Wat mogen de Rode Duivels dinsdag verwachten van Saudi-Arabië?

Jan Van Winckel: 'Ik heb het gevoel dat de Saudische ploeg op dit moment een optimale samenstelling van haar elftal aan het zoeken is. In de twee jaar dat (de Nederlander, nvdr.) Bert van Marwijk als coach en ikzelf als technisch directeur aan de slag waren in Saudi-Arabië, zijn wij erin geslaagd een geweldig team op te bouwen dat kon wedijveren met de beste teams. Onze overwinning tegen Japan (1-0 in september, nvdr.) bevestigde dat.'

Wie zijn de toppers bij Saudi-Arabië?

'Salman Al-Faraj (Al-Hilal), Yasser Al-Shahrani (Al-Hilal) en Fahad Al-Muwallad (Levante) zijn de spelers met het grootste potentieel. Zij beschikken zonder twijfel over de kwaliteiten die nodig zijn om in de Europese topcompetities te spelen.'

Hoe blikt u terug op uw periode in Saudi-Arabië?

'Ik heb 2,5 jaar in de allerbeste condities kunnen werken dankzij de onvoorwaardelijke steun van de voormalige minister van Sport, prins Abdullah bin Mosaed bin Abdulaziz en SAFF-voorzitter Ajmed Al-Harbi. We hebben op korte tijd verbazingwekkende resultaten behaald en kregen daarvoor lof vanwege de FIFA en de AFC (de Aziatische voetbalbond, nvdr.). We stegen op de FIFA-ranglijst van plaats 108 naar 48, en hebben het aantal geregistreerde spelers meer dan verdubbeld.

'Bovendien kwalificeerden de Saudische nationale jeugdteams zich - voor het eerst in lange tijd - met hun lokale trainers voor verschillende internationale competities. Dat is heel belangrijk want je kan de voetbalsterkte van een land niet opbouwen zonder eerst de lokale trainers en het management te ontwikkelen. Ik denk dat heel wat ontwikkelingslanden de vergissing begaan dat te veronachtzamen en bij voorkeur buitenlandse expertise binnenhalen en dan hopen op resultaten. Dat werkt uiteindelijk nooit.'

'Het heeft ons in België vijftien jaar gekost om een sterk nationaal team op te bouwen. Een voetbalbond moet beginnen met de fundamenten te leggen voor succes door een nationale filosofie en curriculum te ontwikkelen en door trainers en instructeurs op te leiden. De langetermijnontwikkeling van het voetbal in een land kan enkel gebeuren door lokale trainers. Saudi-Arabië mag zich in dat opzicht gelukkig prijzen want de huidige generatie van lokale trainers is zeer goed. De aanstelling van Nawaf Al-Temyat (voormalige AFC-speler van het jaar) als ondervoorzitter is een zeer goede beslissing. Ik denk dat Nawaf de sleutel is voor de verdere ontwikkeling van het voetbal in Saudi-Arabië.'

Met Bert van Marwijk bereikten jullie het WK in Rusland. Waar staat Saudi-Arabië in de Aziatische pikorde?

'Van Marwijk heeft een fantastische job gedaan en een formidabel team gesmeed, waarschijnlijk het beste team in Azië vorig jaar. De aanstelling van een toptrainer maakte het voor mij ook mogelijk om meer tijd te besteden aan de ontwikkeling van de lokale jeugd competities en het opzetten van een opleidingsafdeling voor trainers met als doel om, in minder dan twee jaar tijd, een duizendtal AFC-gecertificeerde trainers op te leiden.'

Waarom verbrak de Saudische voetbalbond het contract met Van Marwijk en de technische staf na de kwalificatie?

'Hoewel we op alle niveaus succesvol waren, besloot de SAFF om de gehele technische afdeling te wijzigen na de verkiezingen. De beslissing van de SAFF om Berts contract niet te verlengen was in lijn met de wijzigingen die plaatsvonden in de technische staf.'

Wat kan Saudi-Arabië bereiken op het WK in Rusland in groep A met Egypte, Uruguay en het gastland?

'Ze maken een goede kans om de tweede ronde te bereiken. Uruguay is de favoriet en zal zich waarschijnlijk gemakkelijk plaatsen voor de tweede ronde. Het is verbazingwekkend wat Uruguay bereikt met een bevolking van minder dan vier miljoen mensen. Rusland daarentegen heeft een eerder zwakke generatie van spelers en zal onder veel druk staan om zich te kwalificeren.

