkeling van de meisjes. Ze zullen moeten omgaan met een nieuw gegeven: het is de eerste keer dat ze op dit niveau te maken zullen krijgen met een knock-outsysteem. Je kan die omstandigheden niet nabootsen op training of in een vriendschappelijke match. Op basis van de voorbereiding die we gehad hebben, ben ik echter gerustgesteld. Ik heb de meisjes vijf weken geleden voor het laatst gezien en ik heb toen kunnen vaststellen dat ze zich een professionele ingesteldheid eigen hebben gemaakt. Dat moeten we vasthouden en eventueel nóg verbeteren.' 'Het is mijn job als bondscoach om van zulke zaken op de hoogte te zijn en ik heb haar revalidatie dus van a tot z gevolgd. Ze maakte het mij gemakkelijk door veel met mij te communiceren. Op dat vlak is ze een voorbeeld van hoe je een blessure moet laten opvolgen. Maar haar selectie voor de matchen tegen Zwitserland is geen beloning voor het werk dat ze verzet heeft tijdens haar revalidatie. Anders had ik haar al opgeroepen voor Roemenië en Italië. Nee, ze heeft het zelf afgedwongen. Ik ben Sinterklaas niet... Heleen zat in de kern voor het Champions Leagueduel met haar club Fiorentina en dat geeft aan dat ze opnieuw fit is. Ze kan spelen, maar we moeten haar toestand van dag tot dag blijven evalueren.' 'Ik ken de specifieke situatie in Noorwegen niet. En eigenlijk heeft het weinig zin om de vergelijking te maken met andere landen. Laten we ons eerst bezighouden met wat er in ons land gebeurt. Twee vragen houden mij bezig: van waar komen we en kunnen we blijven doorgroeien? De Belgische voetbalbond heeft een tijdje geleden iets in beweging gebracht bij de Red Flames - dat merk je aan de omkadering en de vergoeding die de meisjes krijgen. Van de nieuwe CEO bij de bond ( Peter Bossaert, nvdr) heb ik ook het signaal gekregen dat hij het vrouwenvoetbal ter harte neemt. Nu is het aan de speelsters om op het veld nog stappen vooruit te zetten. Als ze daarin slagen, dan kunnen ze nog veranderingen in gang zetten.'