'Ik denk dat Saudi-Arabië en Egypte op hetzelfde niveau staan. Egypte heeft zonder twijfel het voordeel dat het over Mo Salah beschikt, Saudi-Arabië kan een goed team opstellen vol spelers met internationale ervaring.'

Jan Van Winckel: 'Ik heb het gevoel dat de Saudische ploeg op dit moment een optimale samenstelling van haar elftal aan het zoeken is. In de twee jaar dat (de Nederlander, nvdr.) Bert van Marwijk als coach en ikzelf als technisch directeur aan de slag waren in Saudi-Arabië, zijn wij erin geslaagd een geweldig team op te bouwen dat kon wedijveren met de beste teams. Onze overwinning tegen Japan (1-0 in september, nvdr.) bevestigde dat.''Salman Al-Faraj (Al-Hilal), Yasser Al-Shahrani (Al-Hilal) en Fahad Al-Muwallad (Levante) zijn de spelers met het grootste potentieel. Zij beschikken zonder twijfel over de kwaliteiten die nodig zijn om in de Europese topcompetities te spelen.' 'Ik heb 2,5 jaar in de allerbeste condities kunnen werken dankzij de onvoorwaardelijke steun van de voormalige minister van Sport, prins Abdullah bin Mosaed bin Abdulaziz en SAFF-voorzitter Ajmed Al-Harbi. We hebben op korte tijd verbazingwekkende resultaten behaald en kregen daarvoor lof vanwege de FIFA en de AFC (de Aziatische voetbalbond, nvdr.). We stegen op de FIFA-ranglijst van plaats 108 naar 48, en hebben het aantal geregistreerde spelers meer dan verdubbeld. 'Bovendien kwalificeerden de Saudische nationale jeugdteams zich - voor het eerst in lange tijd - met hun lokale trainers voor verschillende internationale competities. Dat is heel belangrijk want je kan de voetbalsterkte van een land niet opbouwen zonder eerst de lokale trainers en het management te ontwikkelen. Ik denk dat heel wat ontwikkelingslanden de vergissing begaan dat te veronachtzamen en bij voorkeur buitenlandse expertise binnenhalen en dan hopen op resultaten. Dat werkt uiteindelijk nooit.' 'Het heeft ons in België vijftien jaar gekost om een sterk nationaal team op te bouwen. Een voetbalbond moet beginnen met de fundamenten te leggen voor succes door een nationale filosofie en curriculum te ontwikkelen en door trainers en instructeurs op te leiden. De langetermijnontwikkeling van het voetbal in een land kan enkel gebeuren door lokale trainers. Saudi-Arabië mag zich in dat opzicht gelukkig prijzen want de huidige generatie van lokale trainers is zeer goed. De aanstelling van Nawaf Al-Temyat (voormalige AFC-speler van het jaar) als ondervoorzitter is een zeer goede beslissing. Ik denk dat Nawaf de sleutel is voor de verdere ontwikkeling van het voetbal in Saudi-Arabië.' 'Van Marwijk heeft een fantastische job gedaan en een formidabel team gesmeed, waarschijnlijk het beste team in Azië vorig jaar. De aanstelling van een toptrainer maakte het voor mij ook mogelijk om meer tijd te besteden aan de ontwikkeling van de lokale jeugd competities en het opzetten van een opleidingsafdeling voor trainers met als doel om, in minder dan twee jaar tijd, een duizendtal AFC-gecertificeerde trainers op te leiden.' 'Hoewel we op alle niveaus succesvol waren, besloot de SAFF om de gehele technische afdeling te wijzigen na de verkiezingen. De beslissing van de SAFF om Berts contract niet te verlengen was in lijn met de wijzigingen die plaatsvonden in de technische staf.' 'Ze maken een goede kans om de tweede ronde te bereiken. Uruguay is de favoriet en zal zich waarschijnlijk gemakkelijk plaatsen voor de tweede ronde. Het is verbazingwekkend wat Uruguay bereikt met een bevolking van minder dan vier miljoen mensen. Rusland daarentegen heeft een eerder zwakke generatie van spelers en zal onder veel druk staan om zich te kwalificeren.'Ik denk dat Saudi-Arabië en Egypte op hetzelfde niveau staan. Egypte heeft zonder twijfel het voordeel dat het over Mo Salah beschikt, Saudi-Arabië kan een goed team opstellen vol spelers met internationale ervaring.'